Silverman v. Teamsters Local 210 Affiliated Health & Ins. Fund., No. 13-392 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

The UMM Fund filed suit asserting three claims against the 210 Fund. The district court construed all three claims as pleading causes of action under section 502 of ERISA, 29 U.S.C. 1132(a)(3)(B), which provides a federal civil cause of action to an ERISA plan fiduciary to obtain equitable relief for harms resulting from violations of the terms of an ERISA plan and ERISA. The court concluded that the Section 515 claim was properly dismissed because the 210 Fund is not an employer and the 210 Fund's payments to the UMM Fund were not made in the interest of an employer; the district court erred in granting summary judgment in favor of the UMM Fund on its first two claims because the terms of each collective bargaining agreement (CBA) were not terms of an ERISA plan; and, although the UMM Fund has failed to state a claim under ERISA, the first two claims in the Amended Complaint can be construed as state law breach-of-contract claims. Accordingly, the court affirmed in part, vacated in part, and remanded for further proceedings.

Download PDF
13 392 (L) Silverman v. Teamsters Local 210 Affiliated Health and Insurance Fund 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 UNITED STATES COURT OF APPEALS FOR THE SECOND CIRCUIT August Term, 2013 (Argued: February 6, 2014      Decided: August 1, 2014) Docket Nos. 13 392 cv(L), 13 1175 cv(XAP)                                       x Leon Silverman, Trustee of the Union Mutual Medical Fund, Plaintiff Appellee Cross Appellant, James Crowley, Trustee of the Union Mutual Medical Fund, Janet Sachs, Trustee of the Union Mutual Medical Fund, Herbert Pobiner, Trustee of the Union Mutual Medical Fund, Louis Flacks, Trustee of the Union Mutual Medical Fund, Paul Berkman, Trustee of the Union Mutual Medical Fund, Union Mutual Medical Fund, Plaintiffs Counter Defendants Appellees Cross Appellants, Arthur Fishbein, Trustee of the Union Mutual Medical Fund, Plaintiff Counter Defendant, 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34  v. Teamsters Local 210 Affiliated Health and Insurance Fund, George Miranda, in his capacity as Trustee of the Allied Welfare Fund and in his capacity as Trustee of Teamsters Local 210 Affiliated Health and Insurance, Robert Bellach, in his capacity as Trustee of Teamsters Local 210 Affiliated Health and Insurance Fund,  Anthony Cerbone, in his capacity as Trustee of Teamsters Local 210 Affiliated Health and Insurance Fund, Defendants Appellants Cross Appellees, Crossroads Healthcare Management, LLC, Defendant Counter Claimant, Allied Welfare Fund, Charles Hall, Sr., in his capacity as Trustee of the Allied Welfare Fund, Martin Keane, in his capacity as Trustee of the Allied Welfare Fund, Thomas Mackell, Jr., in his capacity as Trustee of the Allied Welfare Fund, Martin Sheer, in his capacity as Trustee of the Allied Welfare Fund and in his capacity as Trustee of Teamsters Local 210 Affiliated Health and Insurance Fund, John Does 1 6 in their capacities as Trustees of Teamsters Local 210 Affiliated Health and Insurance Fund and Crossroads Healthcare Management, LLC, Defendants.*                                       x      * The Clerk of Court is directed to amend the caption to conform with the above. 2 1 2 3 Before: JACOBS, CALABRESI, and POOLER, Circuit Judges. 4 Fund ) and its trustees appeal from a final judgment of the United States District 5 Court for the Southern District of New York (Jones, J.), awarding approximately 6 $2.5 million to the Union Mutual Medical Fund ( UMM Fund ) for unpaid 7 ERISA plan contributions.  Because the 210 Fund was not obligated to contribute 8 funds to the UMM Fund under the terms of an ERISA plan, the district court 9 lacked subject matter jurisdiction under ERISA over the claims on which the The Teamsters Local 210 Affiliated Health and Insurance Fund ( 210 10 UMM Fund prevailed.  However, because these claims can be construed as state 11 law breach of contract claims, we vacate and remand for the district court to 12 decide, in the first instance, whether to exercise supplemental jurisdiction and 13 decide the claims under this alternative theory.  14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 Judge Calabresi concurs in part and dissents in part in a separate opinion. THOMAS A. THOMPSON, Law Offices of Thomas A. Thompson, Yarmouth, Maine (Roland Acevedo, Scoppetta Seiff Kretz & Abercrombie, New York, New York, on the brief), for Defendants Appellants Cross Appellees. 3 1 2 3 4 5 6 7 8 9 ROBERT J. KIPNEES (Ryan J. Cooper, on the brief), Lowenstein Sandler LLP, Roseland, New Jersey, for Plaintiffs Counter Defendants Appellees Cross Appellants. DENNIS JACOBS, Circuit Judge: Under collective bargaining agreements ( CBAs ) entered into by multiple 10 employers with Teamsters Local Union No. 210 (the  Union ), the employers 11 promised to contribute to the Teamsters Local 210 Affiliated Health and 12 Insurance Fund ( 210 Fund ), and the 210 Fund would, in turn,  13 unconditionally and irrevocably  transfer approximately 14 percent of the 14 payments to another fund, the Union Mutual Medical Fund ( UMM Fund ), 15 which provided medical benefits primarily to retired union members.   