Kurtz v. Verizon New York, Inc., No. 13-3900 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Plaintiffs filed a putative class action alleging that Verizon installed multi-unit terminal boxes on their property without just compensation and violated their due process rights. The court concluded that Williamson Cnty. Reg'l Planning Comm'n v. Hamilton Bank of Johnson City applied to physical takings, with the recognition that the finality requirement was satisfied by a physical taking; in regards to plaintiffs' due process claims, Williamson County applies to such claims arising from the same circumstances as a takings claim; and plaintiffs have failed to exhaust their state remedies through an inverse condemnation proceeding. Accordingly, the court affirmed the judgment of the district court.

Download PDF
13 3900 cv Kurtz v. Verizon New York, Inc. UNITED STATES COURT OF APPEALS FOR THE SECOND CIRCUIT August Term, 2013 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 (Argued: April 11, 2014      Decided: July 16, 2014) Docket No. 13 3900 cv                                                                                 x JACK KURTZ, on behalf of himself and all others similarly situated, JOSEPH GRILLO, husband, VIVIAN GRILLO, wife,  JEFF MICHAELS, husband, BARBARA MICHAELS, wife, 31 11 30TH AVE LLC,  AGRINIOS REALTY INC., K.A.P. REALTY INC., LINDA DAVIS, PETER BLIDY, VASILIOS CHRYSIKOS, 3212 ASTORIA BLVD. REALTY CORP., MNT REALTY LLC, ANTHONY  CARDELLA, BRIAN CARDELLA, 46 06 30TH AVENUE REALTY CORP., CATHERINE PICCIONE, CROMWELL ASSOC. LLC, Plaintiffs Appellants,  v. VERIZON NEW YORK, INC., FKA NEW YORK TELEPHONE COMPANY, VERIZON COMMUNICATIONS INC., IVAN G. SEIDENBERG, LOWELL C. MCADAM, RANDALL S. MILCH, 1 2 3 4 5 6 JOHN DOES, 7 8 9 10 Before: Defendants Appellees.*                                                                                 x JACOBS, CALABRESI and LIVINGSTON, Circuit Judges. The Plaintiffs Appellants, a putative plaintiff class of property owners in 11 New York, appeal from a judgment of the United States District Court for the 12 Eastern District of New York (Irizarry, J.), dismissing their takings and due 13 process claims as unripe under the two part test in Williamson Cnty. Reg l 14 Planning Comm n v. Hamilton Bank of Johnson City, 473 U.S. 172 (1985).  We 15 conclude that 1) Williamson County applies to physical takings claims as it does 16 to regulatory takings, with the recognition that an allegation of a physical taking 17 satisfies the finality requirement; and 2) Williamson County applies to 18 procedural due process claims arising from the same circumstances as a takings 19 claim.  Affirmed.  20 21 *  The Clerk of Court is respectfully directed to amend the official caption in this case to conform with the caption above. 2 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 DAVID M. WISE, Law Offices of David M. Wise, P.A., Cranford, NJ, for Plaintiffs Appellants. PATRICK F. PHILBIN (John S. Moran, on the brief), Kirkland & Ellis LLP, Washington, DC, for Defendants Appellees. DENNIS JACOBS, Circuit Judge: New York allows telecommunications companies to exercise the state s 14 eminent domain powers to facilitate the construction and maintenance of 15 telecommunications networks.  Property owners are compensated by the 16 company under the procedures outlined in state law.  A putative plaintiff class 17 alleges that Verizon installed multi unit terminal boxes on their property without 18 just compensation, and cites procedural due process violations in connection 19 with the installation.  The United States District Court for the Eastern District of 20 New York (Irizarry, J.) dismissed the complaint because the claims were unripe 21 under the test established by Williamson Cnty. Reg l Planning Comm n v. 22 Hamilton Bank of Johnson City, 473 U.S. 172 (1985).  That case held that a takings 23 claim under the Fifth Amendment is not ripe for federal review until a final 24 decision is reached by local authorities and the owner exhausts state remedies.   3 1 On appeal, the plaintiffs argue that Williamson County applies only to 2 regulatory takings claims and not to their physical takings claims, and that 3 Williamson County is inapplicable to their due process claims.  We conclude that 4 Williamson County does apply to physical takings, with the recognition that the 5 finality requirement is satisfied by a physical taking.  