Betts v. Shearman, et al., No. 13-619 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Plaintiff's ex-wife, intoxicated and strung out, called the police and falsely accused plaintiff of assaulting her. Plaintiff was charged with assault and resisting arrest. After the charges were dismissed with prejudice, plaintiff filed suit against his ex-wife, the arresting officers, and the City, alleging claims under 42 U.S.C. 1983. On appeal, plaintiff challenged the district court's grant of defendants' motions to dismiss the complaint. The court held that because arguable probable cause existed to arrest plaintiff, his claims for false arrest, false imprisonment, abuse of process, and malicious prosecution were properly dismissed; plaintiff's claim for denial of his right to a fair trial was properly dismissed because he failed to meet the required pleading standards; and plaintiff's claims against the ex-wife were properly dismissed because she did not act under the color of state law. Accordingly, the court affirmed the judgment of the district court.

Download PDF
13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. In the United States Court of Appeals For the Second Circuit ________    AUGUST TERM, 2013    ARGUED: SEPTEMBER 19, 2013    DECIDED: MAY 2, 2014    No. 13 619 cv    JOHN BETTS,  Plaintiff Appellant,    v.    MARTHA ANNE SHEARMAN, CITY OF NEW YORK, POLICE OFFICER  PABLO RODRIGUEZ,  Defendants Appellees,    POLICE OFFICER JANE DOE,  Defendant.  ________    Before: WINTER, WALKER, WESLEY, Circuit Judges.  ________    Plaintiff  John  Betts  filed  this  suit  seeking  damages  under  42  U.S.C.  §  1983  arising  from  his  arrest  based  on  allegedly  false  accusations  made  by  a  complaining  victim.  The  United  States  1   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. District Court for the Southern District of New York (J. Paul Oetken,  District Judge) granted defendants  motions to dismiss the complaint.    We hold, first, that because arguable probable cause existed to  arrest Betts, his claims for false arrest, false imprisonment, abuse of  process,  and  malicious  prosecution  were  properly  dismissed.  Second, we hold that Betts s claim for denial of his right to a fair trial  was  properly  dismissed  because  he  failed  to  meet  the  required  pleading  standards.  Finally,  we  hold  that  Betts s  claims  against  defendant complainant  Martha  Anne  Shearman  were  properly  dismissed  because  she  did  not  act  under  the  color  of  state  law.  Accordingly, we AFFIRM the judgment of the district court.    MICHAEL  H.  JOSEPH,  Law  Office  of  Michael  H.  Joeseph,  P.L.L.C.,  White  Plains,  NY,  for  Plaintiff  Appellant.   MICHAEL  J.  PASTOR,  (Kristen  M.  Helmers,  on  the  brief),  for  Zachary  W.  Carter,  Corporation  Counsel of the City of New York, New York, NY,  for Defendants Appellees City of New York and Police  Officer Pablo Rodriguez.  CHARLES  E.  DORKEY,  III,  McKenna  Long  &  Aldridge LLP, New York, NY (Rebecca Tingey, on  2   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. the  brief),  for  Defendant Appellee  Martha  Anne  Shearman.    ________    JOHN M. WALKER, JR., Circuit Judge: In this appeal we consider whether the United States District  Court for the Southern District of New York (J. Paul Oetken, District  Judge)  erred  in  granting  defendants   motions  to  dismiss  the  complaint in this 42 U.S.C. § 1983 action in which the plaintiff seeks  damages arising from his arrest based on allegedly false accusations  made by a complaining victim.   We hold, first, that because arguable probable cause existed to  arrest Betts, his claims for false arrest, false imprisonment, abuse of  process,  and  malicious  prosecution  were  properly  dismissed.  Second, we hold that Betts s claim for denial of his right to a fair trial  was  properly  dismissed  because  he  failed  to  meet  the  required  pleading  standards.  Finally,  we  hold  that  Betts s  claims  against  defendant complainant  Martha  Anne  Shearman  were  properly  3   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. dismissed  because  she  did  not  act  under  the  color  of  state  law.  Accordingly, we AFFIRM the judgment of the district court.  BACKGROUND  Because  this  appeal  arises  from  the  district  court s  dismissal  on  the  pleadings  pursuant  to  Rule  12(b)(6),  we  accept  as  true  the  following allegations set forth in Betts s complaint. See Doe v. City of  New York, 15 F.3d 264, 266 (2d Cir. 1994).     