Both the 16 210 Fund and the UMM Fund are group health plans governed by the Employee 17 Retirement Income Security Act of 1974 ( ERISA ). 18 In 2006, after some years in which the 210 Fund duly paid the UMM Fund 19 in accordance with the CBAs, the 210 Fund established a new medical plan for 20 the retirees and, no longer in need of the UMM Fund, amended the CBAs with 21 consent of the employers but not the UMM Fund to reduce payments to the 4 1 UMM Fund by 98 percent.  The UMM Fund (and its trustees) brought this action 2 in the United States District Court for the Southern District of New York (Jones, 3 J.), against the 210 Fund and its trustees (collectively,  Defendants ) to contest 4 the amendment of the CBAs without its consent, to demand an accounting of all 5 amounts received by the 210 Fund under the CBAs, and to collect the payments 6 abated by the amendment. 7 The UMM Fund s Amended Complaint asserts three claims against the 8 210 Fund.  The first two claims, which plead entitlement to money, an 9 accounting and payment, do not indicate whether the one or both claims arise 10 under state contract law, under a federal or state statute, or under some 11 combination of these.  The third claim asserts a violation of ERISA.       12 The district court construed all three claims as pleading causes of action 13 under section 502 of ERISA, which provides a federal civil cause of action to an 14 ERISA plan fiduciary to obtain equitable relief for harms resulting from 15 violations of (i)  the terms of  an ERISA  plan,  and (ii) ERISA.  ERISA 16 § 502(a)(3)(B), 29 U.S.C. § 1132(a)(3)(B).  The district court construed the first two 17 claims to allege that, by failing to remit the amounts owed to the UMM Fund 18 under each CBA, the 210 Fund violated  the terms of  an ERISA  plan,  and 5 1 proceeded to identify the CBA as constituting the terms of an ERISA plan.  The 2 court construed the third claim as asserting a violation of ERISA, but not 3 violation of an ERISA plan term: i.e., that the 210 Fund s reduced payments to 4 the UMM Fund violated section 515 of ERISA, which requires an employer, or an 5 entity acting in the interest of an employer, to fulfill its CBA plan contribution 6 obligations (the  Section 515 claim ).  7 The district court dismissed the Section 515 claim on the ground that the 8 210 Fund was neither an  employer  nor an entity acting  in the interest of an 9 employer.   Fishbein v. Miranda, 670 F. Supp. 2d 264, 277 78 (S.D.N.Y. 2009) 10 ( Miranda I ).  Two years later, the district court granted summary judgment in 11 favor of the UMM Fund on its first two claims, concluding that each CBA 12 established  an ERISA  plan,  and that the 210 Fund violated a plan term by 13 reducing payments to the UMM Fund.  Fishbein v. Miranda, 785 F. Supp. 2d 375, 14 384 85 (S.D.N.Y. 2011) ( Miranda II ).  The court awarded the UMM Fund 15 approximately $2.5 million (plus interest) in damages and fees.  The 210 Fund 16 appeals from the award, and the UMM Fund cross appeals the dismissal of the 17 Section 515 claim. 18 6 1 The Section 515 claim was properly dismissed because, as the district court 2 explained, the 210 Fund is not an employer, and the 210 Fund s payments to the 3 UMM Fund were not made in the interest of an employer.  See Miranda I, 670 F. 4 Supp. 2d at 277 78.  Absent some type of agency or ownership relationship, or 5 direct assumption of an employer s obligations, an entity is not considered to be 6 acting  in the interest of  an employer for purposes of section 515.  Greenblatt v. 7 Delta Plumbing & Heating Corp., 68 F.3d 561, 575 76 (2d Cir. 1995).   8 9 However, the district court erred in granting summary judgment in favor of the UMM Fund on its first two claims, because the terms of each CBA were 10 not terms of an ERISA plan.  The terms of an ERISA plan, and the benefits it 11 agrees to provide, are not set forth in a CBA; they are by definition set out in a 12 governing trust document and the summary plan description.  13 Although the UMM Fund has failed to state a claim under ERISA, the first 14 two claims in the Amended Complaint can be construed as state law 15 breach of contract claims.  We therefore (i) affirm the dismissal of the Section 515 16 claim; and (ii) vacate the grant of summary judgment in favor of the UMM Fund 17 on the first two claims, and remand for the district court to decide in the first 18 instance whether to exercise supplemental jurisdiction over them.                  7 1 BACKGROUND 2 Plaintiff UMM Fund is an employee health plan established in 1978 to 3 obtain and provide medical and insurance benefits to its participants and 4 beneficiaries, primarily retired Union members and their spouses.  The purposes 5 and obligations of the UMM Fund are enumerated in a September 6, 1978 Trust 6 Indenture ( UMM Fund Trust Indenture ) entered into between the predecessor 7 to the Union and a corporation that represents the interests of the retirees.  