The exhaustion 6 requirement, however, remains.  As to the plaintiffs  due process claims, we 7 conclude that Williamson County applies to such claims arising from the same 8 circumstances as a takings claim.  Because the plaintiffs have failed to exhaust 9 their state remedies through an inverse condemnation proceeding, we affirm the 10 judgment of the district court. 11 12 13 BACKGROUND Telecommunications networks, particularly in congested urban areas, may 14 require installation of network equipment on private property.  Often, the 15 company secures permission from the owner in the form of a license or easement.  16 If consent cannot be obtained, however, New York law permits the company to 17 employ the state s power of eminent domain.  Section 27 of the Transportation 18 Corporations Law provides this authority: 4 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 Any [telephone] corporation may erect, construct and maintain the necessary fixtures for its lines upon, over or under any of the public roads, streets and highways . . . and may erect, construct and maintain its necessary stations, plants, equipment or lines upon, through or over any other land, subject to the right of the owners thereof to full compensation for the same.  If any such corporation can not agree with such owner or owners upon the compensation to be paid therefor, such compensation shall be ascertained in the manner provided in the eminent domain procedure law. N.Y. Transp. Corp. Law § 27. The plaintiffs allege that Verizon exercised this power of eminent domain 13 to install multi unit terminal boxes on their properties.  These boxes, typically 14 attached to an exterior wall or to a pole in the yard, split the local high capacity 15 cables into the lines that serve individual phone subscribers in nearby buildings.  16 Thus, these boxes serve the neighborhood as well as the subscribers on the 17 subject property.   18 The plaintiffs assert that Verizon failed to pay full compensation for 19 placing terminals on their properties.  They further assert that Verizon violated 20 their procedural due process rights by: 1) concealing their right to full 21 compensation, or failing to notify them of it; 2) offering them no compensation; 3) 22 giving the false impression that they must consent if they wanted telephone 23 5 1 service in their own buildings; and 4) placing the onus on them to initiate an 2 eminent domain proceeding if no agreement was reached. 3 Two related cases in the New York state courts have bearing on the present 4 matter.  Both were filed by plaintiffs  counsel here and both involve the same 5 plaintiffs, or plaintiffs similarly situated.  The first, Corsello v. Verizon, was 6 commenced in 2007 on behalf of a putative class represented by William and 7 Evelyn Corsello.  They alleged Verizon s use of their property without consent 8 and asserted claims premised on New York statutory and common law (not the 9 Due Process and Takings Clause claims at issue here).  After discovery, the 10 Corsellos sought class certification.  The New York Supreme Court, Kings 11 County, denied certification on the grounds that individual inquiries into how 12 Verizon acquired permission to install the terminals would predominate and that 13 the Corsellos were not adequate class representatives.  See generally Corsello v. 14 Verizon N.Y. Inc., No. 39610/07, 2009 WL 3682595 (N.Y. Sup. Ct. Nov. 5, 2009). 15 Appeals of that certification decision (and other decisions made by the trial 16 court) eventually reached the New York Court of Appeals, which held (inter alia) 17 that the plaintiffs alleged a valid inverse condemnation claim, but affirmed the 18 6 1 denial of class certification.  See Corsello v. Verizon N.Y., Inc., 18 N.Y.3d 777, 783 2 87, 791 92 (2012).   3 While the Corsello appeal was pending, plaintiffs  counsel commenced two 4 other putative class actions: this case in federal court; and (afterward) Grillo v. 5 Verizon N.Y., Inc. in New York Supreme Court, Queens County.  (The Corsellos, 6 originally named as class plaintiffs in the Grillo action, were later dropped.)  The 7 Grillo complaint acknowledged the filing of this federal case and stated that the 8 plaintiffs wished to hold their claims in abeyance until the federal court s subject 9 matter jurisdiction was determined.  