On  January  20,  2011  at  approximately  11:30  p.m.,  while  Shearman  was  under  the  influence  of  alcohol  and  other  controlled  substances,  she  became  verbally  combative  towards  her  then  husband  Betts.  To  avoid  her,  Betts  locked  himself  in  a  spare  bedroom.  Shearman  tried  to  force  her  way  in  and  threatened  Betts  that if he did not let her in, she would call the police. Shearman then  called the police and falsely accused Betts of assaulting her.  At  approximately  1:00  a.m.,  Police  Officers  Rodriguez  and  Doe responded to the call. In their presence, Shearman accused Betts  of assault, harassment, and of slamming her arm against the ground,  4   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. causing her substantial pain. The officers forcibly entered the spare  bedroom where Betts was sleeping and arrested him.  Betts  alleges  that  the  officers  then  assisted  Shearman  in  making a false accusation and coached her in fabricating a version of  the events to justify the arrest. Betts also alleges there were reasons  for  the  officers  to  doubt  Shearman s  credibility:  Shearman  was  obviously intoxicated, high, and appeared strung out; she had made  false  accusations  against  Betts  in  the  past;  and  there  was  a  lack  of  physical evidence to support an assault charge.  The  officers  charged  Betts  under  New  York  law  with  assault  in  the  third  degree,  harassment  in  the  second  degree  and  resisting  arrest.  Eventually  the  state  court  dismissed  these  charges  with  prejudice.  In  April  2012,  Betts  filed  a  complaint  in  the  district  court  against Shearman, Officers Rodriguez and Doe, and the City of New  York.  Betts  brought  claims  against  Officers  Rodriguez  and  Doe  for  constitutional  violations  under  42  U.S.C.  §  1983  and  state  law  5   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. violations  for  false  arrest,  malicious  prosecution,  abuse  of  process,  prima facie tort, and intentional infliction of emotional distress. His  claimed  constitutional  violations  against  Shearman  alleged  that  she  was a  state actor  for purposes of § 1983. Betts also brought a claim  under  Monell  v.  Department  of  Social  Services,  436  U.S.  658,  690 91  (1978), against the City of New York for allegedly having a  custom,  policy, and practice  that permitted the constitutional violations.     On January 24, 2013, the district court granted the defendants   motions to dismiss. Betts v. Shearman, No. 12 cv 3195(JPO), 2013 WL  311124  (S.D.N.Y.  Jan.  24,  2013).  The  district  court  held  that  Officers  Rodriguez  and  Doe  were  entitled  to  qualified  immunity  on  Betts s  claims  for  false  arrest,  false  imprisonment,  and  malicious  prosecution  because  the  officers  had  arguable  probable  cause   to  arrest Betts. Id. at *9 10, *12. The district court also dismissed Betts s  claim  for  excessive  force  on  the  basis  that  he  failed  to  meet  the  required pleading standards by alleging nothing more than that his  shoulder  was  somehow  injured  during  the  arrest.  Id.  at  *10 11.  The  6   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. district  court  dismissed  the  abuse  of  process  claim  for  failing  to  plead  a  nefarious  aim   behind  his  prosecution,  id.  at  *12,  and  the  fair trial claim on the basis that the allegations were implausible, id.  at  *13.  The  district  court  dismissed  Betts s  §  1983  claims  against  Shearman because she was not a state actor and the pleadings were  insufficient to establish that Shearman conspired with the officers or  participated  willfully  in  joint  activity  with  them.  Id.  at  *13 14.  And  finally,  the  district  court  dismissed  Betts s  claim  against  the  City  of  New  York  because  Betts s  allegations  that  the  officers  acted  in  accordance with a City custom, policy, or practice were conclusory.  Id. at *16.   The  district  court  dismissed  all  of  the  federal  claims  with  prejudice  except  Betts s  excessive  force  claim  against  Officer  Rodriguez,  which  was  dismissed  without  prejudice.  Id.  