The 8 UMM Fund is an employee welfare benefit plan governed by ERISA.  See 29 9 U.S.C. § 1002.  The named plaintiffs are trustees of the UMM Fund. 10 Defendant 210 Fund is likewise an employee welfare benefit plan under 11 ERISA.  It was established to provide health insurance for Union members and 12 their spouses, and is funded by contributions from employers who are party to 13 CBAs with the Union.  In April 2006, the 210 Fund assumed all the liabilities (and 14 80 percent of the assets) of another ERISA plan, the Allied Welfare Fund ( Allied 15 Fund ), and began to receive contributions pursuant to a number of CBAs under 16 which employers had previously been contributing to the Allied Fund.2        2 The Allied Fund was initially a named defendant in this case but was voluntarily dismissed.  The administrator and manager of the 210 Fund, Crossroads Healthcare Management, LLC ( Crossroads ), was also initially named as a defendant but was voluntarily dismissed. 8 1 The UMM Fund receives the bulk of its funding from employer 2 contributions pursuant to CBAs with the Union.  But employers pay nothing to 3 the UMM Fund directly.  The CBAs (in nearly identical language) direct the 4 employers to contribute funds to the Allied Fund now the 210 Fund and then, 5 in turn, direct the 210 Fund to pass a portion of the contribution along to the 6 UMM Fund: 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 It is hereby agreed . . . the Employer shall pay to the Allied Welfare Fund the sum of Fifty Nine ($59.00) Dollars, each and every week for each employee who is employed within the bargaining unit[.] . . . From and out of the contributions made to the Allied Welfare Fund as specified above, Eight Dollars per employee per week shall be unconditionally and irrevocably allocated and paid to the Union Mutual Medical Fund . . . for the benefit of retired employees of the Employer and retired employees of all other employers similarly situated and their families.   In January 2006, the Allied Fund and the Union began persuading 20 employers to amend their CBAs and reduce the amount remitted to UMM Fund.  21 The motive for the Union s initiative is in dispute: The UMM Fund alleges that it 22 was retaliation for a failed merger between the UMM Fund and the Allied Fund, 23 whereas the 210 Fund cites the Union s unhappiness with certain fees and 9 1 practices of the UMM Fund (leading the Union to create a replacement medical 2 plan).  Whatever the motivation, the CBAs were amended in March or April 3 2006, without the UMM Fund s consent.  Under the amended CBAs, the amount 4 the 210 Fund remitted to the UMM Fund per employee per week was reduced 5 from eight dollars to ten cents. 6 In the first quarter of 2006, the UMM Fund received between $59,000 and 7 $74,000 pursuant to the CBAs.  After the CBA amendments became effective in 8 April, the UMM Fund s receipts dwindled to a few hundred dollars per month. 9 At the same time the Allied Fund and the Union were persuading 10 employers to amend their CBAs, the trustees of the Allied Fund were in 11 settlement negotiations with Duane Reade, an employer that had allegedly failed 12 to make required CBA payments years earlier.  The parties settled their dispute 13 in March 2006 for $825,000.  The 210 Fund concedes that these funds were 14 received by the Allied Fund in satisfaction of Duane Reade s obligation to pay 15 contributions to the Allied Fund under its CBA, and that the UMM Fund got 16 nothing from the settlement, but denies that the 210 Fund received all the 17 settlement proceeds when it became successor in interest to the Allied Fund one 18 month later.  Miranda II, 785 F. Supp. 2d at 379 80.  10 1 The UMM Fund filed suit in November 2006, and filed an Amended 2 Complaint in June 2008 asserting three claims against the 210 Fund.3  The first 3 claim alleged that the Allied Fund received  at least [$825,000] from Duane 4 Reade by way of settlement of the [Allied Fund] s claim for unpaid 5 contributions,  and that  [t]he [UMM Fund] is entitled  to eight dollars for every 6 fifty nine dollars of the settlement proceeds received.  Am. Compl. ¶¶ 44 46.  The 7 requested relief was, principally, an accounting of the funds received in the 8 settlement and remittance of the portion claimed by the UMM Fund (plus 9 interest).  Id. at ¶ 46.  10 The second claim alleged that payments to the UMM Fund  dropped 11 precipitously since the end of March 2006,  and sought an accounting of all 12 monies received by the Allied Fund and the 210 Fund  for the period January 1, 13 2005, to the date of judgment.   Id. at ¶¶ 48 50.  A prospective order was sought, 14 requiring the Local 210 Trustees  to remit to the [UMM Fund] Trustees, within 15 five (5) days of receipt . . . , that portion properly payable to the [UMM Fund] out 16 of all monies received by way of contributions by employers pursuant to      3 The Amended Complaint also asserted three causes of action against Crossroads, which were all voluntarily dismissed and are not at issue in this appeal. 11 1 2 [CBAs].   Id. at ¶ 50.  