See Grillo Compl., J.A. at 198 99.  The 10 11 proceedings in Grillo have been stayed accordingly.   The plaintiffs commenced this action in December 2010 and filed a Second 12 Amended Complaint in July 2010.   (As in Grillo, the Corsellos were originally 13 named as class plaintiffs and later dropped.)  The complaint alleged several 14 causes of action under 28 U.S.C. § 1983 for wrongful taking of plaintiffs  property 15 without just compensation and for violation of their associated due process 16 rights.  The complaint also sought certification for a class consisting of all 17 property owners with Verizon multi property terminals other than those who 18 have signed an easement or received compensation greater than one dollar.   7 1 Verizon moved to dismiss on the grounds that: 1) the district court lacked 2 jurisdiction because the claims were unripe pursuant to the Supreme Court s 3 decision in Williamson County; 2) the plaintiffs lacked standing; 3) the claims 4 were time barred; 4) the complaint failed to state a cause of action; and 5) the 5 declaratory judgment relief sought by the plaintiffs was an impermissible 6 attempt to obtain an advisory opinion.  The district court granted Verizon s 7 motion in September 2013, holding that Williamson County barred the plaintiffs 8 claims.  See generally Corsello v. Verizon N.Y., Inc., 976 F. Supp. 2d 354 (S.D.N.Y. 9 2013).  The plaintiffs timely appealed.  10 11 12 DISCUSSION We review de novo a district court s determination that it lacks subject 13 matter jurisdiction on ripeness grounds.   Nat l Org. for Marriage, Inc. v. Walsh, 14 714 F.3d 682, 687 (2d Cir. 2013); see also Connecticut v. Duncan, 612 F.3d 107, 112 15 (2d Cir. 2010) ( A district court s ripeness determination is . . . a legal 16 determination subject to de novo review. ).   17 18 8 I 1 2 To be justiciable, a cause of action must be ripe it must present a real, 3 substantial controversy, not a mere hypothetical question.   Nat l Org. for 4 Marriage, 714 F.3d at 687 (quotation marks omitted).   A claim is not ripe if it 5 depends upon contingent future events that may or may not occur as anticipated, 6 or indeed may not occur at all.  The doctrine s major purpose is to prevent the 7 courts, through avoidance of premature adjudication, from entangling 8 themselves in abstract disagreements.   Id. (quotation marks and internal citation 9 omitted).   10 To test the ripeness of a constitutional takings claim in federal court, we 11 consult Williamson County.  In that case, a  plaintiff owner of a tract of land 12 sued a Tennessee regional planning commission alleging that the commission s 13 application of various zoning laws and regulations to the plaintiff s property 14 amounted to an unconstitutional  taking  under the Fifth Amendment.   15 Dougherty v. Town of N. Hempstead Bd. of Zoning Appeals, 282 F.3d 83, 88 (2d 16 Cir. 2002).  Williamson County held that the claim was unripe:  a plaintiff 17 alleging a Fifth Amendment taking of a property interest must . . . show that (1) 18 the state regulatory entity has rendered a  final decision  on the matter, and (2) 9 1 the plaintiff has sought just compensation by means of an available state 2 procedure.   Id. 3 As to finality,   a claim that the application of government regulations 4 effects a taking of a property interest is not ripe until the government entity 5 charged with implementing the regulations . . . has reached a final decision 6 regarding the application of the regulations to the property at issue.   Williamson 7 County, 473 U.S. at 186.  This requirement is compelled by the Takings Clause 8 because the factors relevant to determining whether a taking has occurred are the 9 economic impact of the state s actions and its interference with investment 10 backed expectations, and these factors cannot be  evaluated until the 11 administrative agency has arrived at a final, definitive position regarding how it 12 will apply the regulations at issue to the particular land in question.   Id. at 191.  13 The finality requirement also helps to develop a full record for review, limits 14 judicial entanglement in constitutional disputes, and gives proper respect to 15 principles of federalism.  See Murphy v. New Milford Zoning Comm n, 402 F.3d 16 342, 348 (2d Cir. 2005).  