The  district  court  declined  to  exercise  supplemental  jurisdiction  over  Betts s  state law claims. Id.     7   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. DISCUSSION  Betts  does  not  appeal  the  dismissal  of  his  excessive  force  claim, his claim against the City of New York, or his claims against  Officer Doe. Rather, Betts urges this court to reverse the dismissal of  the  other  claims.  We  hold  that  the  district  court  neither  erred  in  granting defendants  motions to dismiss nor abused its discretion in  denying Betts leave to replead.   I. Dismissal of Betts s Claims   We  review  a  district  court s  dismissal  of  a  complaint  under  Fed.  R.  Civ.  P.  12(b)(6)  de  novo  and,  in  doing  so,  we  view  the  pleadings  in  the  light  most  favorable  to,  and  draw  all  reasonable  inference  in  favor  of,  the  non moving  party.   Doe,  15  F.3d  at  266  (internal quotation marks omitted).    A. False  Arrest,  False  Imprisonment,  and  Malicious  Prosecution  Probable cause is a complete defense to a constitutional claim  of false arrest, Singer v. Fulton Cnty. Sheriff, 63 F.3d 110, 118 (2d Cir.  1995),  and  false  imprisonment,  Zanghi  v.  Vill.  of  Old  Brookville,  752  8   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. F.2d  42,  45  (2d  Cir.  1985).  And  continuing  probable  cause  is  a  complete defense to a constitutional claim of malicious prosecution.  Kinzer  v.  Jackson,  316  F.3d  139,  143 44  (2d  Cir.  2003)  (stating  that  probable cause is a defense to a claim of malicious prosecution if it is  not  later  nullified  by  information  establishing  the  defendant s  innocence).  Probable  cause  exists  when  one  has  knowledge  of,  or  reasonably  trustworthy  information  as  to,  facts  and  circumstances  that  are  sufficient  to  warrant  a  person  of  reasonable  caution  in  the  belief that an offense has been or is being committed by the person  to  be  arrested.   Williams  v.  Town  of  Greenburgh,  535  F.3d  71,  79  (2d  Cir. 2008) (internal quotation marks and alterations omitted).  More  specifically,  probable  cause  exists  if  a  law  enforcement  officer  received  []  information  from  some  person,  normally  the  putative victim or eyewitness, unless the circumstances raise doubt  as  to  the  person s  veracity.  The  reliability  or  veracity  of  the  informant  and  the  basis  for  the  informant s  knowledge  are  two  9   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. important  factors.   Panetta  v.  Crowley,  460  F.3d  388,  395  (2d  Cir.  2006) (internal quotation marks and citations omitted).    Even  in  the  absence  of  probable  cause,  a  police  officer  is  entitled  to  qualified  immunity  where  (1)  [her]  conduct  does  not  violate clearly established statutory or constitutional rights of which  a  reasonable  person  would  have  known,  or  (2)  it  was  objectively  reasonable  for [her] to believe that [her] actions were lawful at the  time of the challenged act.  Jenkins v. City of New York, 478 F.3d 76,  87  (2d  Cir.  2007)  (internal  quotation  marks  and  citations  omitted).  Plaintiff s  false  arrest,  false  imprisonment,  and  malicious  prosecution claims therefore turn on whether the defendant officers   probable  cause  determination  was  objectively  reasonable that  is,  whether  there  was  arguable   probable  cause  to  arrest.  Id.  For  the  following reasons, we agree with the district court that the arresting  officers  had  arguable  probable  cause  and  were  entitled  to  qualified  immunity.   10   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. As Betts alleged in his complaint, Shearman called the police  and reported that Betts had, among other things, assaulted her. Betts  also  alleged  that  once  the  officers  arrived  at  the  apartment,  Shearman again accused Betts of assault and harassment, although it  is  unclear  from  the  complaint  whether  Shearman  made  this  allegation before or after allegedly being  coached  by the officers to  lie.   In  any  event,  Officers  Rodriguez  and  Doe  responded  to  a  domestic  disturbance  based  on  Shearman s  report  over  the  phone  that  she  had  been  assaulted  and  found  Betts  locked  in  a  bedroom.  Betts alleged, and now argues, that the officers had reason to doubt  Shearman s  credibility  because  she  was visibly  intoxicated and  had  made  false  accusations  against  Betts  in  the  past,  and  because  there  was a lack of physical evidence to support an assault charge.  