The UMM Fund s third claim, the Section 515 claim, asserted that  failure 3 by the [Allied Fund] and the [210 Fund] to remit contributions constitutes a 4 violation of section 515 of ERISA, 29 U.S.C. § 1145.   Id. at ¶ 53.  The UMM Fund 5 asked the court to  [o]rder[] the [Allied Fund] and the [210 Fund] to remit to the 6 [UMM Fund] all employer contributions received by them which were properly 7 payable to the [UMM Fund] pursuant to the terms of the collective bargaining 8 agreement.   Id.  The Section 515 claim also asks for liquidated damages 9 available for a section 515 violation, see 29 U.S.C. 1132(g), plus interest and 10 attorney s fees. 11 Absent from the first two claims in the Amended Complaint is mention of 12 their legal basis.  The pleading is unclear as to whether the duty of the 210 Fund 13 to remit funds and provide an accounting was premised on state contract law, a 14 federal or state statute, or something else.  Only the Section 515 claim indicates 15 the legal basis for monetary relief: a violation of the ERISA provision mandating 16 that an employer (or an entity acting in the interest of an employer) comply with 17 its plan contribution obligations under a CBA.  Such an ERISA violation is 18 actionable under section 502(a) of the statute.  See 29 U.S.C. § 1132(a). 12 1 The 210 Fund (jointly with the other defendants) filed a motion to dismiss 2 all three claims for lack of jurisdiction and failure to state a claim under Federal 3 Rules of Civil Procedure 12(b)(1) and 12(b)(6).  On November 16, 2009, the 4 district court dismissed the Section 515 claim with prejudice, holding that the 5 Allied Fund and the 210 Fund were not  employers  and were not acting in the 6 interest of any employers.  The court held that, within the meaning of ERISA, an 7 entity can act  in the interest of  an employer only if it is empowered to 8 negotiate benefits on behalf of the employer.  Miranda I, 670 F. Supp. 2d at 278.  9 Since the Allied Fund and the 210 Fund were no more than  intermediaries 10 between the Contributing Employers and Plaintiffs  and were not authorized to 11 negotiate on behalf of the contributing employers, Section 515 liability was 12 precluded.  Id.  13 The district court, however, preserved the first two claims in the Amended 14 Complaint.  The court began by considering the legal basis for the claims, 15 omitting that the complaint itself failed to offer one:  16 17 18 19 20 I. Claims for  Appropriate Equitable Relief  Under ERISA § 502(a)(3)(B) Under ERISA § 502(a)(3)(B), 29 U.S.C. § 1132(a)(3)(B), a  participant, beneficiary, or fiduciary  of an employee benefit plan may bring a civil suit  to obtain other appropriate equitable relief (i) to redress . . .  13 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 Id. at 271.  The district court thus interpreted the claims as alleging that the 15 failure to pay the UMM Fund under the terms of the CBA was a  violation  of 16 the terms of the plan  and was therefore actionable under section 502(a)(3)(B) of 17 ERISA.  But the opinion did not consider how the terms of a CBA, which is not 18 an UMM Fund plan document, could constitute terms of an ERISA plan.  The 19 district court went on to deny the Defendants  motion to dismiss, concluding that 20 the UMM Fund had standing to sue as a third party beneficiary of the CBA, and 21 that the CBA could be  enforced against  the 210 Fund, a non signatory, because 22 the 210 Fund  accepted the written agreement and . . . acted upon it.   Id. at 272. 23 After discovery, the UMM Fund moved for summary judgment.  In 24 violations or (ii) to enforce . . . the terms of the plan.   Plaintiffs make claims for equitable relief under this section, demanding an accounting of all monies received from Duane Reade pursuant to the Duane Reade Settlement and a judgment ordering Defendants [Allied Fund] and Local 210 Fund to remit to Plaintiff [UMM Fund] the same percentage of the Duane Reade Settlement monies as would be owed to Plaintiff [UMM Fund] under the Duane Reade CBA.  Plaintiff further demands an accounting of all monies received by Defendants [Allied Fund] and Local 210 Fund since January 1, 2005 pursuant to all CBAs in which Plaintiff is named and a judgment ordering Defendants to relinquish all monies owing to Plaintiff [UMM Fund] under these CBAs. opposition, the 210 Fund argued that the district court lacked subject matter 14 1 jurisdiction over the two claims, because: Section 502(a) permits an ERISA plan 2 fiduciary to sue for equitable relief only if (i) a party has violated an ERISA 3 provision or (ii) a party has violated  the terms of the plan ; the court had 4 already dismissed the Section 515 claim, the sole alleged violation of ERISA 5 itself; and the CBAs were not part of an ERISA  plan.    6 The district court held that it had jurisdiction on the following analysis.  7 Under ERISA, a  plan  includes  any . . . plan, fund, or program . . . established 8 or . . . maintained for the purpose of providing for its participants or their 9 beneficiaries . . . medical, surgical, or hospital care or benefits, or benefits in the 10 event of sickness, accident, disability, death or unemployment, or vacation 11 benefits.   