Because the plaintiff in Williamson County sought no 17 variance from the zoning provision at issue, there was no  final, definitive 18 position  to review.  473 U.S. at 188 90. 10 1 The Fifth Amendment s proscription of a taking without just compensation 2 underlies Williamson County s exhaustion requirement:  the Fifth Amendment 3 [does not] require that just compensation be paid in advance of, or 4 contemporaneously with, the taking; all that is required is that a reasonable, 5 certain and adequate provision for obtaining compensation exist at the time of 6 the taking.   Id. at 194 (quotation marks omitted).  Therefore,  if a State provides 7 an adequate procedure for seeking just compensation, the property owner cannot 8 claim a violation of the Just Compensation Clause until it has used the procedure 9 and been denied just compensation.   Id. at 195.  In other terms,  because the 10 Constitution does not require pretaking compensation, and is instead satisfied by 11 a reasonable and adequate provision for obtaining compensation after the taking, 12 the State s action . . . is not  complete  until the State fails to provide adequate 13 compensation for the taking.   Id.  A plaintiff, however, may achieve exhaustion 14 by showing that the state s inverse condemnation procedure is unavailable or 15 inadequate.  See id. at 196.  The Williamson County plaintiff, having failed to use 16 Tennessee s inverse condemnation action, failed to exhaust.  Id. 17 18 11 1 II 2 Plaintiffs argue that Williamson County was a case about regulatory 3 takings, and that it does not govern claims in which, as in theirs, the taking is 4 physical.  We disagree.  The finality and exhaustion requirements are both 5 derived from elements that must be shown in any takings claim: [i] a  taking  [ii] 6 without just compensation.   See id. at 190 91, 194 95.  So Williamson County 7 applies to all takings claims.  See Island Park, LLC v. CSX Transp., 559 F.3d 96, 8 109 (2d Cir. 2009) ( Before a federal takings claim can be asserted, compensation 9 must first be sought from the state if it has a reasonable, certain and adequate 10 provision for obtaining compensation.  (quotation marks omitted)).   Williamson 11 [County] drew no distinction between physical and regulatory takings, and the 12 rationale of that case, that  a property owner has not suffered a violation of the 13 Just Compensation Clause until the owner has unsuccessfully attempted to 14 obtain just compensation through the procedures provided by the State, 15 demonstrates that any such distinction would be unjustified.   Villager Pond, Inc. 16 v. Town of Darien, 56 F.3d 375, 380 (2d Cir. 1995) (internal citation omitted) 17 (quoting Williamson Cnty., 473 U.S. at 195).  18 12 1 While Williamson County applies to regulatory and physical takings alike, 2 a physical taking in itself satisfies the need to show finality.   [A]n alleged 3 physical taking is by definition a final decision for the purpose of satisfying 4 Williamson [County s] first requirement.   Juliano v. Montgomery Otsego 5 Schoharie Solid Waste Mgmt. Auth., 983 F. Supp. 319, 323 (N.D.N.Y. 1997); see 6 also Hall v. City of Santa Barbara, 833 F.2d 1270, 1281 n.28 (9th Cir. 1986) 7 ( Where there has been a physical invasion, the taking occurs at once, and 8 nothing the city can do or say after that point will change that fact. ).   9 The plaintiffs further argue that a physical taking also satisfies the test of 10 exhaustion, and thereby obviates Williamson County altogether, because it is 11 unconstitutional to require them to initiate a suit for compensation after a taking 12 occurs.  The cases cited by the plaintiffs do not support this argument.  For 13 example, the venerable Bloodgood v. Mohawk & Hudson R.R. Co., 18 Wend. 9 14 (N.Y. 1837) was a gloss on New York law, and its holding (that compensation 15 must be paid prior to a taking) rested on a state statute.  Id. at 19.  The federal 16 principle is prescribed in Williamson County:  Nor does the Fifth Amendment 17 require that just compensation be paid in advance of, or contemporaneously 18 with, the taking; all that is required is that a reasonable, certain and adequate 13 1 provision for obtaining compensation exist at the time of the taking.   473 U.S. at 2 194.  3 The cases relied on by plaintiffs are inapposite.  See Kruse v. Vill. of 4 Chagrin Falls, Ohio, 74 F.3d 694 (6th Cir. 1996); Juliano, 983 F. Supp. at 323 24.  