Shearman s  past  false  accusations,  however,  do  not  undermine  a  finding  of  arguable  probable  cause  because  Betts  nowhere  alleged  that  the  officers  knew  of  the  prior  accusations  on  11   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. the  night  Betts  was  arrested.  See  Panetta,  460  F.3d  at  395.  When  determining  whether  probable  cause  exists  courts  must  consider  those  facts  available  to  the  officer  at  the  time  of  the  arrest  and  immediately  before  it  .  .  .  .   Id.  (quoting  Caldarola  v.  Calabrese,  298  F.3d 156, 162 (2d Cir. 2002). Likewise, the lack of physical evidence  of  an  assault  on  Shearman s  body  is  not  fatal  to  finding  arguable  probable  cause  when  Shearman  had  reported  that  she  had  been  assaulted.  See  Krause  v.  Bennett,  887  F.2d  362,  372  (2d  Cir.  1989)  (A  police  officer s  purpose  is  to  apprehend  those  suspected  of  wrongdoing, and not to finally determine guilt through a weighing  of the evidence. ).   Additionally,  Betts  alleges  that  Shearman  was  obviously  intoxicated and high, in that she appeared to be strung out,  but fails  to  allege  any  facts  regarding  how  Officers  Rodriguez  and  Doe  would  have  known  this  at  the  time  Shearman  made  accusations  against  Betts.  Even  assuming  that  the  officers  were  aware  that  Sherman  was  intoxicated,  absent  other  indicia  raising  concerns  of  12   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. reliability,  the  officers  were  not  unreasonable  in  surmising  that  an  offense  had  been  committed  by  Betts.  And  Betts s  allegations  that  Shearman was coached by the officers into making false allegations  are, as discussed below, implausible.  In  sum,  the  arresting  officers  had  arguable  probable  cause  to  arrest  Betts  because  they  were  entitled  to  believe  Shearman s  accusation of assault absent credible reasons not to. Given the facts  available  to  the  officers,  it  was  objectively  reasonable  for  the  officer[s]  to  believe  that  probable  cause  existed.   Golino  v.  City  of  New Haven, 950 F.2d 864, 870 (2d Cir. 1991).  B. Right to a Fair Trial   Betts argues that the district court erred in dismissing his fair  trial  claim  on  the  basis  that  his  allegations  were  insufficient  to  support it.  When a police officer creates false information likely to  influence  a  jury s  decision  and  forwards  that  information  to  prosecutors,  he  violates  the  accused s  constitutional  right  to  a  fair  trial,  and  the  harm  occasioned  by  such  an  unconscionable  action  is  13   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. redressable  in  an  action  for  damages  under  42  U.S.C.  §  1983.   Ricciuti v. N.Y.C. Transit Auth., 124 F.3d 123, 130 (2d Cir. 1997).   We agree with the district court that Betts s complaint failed to  plausibly  plead  this  claim  as  required  by  Bell  Atlantic  Corp.  v.  Twombly, 550 U.S. 544 (2007) and Ashcroft v. Iqbal, 556 U.S. 662 (2009).  Factual allegations must  state a claim for relief that is plausible on  its face,  which requires pleading facts that  permit the court to infer  more than the mere possibility of misconduct.  Iqbal, 556 U.S. at 678  (quoting Twombly, 550 U.S. at 570), 679.    Betts  alleges  that  Officers  Rodriguez  and  Doe,  upon  arriving  at  the  apartment  he  shared  with  Shearman,  assisted  Shearman  in  making  a  false  allegation  and  .  .  .  coached  her  in  fabricating  a  contrived version of the events to justify a baseless and false arrest.   Betts,  however,  also  alleges  that  Shearman  initially  phoned  the  police  and  made  the  same  false   accusations  that,  among  other  things,  Betts  assaulted  her.  The  original  accusation  without  the  possibility  of  any  police  complicity  was  sufficient  to  sustain  the  14   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. arrest,  thereby  undermining  the  claim  that  it  was  the  police  whose  false accusation denied Betts a fair trial. Moreover, it is not plausible  that,  without  more,  a  complaining  witness  who  had  originally  conceived  of  false  accusations  on  her  own  accord  also  required  coaching   in  making  substantially  the  same  accusations  again.  Betts s  claim  that  his  right  to  a  fair  trial  was  violated  was  thus  properly dismissed by the district court.   