29 U.S.C. § 1002(1).  Because each CBA earmarks the funds 12 contributed to the Allied Fund (and the UMM Fund) for  insurance, welfare, 13 Major Medical insurance and similar benefits  of union members, the district 14 court concluded that the CBA itself  established  an ERISA plan, and therefore 15 its terms constituted terms of  a plan.   Miranda II, 785 F. Supp. 2d at 384.   16 Turning to the merits of the two remaining claims, the district court 17 granted summary judgment in favor of the UMM Fund, and directed the 210 18 Fund to provide the UMM Fund with an accounting of (1) all monies received 15 1 from the Duane Reade settlement; and (2) all monies received pursuant to the 2 CBAs from January 1, 2005, to the date of the order.  Id. at 375.  After the 3 accounting was complete, the district court entered judgment in favor of the 4 UMM Fund in the amount of $2,460,777.33, plus pre  and post judgment interest.  5 Silverman v. Miranda, 918 F. Supp. 2d 200, 221 (S.D.N.Y. 2013) ( Miranda III ).  6 The request for attorney s fees was denied.  Id.  7 Both parties appeal.  The 210 Fund appeals the award to the UMM Fund.  8 The UMM Fund cross appeals, challenging (i) the dismissal of its Section 515 9 claim, (ii) the method used to calculate interest on the award, and (iii) the denial 10 of attorney s fees. 11 12 13 DISCUSSION We review the district court s dismissal of the Section 515 claim pursuant 14 to Rule 12(b)(6) de novo.  See, e.g., Legnani v. Alitalia Linee Aeree Italiane, S.P.A, 15 274 F.3d 683, 685 (2d Cir. 2001).  We review de novo a district court s grant of 16 summary judgment, Pilgrim v. Luther, 571 F.3d 201, 204 (2d Cir. 2009), and we 17 affirm only where we are able to conclude, after construing the evidence in the 18 light most favorable to the non moving party and drawing all reasonable 16 1 inferences in its favor, that  there is no genuine dispute as to any material fact 2 and the movant is entitled to judgment as a matter of law.   Fed. R. Civ. P. 56(a). 3 4 I 5  Subject matter jurisdiction over ERISA claims is conferred by section 6 502(f), which allows the federal district court to grant relief  provided for in 7 subsection (a) of this section.   ERISA § 502(f), 29 U.S.C. § 1132(f).  The 8 referenced subsection enumerates the following ERISA causes of action: 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 ERISA § 502(a), 29 U.S.C. § 1132(a).  The provision specifies the parties who have 22 standing to bring suit a plan participant, beneficiary, or fiduciary as well as 23 two categories of redressable violations: (i) violations of  any provision of this 24 subchapter;  and (ii) violations of  the terms of the plan.   Id. (a) A civil action may be brought . . .     (3) by a participant, beneficiary, or fiduciary   (A) to enjoin any act or practice which violates any provision of this subchapter or the terms of the plan, or        (B) to obtain other appropriate equitable relief           (i) to redress such violations or      (ii) to enforce any provisions of this subchapter or the terms of the plan. 17 1 The trustees of the UMM Fund assert standing as fiduciaries.  Their third 2 claim sought relief for an ERISA violation; specifically, a failure to comply with 3 section 515 of ERISA, which provides that 4 5 6 7 8 9 10 [e]very employer who is obligated to make contributions to a multiemployer plan under the terms of the plan or under the terms of a collectively bargained agreement shall, to the extent not inconsistent with law, make such contributions in accordance with the terms and conditions of such plan or such agreement. ERISA § 515, 29 U.S.C. § 1145.  An ERISA  employer  is defined as  any person 11 acting directly as an employer, or indirectly in the interest of an employer in 12 relation to an employee benefit plan.   29 U.S.C. § 1002(5); see also Greenblatt v. 13 Delta Plumbing & Heating Corp., 68 F.3d 561, 575 (2d Cir. 1995) (applying this 14 definition of  employer  to section 515).  The Amended Complaint asserts that 15 the 210 Fund was obligated to contribute to the UMM Fund  in the interest of 16 the  employers  who were signatories to the CBAs, and that the 210 Fund failed 17 to do so.  Am. Compl. ¶ 12. 18 A person who acts in an employer s interest is one who controls an 19 employer (e.g., a parent corporation) or explicitly assumes the employer s 20 obligations.  Thus, in Cement & Concrete Workers District Council Welfare 21 Fund v. Lollo, a corporate president who personally assumed the corporation s 18 1 obligation to make pension contributions under a CBA was held liable under 2 section 515.  35 F.3d 29, 37 (2d Cir. 1994); see also Simas v. Quaker Fabric Corp. 3 of Fall River, 6 F.3d 849, 855 (1st Cir. 1993) (corporation that took control of an 4 employer is an ERISA employer); Frank v. U.S. West, Inc., 3 F.3d 1357, 1363 n.5 5 (10th Cir. 1993) (parent corporation may be an ERISA employer).  