In 5 each case, a physical takings claim was held to be ripe.  But neither case is 6 incompatible with the analysis in this opinion: the physical taking satisfies the 7 finality requirement; and the exhaustion requirement is satisfied by the 8 unavailability of an adequate procedure for post taking compensation.  See 9 Kruse, 74 F.3d at 698 700 (holding that Ohio s inverse condemnation remedy is 10 uncertain, confusing, and lacks statutory authority); Juliano, 983 F. Supp. at 323 11 (no evidence in the record of an adequate provision for obtaining compensation 12 in the state).  In both cases, ripeness under Williamson County was achieved.1  1  The Sixth Circuit s opinion in Kruse does suggest that Williamson County exhaustion need not be shown when there has been a physical taking.  See 74 F.3d at 701.  This passage of the opinion, however, is dicta said to be in further support  for a conclusion already reached: that the plaintiffs were not required to pursue a state level inverse condemnation proceeding.  Id.  In any event, such a dispensation contradicts Williamson County, which ties the exhaustion requirement directly to the wording of the Fifth Amendment.  See 473 U.S. at 195 ( [I]f a State provides an adequate procedure for seeking just compensation, the property owner cannot claim a violation of the Just Compensation Clause until it has used the procedure and been denied just compensation. ). 14 1 See Juliano, 983 F. Supp. at 323 ( Here, under the physical occupation theory of 2 takings liability Plaintiffs have met both prongs of the ripeness test.  (emphasis 3 added)).   4 The plaintiffs  takings claim here is unripe.  Although the pleading of a 5 physical taking sufficiently shows finality, plaintiffs flunk the exhaustion 6 requirement by their failure to seek compensation at the state level.   It is well 7 settled that New York State has a reasonable, certain and adequate provision for 8 obtaining compensation.   Country View Estates @ Ridge LLC v. Town of 9 Brookhaven, 452 F. Supp. 2d 142, 157 (E.D.N.Y. 2006) (quotation marks omitted); 10 see also Island Park, 559 F.3d at 110 (holding claim was not ripe because plaintiffs 11 failed to pursue an inverse condemnation proceeding under New York s Eminent 12 Domain Procedure Law).  The plaintiffs have pending an action in the New York 13 courts to seek compensation (the Grillo action).  Until such litigation has run its 14 course, the plaintiffs have no ripe takings claim for adjudication in the federal 15 courts. 16 17 18 15 1 2 III Williamson County s applicability to the plaintiffs  due process claims is 3 less clear.  After Williamson County, courts have attempted to settle questions of 4 ripeness in the several contexts of due process claims: substantive or procedural; 5 substantive claims alleging regulatory overreach or those alleging arbitrary and 6 capricious conduct; claims arising from the same nucleus of fact as a takings 7 claim, or not; and regulatory or physical takings.  Myriad permutations can 8 result.  The plaintiffs  due process claims present one such permutation that is 9 not considered in precedent.  Though the precedents we have are 10 11 distinguishable, they are instructive nevertheless. We start with Williamson County itself.  The plaintiff there pursued a 12 substantive due process claim of regulatory overreach arising from the same set 13 of facts as the takings claim: when a  regulation . . . goes so far that it has the 14 same effect as a taking by eminent domain [such that it] is an invalid exercise of 15 the police power.   473 U.S. at 197.  Instead of  just compensation,  the remedy 16 for such a claim would be invalidation of the regulation and, possibly, damages.  17 Id.  Without deciding whether such a claim is cognizable, the Court ruled that it 18 was unripe because the effect  [could not] be measured until a final decision is 16 1 made as to how the regulations will be applied to [the plaintiff s] property.   Id. 2 at 200.  It is thus (at least) implied that finality is a prerequisite to this type of due 3 process claim.  The Court did not reach any issue of exhaustion. 4 Since Williamson County, this Court has considered its applicability to due 5 process claims on only a few occasions.  Substantive due process claims have 6 been treated differently based on the nature of the claim.  