C. State Action by Shearman  Betts alleges in his complaint, and now argues on appeal, that  Shearman engaged in joint action with Officers Rodriguez and Doe  to violate Betts s civil rights such that Shearman acted under color of  law.1  Specifically,  he  argues  that  Shearman  became  a  state  actor  by  knowingly  making  false  allegations  and  jointly  acting  with  the  1  Betts also alleged that Shearman conspired with the officers to violate  his constitutional rights. A Section 1983 conspiracy claim is distinct from  one of joint action. See Ciambriello v. County of Nassau, 292 F.3d 307, 324 25  (2d Cir. 2002). We conclude that the district court correctly held that Betts  failed  to  sufficiently  plead  a  conspiracy,  both  because  the  pleading  was  conclusory, and because, as described above in Section I.B, his allegations  that  the  police  coached  Shearman  were  implausible.  See  Betts,  2013  WL  311124 at *14.   15   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. police defendants to fabricate a contrived version of the facts  . . . for  the purpose of having [Betts] baselessly arrested.  We disagree.  Under 42 U.S.C. § 1983, constitutional torts are only actionable  against  state  actors  or  private  parties  acting  under  the  color  of   state  law.  Ciambriello,  292  F.3d  at  323.  We  have  said  that  a  claim  against  a  private  entity  must  allege  facts  demonstrating  that  the  private  entity  acted  in  concert  with  the  state  actor  to  commit  an  unconstitutional act.  Spear v. Town of West Hartford, 954 F.2d 63, 68  (2d  Cir.  1992).  Put  differently,  a  private  actor  acts  under  color  of  state  law  when  the  private  actor  is  a  willful  participant  in  joint  activity  with  the  State  or  its  agents.   Ciambriello,  292  F.3d  at  324  (quoting Adickes v. S.H. Kress & Co., 398 U.S. 144, 152 (1970)).  A  private  actor  can  only  be  a  willful  participant  in  joint  activity with the State or its agents  if the two share some common  goal to violate the plaintiff s rights. See, e.g., Cunningham v. Southlake  Center  for  Mental  Health,  Inc.,  924  F.2d  106,  107  (7th  Cir.  1991)  ( A  charge of joint action amounts to alleging some agreement between  16   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. private and public actors to violate plaintiff s constitutional rights. A  requirement  of  the  joint  action  charge  therefore  is  that  both  public  and private actors share a common, unconstitutional goal.  (internal  citations  omitted));  Ginsberg  v.  Healey  Car  &  Truck  Leasing,  Inc.,  189  F.3d 268, 272 (2d Cir. 1999).  In Ginsberg, plaintiff Ginsberg, upon returning a truck rented  from defendant Healey Leasing, got into a verbal altercation with a  manager  at  Healey  Leasing  over  whether,  as  Ginsberg  insisted,  the  two  had  agreed  that  Ginsberg s  automobile  insurer  would  pay  the  rental fee. Id. at 270. After Ginsberg left, the Healey Leasing manager  called the police and reported the payment dispute and altercation.  Id. The police arrived and threatened to arrest Ginsburg for larceny  or breach of peace if he did not pay the rental fee to Healey Leasing.  Id.  Ginsberg  paid  the  fee  and  later  sued  Healey  Leasing  and  the  police under Section 1983 alleging that he was deprived of property  without due process and that Healey Leasing, acting under color of  state law, was complicit in the deprivation. Id.   17   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. On appeal, we affirmed the district court s grant of summary  judgment  to  Healey  Leasing.  We  held  that  Healey  Leasing s  requesting  police  assistance  and  providing  information  that  led  to  police action did not make Healey Leasing a joint participant in state  action. Id. at 272.  Where . . . a police officer exercises independent  judgment  in  how  to  respond  to  a  private  party s  legitimate  request  for  assistance,  the  private  party  is  not  jointly  engaged   in  the  officer s conduct so as to render it a state actor under Section 1983.   Id.  In  Ginsberg,  state  action  could  not  be  inferred  because,  absent  evidence  that  [the  officer]  undertook  to  resolve  the  dispute  pursuant to any agreement or plan with Healey,  id., it could not be  shown  that  Healey  and  the  officer  shared  a  common  goal  of  violating Ginsberg s rights.   