However, 6 absent  any type of agency or ownership relationship or direct assumption of 7 the employer s functions with regard to the administration of a plan,  courts in 8 this Circuit have been reluctant to find employer status for the purpose of 9 section 515.  Greenblatt, 68 F.3d 561 at 575 76; see also Bldg. Serv. 32B J Health 10 Fund v. Impact Real Estate Mgmt., Inc., No. 00 Civ 1343, 2000 WL 1530009, at *4 11 (S.D.N.Y. Oct. 16, 2000); Mason Tenders Dist. Council Welfare Fund v. Logic 12 Constr. Corp., 7 F. Supp. 2d 351, 356 (S.D.N.Y. 1998). 13 Citing Lollo, the UMM Fund argues that the 210 Fund actually assumed 14 the employer s contribution obligation under the terms of each CBA.  The 15 argument does not withstand scrutiny of the CBA wording in Lollo.  There, the 16 president of a family owned business signed the CBA  17 18 19 in a dual capacity both on behalf of himself and on behalf of the Employer and represents by his signature his authority to bind himself, the Employer or Firm, and the principals and members 19 1 2 3 4 5 thereof.  The person signing on behalf of the Employer also agrees to be personally bound by and to assume all the obligations of the Employer provided for in this Agreement.   Cement & Concrete Workers Dist. Council Welfare Fund, Pension Fund, Legal 6 Servs. Fund and Annuity Fund v. Lollo, No. 89 cv 3784, 1992 WL 281039 7 (E.D.N.Y. Oct. 1, 1992).  The CBAs here contain no provision obligating the 8 employer to pay the UMM Fund, or an assumption by the 210 Fund of such an 9 obligation.  Rather, each CBA obligates the employer to pay a contribution in 10 full to the 210 Fund, which in turn dispenses it.  11 The CBAs do provide that  [f]rom and out of the contributions made  to 12 the 210 Fund, a portion  shall be unconditionally and irrevocably allocated and 13 paid to the Union Mutual Medical Fund.   Whether this provision contractually 14 obligated the 210 Fund, a non signatory to the CBAs, to remit these funds to the 15 UMM Fund is a question of contract law heavily litigated in the district court.  A 16 related contract question is whether, under relevant state law, the UMM Fund 17 was a third party beneficiary of the pre amendment CBAs, such that the Union 18 and management could not amend the CBAs to impair the flow of payments to 19 the UMM Fund without its consent.  But under no reading of the CBAs (pre 20 amendment or post amendment) is the employer obligated to contribute any 20 1 money to the UMM Fund.  Not a single employer has been named as a 2 defendant.  Because the 210 Fund was not obligated to remit funds to the UMM 3 Fund  in the interest of  an employer, the Section 515 claim was properly 4 dismissed. 5   6 II 7 The other two claims against the 210 Fund were understood by the 8 district court to be included within the category of civil ERISA claims that 9 permit a plan fiduciary to seek  appropriate equitable relief . . . to enforce any 10 provisions of . . . the terms of the plan.   29 U.S.C. § 1132(a) (emphasis added).  11 The UMM Fund argued that by failing to comply with a term of the CBA, the 12 210 Fund violated the terms of an ERISA plan.    13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 ERISA defines an  employee benefit welfare plan  as any plan, fund, or program which was heretofore or is hereafter established or maintained by an employer or by an employee organization, or by both, to the extent that such plan, fund, or program was established or is maintained for the purpose of providing for its participants or their beneficiaries, through the purchase of insurance or otherwise, (A) medical, surgical, or hospital care or benefits, or benefits in the event of sickness, accident, disability, death or 21 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 unemployment, or vacation benefits, apprenticeship or other training programs, or day care centers, scholarship funds, or prepaid legal services, or (B) any benefit described in section 186(c) of this title (other than pensions on retirement or death, and insurance to provide such pensions).  ERISA § 3(1), 29 U.S.C. § 1002(1).  The parties agree that the UMM Fund is an employee benefit welfare plan under this definition. ERISA itself does not make plain where one looks to find the  terms  of 12 an ERISA plan, other than to mandate that  [e]very employee benefit plan shall 13 be established and maintained pursuant to a written instrument.   ERISA 14 § 402(a), 29 U.S.C. § 1102(a)(1); see Smith v. Dunham Bush, Inc., 959 F.2d 6 (2d 15 Cir. 1992) (discussing the written instrument requirement).  But a number of 16 federal appellate circuits, including this Court, have identified (in various 17 contexts) two documents as setting forth plan terms: (1) the governing plan 18 document, i.e., the trust agreement or contract under which the plan was 19 formed;4 and (2) the summary plan description ( SPD ), a plain English      4 ERISA establishes a general requirement that plan assets be held in trust, 29 U.S.C. § 1103(a), (b).  The trust agreement is sometimes signed by the union and its employers, see, e.g., Chao v. Merino, 452 F.3d 174, 177 (2d Cir. 2006), and sometimes, as here, by the union and a separate corporation representing a subset of union members. 