The  operation  of  this  principle  is  illustrated  by  two  district  court decisions that found state action complicity by a private party.  In  Bang  v.  Utopia  Restaurant,  the  district  court  held  that  state  action  by  a  restaurant  owner  was  adequately  pleaded  when,  absent  18   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. probable cause, the police arrested the plaintiffs after speaking to the  restaurant  owner  for  twenty  minutes.  923  F.  Supp.  46,  49  (S.D.N.Y.  1996).  The  Bang  court  stated  that  it  would  be  reasonable  to  infer  that  during  the  conversation,  [the  restaurant  owner]  urged  the  officers  to  arrest  both  plaintiffs,  without  probable  cause,  in  furtherance of what became the shared goal of depriving plaintiffs of  federally  guaranteed  rights.   Id.  The  court  pointed  out,  however,  that  had  the  officers  arrested  plaintiffs  immediately  upon  arriving  on the scene based on information of illegality given over the phone,  it  would  be  difficult  to  infer  joint  action  because  .  .  .  it  would  not  appear  that  the  officers  shared  the  unlawful  goal  of  [the  restaurant  owner].  Id. at 50.   Similarly, in White v. Moylan, the district court found that the  plaintiff  properly  pleaded  state  action  by  two  private  security  guards  who  substituted  in  plaintiff s  bag  unpurchased  store  merchandise  for  goods  already  purchased,  resulting  in  plaintiff s  arrest for shoplifting. 554 F. Supp. 2d 263, 267 (D. Conn. 2008). The  19   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. plaintiff  alleged  that  the  security  guards  and  arresting  officer  reviewed  surveillance  footage,  discovered  that  the  plaintiff s  merchandise  was  not,  in  fact,  stolen,  and  worked  in  tandem  to  fabricate[]  a  reason  to  arrest  [plaintiff]  for  shoplifting.   Id.  at  265,  267.  Plaintiff s  complaint  thus  alleged  that  the  police  officer  did  more  than  simply  arrest  plaintiff  based  on  information  from  the  security  guards.  Id.  at  267.  By  jointly  working  to  fabricate  evidence  of  a  crime,  the  private  actors  and  the  police  officer  shared  the  common goal of violating the plaintiff s constitutional rights.   Here, Betts alleges that Officers Rodriguez and Doe  assisted  Sherman  in  making  a  false  allegation  and  .  .  .  coached  her  in  fabricating a contrived version of the events to justify a baseless and  false  arrest.   As  explained  above  in  Section  I.B,  however,  Betts s  allegation  that  Shearman  was  coached  by  the  Officers  into  making  false accusations is not plausible given that Shearman first called the  police  and  reported  that  she  was  assaulted  prior  to  her  interaction  with the officers.   20   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. Betts s  claim  against  Shearman  as  a  state  actor  boils  down  to  the  fact  that  he  was  arrested  upon  the  false  accusation  of  assault  made  against  him  by  a  private  citizen  to  the  police.  This  is  insufficient  to  state  a  plausible  claim  that  Shearman  and  the  arresting  officers  shared  a  common  goal  of  violating  Betts s  rights.  The district court properly granted defendant Shearman s motion to  dismiss.   II. Leave to Replead  We  review  a  district  court s  denial  of  leave  to  replead  for  abuse  of  discretion.  Williams  v.  Citigroup  Inc.,  659  F.3d  208,  212  (2d  Cir.  2011).  Here,  the  district  court  did  not  abuse  its  discretion  because  any  amendment  to  the  complaint  on  the  claims  discussed  herein  would  be  futile.  See  Lucente  v.  Int l  Bus.  Machines  Corp.,  310  F.3d 243, 258 (2d Cir. 2002).   No  changes  to  the  complaint  would  undermine  the  existence  of arguable probable cause for Officers Rodriguez and Doe to arrest  Betts.  Additionally,  Betts  has  identified  no  facts  that,  if  alleged,  21   13 619 cv   John Betts v. Martha Anne Shearman, et al. would  bolster  his  allegations  that  the  officers  coached  Shearman  to  make  false  accusations.  Likewise,  Betts  has  identified  no  facts  that  would sufficiently allege that Shearman should be treated as a state  actor for purposes of 42 U.S.C. § 1983.    CONCLUSION   For  the  foregoing  reasons,  the  district  court s  order  is  AFFIRMED.  22