22 1 summary of plan benefits and obligations that the plan administrator must file 2 with the United States Department of Labor and provide to each participant and 3 beneficiary of the plan.  See, e.g., Pettaway v. Teachers Ins. & Annuity Ass n of 4 Am., 644 F.3d 427, 434 (D.C. Cir. 2011); Jenkins v. Yager, 444 F.3d 916, 934 n.4 5 (7th Cir. 2006); Militello v. Cent. States, Se. & Sw. Areas Pension Fund, 360 F.3d 6 681, 686 n.2 (7th Cir. 2004); Bergt v. Ret. Plan for Pilots Employed by MarkAir, 7 Inc., 293 F.3d 1139, 1143 (9th Cir. 2002); Sunbeam Oster Co., Inc. Grp. Benefits 8 Plan for Salaried & Non Bargaining Hourly Emps. v. Whitehurst, 102 F.3d 1368, 9 1375 (5th Cir. 1996) (noting that in some circumstances, the SPD may be the only 10 plan document); cf. Heidgerd v. Olin Corp., 906 F.2d 903, 907 08 (2d Cir. 1990) 11 (discussing which plan term controls when the governing plan document 12 contradicts the SPD).  These two documents must be made available by the plan 13 administrator  for examination by any plan participant or beneficiary.   29 14 U.S.C. § 1124(b).  In other words, the documents that lay out the plan terms 15 must be readily accessible in written form to all covered employees.  See 16 Curtiss Wright Corp. v. Schoonejongen, 514 U.S. 73, 83 (1995) (noting that one of 17 ERISA s purposes was to afford employees the opportunity to inform 18 themselves,  on examining the plan documents,  of their rights and obligations 23 1 under the plan) (quoting H.R. Rep. No. 93 1280, at 297 (1974), reprinted in 1974 2 U.S.C.C.A.N. 4639, 5077, 5078).  The UMM Fund finds no case that treats a CBA 3 as a governing plan document setting forth ERISA plan terms.  The district court 4 cited none.   5 If a plan s trust agreement explicitly provides that employers must fulfill 6 their CBA contribution obligations (or comply with other plan terms), such a 7 provision can subject a delinquent employer to suit under section 502(a) for 8 violating a plan term.  However, the Supreme Court has only recognized such a 9 cause of action when the employer violated a plan term that the CBA expressly 10 bound the employer to perform.  Cent. States, Se. & Sw. Areas Pension Fund v. 11 Cent. Transp., Inc., 472 U.S. 559 (1985).  For example, the CBA in Central States 12 provided that the employer was  bound by [the plan] trust agreement[].   Id. at 13 565.  And the trust agreement specifically  place[d] on each participating 14 employer the responsibility to make  continuing and prompt payments to the 15 Trust Fund as required by the applicable collective bargaining agreement,  and 16 further obligated each employer to furnish records to the plan administrator 17 upon request.  Id.  On those facts, the employer was required to adhere to these 18 plan terms and submit to a field audit conducted by the plan trustee. 24 1 Here, however, no term of the UMM Fund Trust Indenture obligates 2 employers to make prompt payments under their CBAs.  See UMM Fund Trust 3 Indenture, Silverman v. Miranda, No. 06 cv 13222 (S.D.N.Y. June 5, 2010), ECF 4 #125 2.  And in any event, the CBAs do not require that the employers bind 5 themselves to the UMM Fund Trust Indenture.  Although the CBAs provide that 6 the Allied Fund and the UMM Fund must handle the contributions received in 7 accordance with the terms of their respective trust indentures, that is not an 8 obligation that the employers perform (or could perform). 9 10 The district court opinion granting summary judgment in favor of the UMM Fund held that the CBA  established  an ERISA plan: 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 Here, pursuant to the terms of each CBA, nearly all of which contain identical operative language,  an employer  (i.e., each contributing employer) and  an employee organization  (i.e., the unions) established  a plan to provide  insurance, welfare, Major Medical insurance and similar benefits for  retired employees of the unions. . . .  Although not every CBA qualifies as a  plan  under ERISA § 502(a)(3)(B), in view of the plain language of the CBAs at issue here and the [UMM Fund] indenture, Plaintiffs  action to enforce the CBAs is an action to enforce  the terms of [a] plan.  29 U.S.C. § 1132(a)(3)(B). Miranda II, 785 F. Supp. 2d at 384.  True, each CBA directs an employer to 23 contribute money for certain welfare benefits; however, the contributions are 25 1 not directed to some distinct plan established under the CBA.  The contributions 2 are to be made to the Allied Fund, with a portion passed along to the UMM 3 Fund, and the UMM Fund was itself  established  by a 1978 trust indenture that 4 long preceded all the CBAs at issue in this case.  Although the CBAs recite some 5 of the provisions found in the Allied Fund and UMM Fund trust documents, 6 those references do not transmute the CBA itself into a plan document; and it 7 certainly does not make the employer contribution requirement, which does not 8 appear in the UMM Fund Trust Indenture, an UMM Fund plan term.  It is 9 telling that Congress added section 515 to ERISA in 1980 for the express 10 purpose of creating a federal cause of action for delinquent contributions, see, 11 e.g., Robbins v. B.W. Blaushild Motors, Inc., 559 F. Supp. 1, 2 (D.C. Ill. 1981) a 12 legislative measure that would have been unnecessary if aggrieved plan trustees 13 could simply sue under ERISA for delinquent contributions as a violation of a 14 plan term.  15 16 III 17 The first two claims in the Amended Complaint, which the district court 18 decided in favor of the UMM Fund, identified no legal basis for relief.  Though 26 1 we conclude that these allegations fail to state a claim under ERISA because the 2 payment terms of the CBAs were not UMM Fund plan terms these claims do 3 meet the pleading requirements for state law breach of contract claims.  And 4 because a breach of contract claim was pleaded against a defendant who was 5 later voluntarily dismissed, the Amended Complaint recites supplemental 6 jurisdiction as a proper basis for subject matter jurisdiction.  Am. Compl. ¶ 11.   7 Therefore, rather than reverse and direct dismissal of all the UMM Fund s 8 claims, we vacate the award to the UMM Fund and remand for the district court 9 to consider whether to exercise supplemental jurisdiction over the first two 10 claims, construed as alleging state law breach of contract.  The district court had 11 discretion to retain supplemental jurisdiction over such claims after it (properly) 12 dismissed the Section 515 claim.  See Klein & Co. Futures, Inc. v. Bd. of Trade of 13 City of New York, 464 F.3d 255, 262 63 (2d Cir. 2006).  14 Federal courts will normally decline to retain jurisdiction in such 15 circumstances.  See id.  However, in this case, it may be that discretion will be 16 exercised in favor of retaining jurisdiction, given that most of the relevant 17 contract law issues have already been briefed by the parties and decided in a 27 1 2 trio of opinions.5   We take no position on whether those issues were correctly decided; and 3 we have no occasion to consider the calculation of the award, or the denial of 4 attorney s fees. 5 6 CONCLUSION 7 For the foregoing reasons, we vacate the judgment in favor of the UMM 8 Fund, and remand to the district court for further proceedings consistent with 9 this opinion.      5 Treating the remaining claims as contract claims rather than ERISA claims is no mere formality.  The 210 Fund may enjoy additional defenses to state law claims for breach of contract, including ERISA preemption.  We express no view on the merits of such a defense. 28 1  CALABRESI, Circuit Judge, concurring in part and dissenting in part:  2  I concur with Part I of the majority s opinion, in which we affirm dismissal  3  of UMMF s ERISA § 515 claim.  I write separately to dissent from Part II of the  4  majority  opinion,  which  concludes  that  the  district  court  lacked  subject  matter  5  jurisdiction  over  UMMF s  other  claims  because  the  CBAs  in  question  did  not  6  constitute an ERISA  plan  under § 502(a)(3)(B).    7  I dissent for the simple reason that the district court expressly found, as a  8  factual  matter,  that  the  language  and  circumstances  of  these  particular  CBAs  9  made  them  an  ERISA  plan   under  §  502,  and  this  factual  finding  was  not  10  appealed.    The  district  court  wrote:  Although  not  every  CBA  qualifies  as  a  11  plan  under ERISA § 502(a)(3)(B), in view of the plain language of the CBAs at  12  issue here and the UMMF indenture, Plaintiffs  action to enforce the CBAs is an  13  action  to  enforce  the  terms  of  [a]  plan.     Miranda  II,  785  F.  Supp.  2d  at  384  14  (quoting  29  U.S.C.  §  1132(a)(3)(B)).    However  dubious  such  a  finding  may  be,  15  since the Local 210 Fund did not contest it on appeal, a factual finding it remains,  16  and it gives the district court a proper basis for subject matter jurisdiction under  17  § 502(f).    1 1  Were I to decide this issue in the first instance, I might well agree with the  2  majority  that  these  CBAs  do  not  meet  §  502(a) s  definition  of  an  ERISA  plan.    3  But  I  am  not  prepared  to  say  that  there  are  no  circumstances  in  which  a  CBA  4  could  ever  be  an  ERISA  plan,   and  therefore  am  not  prepared  to  vacate  the  5  district court s decision that, in this instance, it was.  6  I  join  the  majority  in  remanding  this  case  to  the  district  court,  which,  I  7  hope, will decide the remaining claims under state law.  I note that if the district  8  court were to find a state law contract breach for the same reasons that it found a  9  violation of ERISA, then the district court would likely reach the same result as  10  before.  That is because the district court denied attorney s fees, which, had they  11  been  granted,  would  have  been  the  principal  difference  between  a  victory  by  12  UMMF on state law grounds and a victory under ERISA.  13  For these reasons, I concur in Part I of the majority s opinion, respectfully  14  dissent  from  Part  II,  and  join  the  majority  in  remanding  the  case  to  the  district  15  court for reconsideration of UMMF s remaining claims.  2