Claims alleging 7 regulatory overreach, such as the one considered in Williamson County, must 8 satisfy the finality and exhaustion requirements to be ripe.  See Southview 9 Assocs., Ltd. v. Bongartz, 980 F.2d 84, 96 (2d Cir. 1992) ( If the state provides an 10 acceptable procedure for obtaining compensation, the state s regulatory action 11 will generally not exceed its police powers. ).  Substantive due process claims of 12 arbitrary and capricious conduct, however, require only a showing of finality 13 there is no exhaustion requirement.  See id. at 97; see also Villager Pond, 56 F.3d 14 at 381.2  We have also suggested that Williamson County (the finality 2  Williamson County generally controls for substantive due process claims based on the same nucleus of facts as a takings claim, on the principle that courts should not use a generalized notion of substantive due process when the Constitution provides an explicit source of protection against the conduct alleged.  See Graham v. Connor, 490 U.S. 386, 395 (1989) ( Because the Fourth Amendment provides an explicit textual source of constitutional protection against this sort of physically intrusive governmental conduct, that Amendment, 17 1 requirement at least) applies broadly in the context of land use challenges.  See 2 Dougherty, 282 F.3d at 88 (stating Williamson County  has been extended to 3 equal protection and due process claims asserted in the context of land use 4 challenges ); Murphy, 402 F.3d at 349 50 (observing that Williamson County has 5 not been  strictly confined  to a regulatory takings challenge and  [f]ollowing 6 the view of . . . other circuits, we have applied prong one [finality] ripeness to 7 land use disputes implicating more than just Fifth Amendment takings claims ).   8 The plaintiffs  due process claims fall within a gap in our precedents: 9 procedural due process claims arising from a physical taking.3  The plaintiffs 10 argue that this Court has  repeatedly not applied [Williamson County] [r]ipeness 11 to procedural due process claims involving denial of appropriate notice and 12 hearing in takings type contexts.   Appellant Br. at 49.  The cases cited by the 13 plaintiffs, however, fail to support their argument that Williamson County is not the more generalized notion of  substantive due process,  must be the guide for analyzing these claims. ). 3  The plaintiffs also argue Williamson County does not apply to their substantive due process claim of arbitrary and capricious conduct, citing Villager Pond and Southview Associates.  However, the plaintiffs  complaint and arguments in the district court refer only to procedural due process violations.  This argument is, therefore, waived. 18 1 inapplicable.  In Ford Motor Credit Co. v. N.Y.C. Police Dep t, 503 F.3d 186 (2d 2 Cir. 2007), the Court addressed due process in a criminal forfeiture proceeding.  3 Although the district court dismissed a taking claim for lack of ripeness, that 4 issue was not presented on appeal and, accordingly, was unremarked upon in 5 our opinion.  Similarly, the other cases cited by the plaintiffs allowed due process 6 claims with little connection to a taking claim and did so, again, without mention 7 of Williamson County.  See Brody v. Vill. of Port Chester, 434 F.3d 121, 127 (2d 8 Cir. 2005) (addressing whether the public use and just compensation limitations 9 trigger procedural due process rights for a condemnee); Kraebel v. N.Y.C. Dep t 10 of Housing Preservation & Dev., 959 F.2d 395 (2d Cir. 1992) (remanding to 11 determine if there was a property interest in a payment from the city after 12 determining that a delay in entitlement payments cannot constitute a taking).  13 We are persuaded by those courts holding that Williamson County applies 14 to due process claims arising from the same nucleus of facts as a takings claim.  15 See, e.g., B. Willis, C.P.A., Inc. v. BNSF Ry. Corp., 531 F.3d 1282, 1299 n.19 (10th 16 Cir. 2008) ( This court has acknowledged the possibility that, under certain 17 circumstances, due process rights may arise which are beyond the more 18 particularized claim asserted pursuant to the Just Compensation Clause. . . . 19 1 Nevertheless, this court has held that, where the property interest in which a 2 plaintiff asserts a right to procedural due process is coextensive with the asserted 3 takings claim, Williamson County s ripeness principle still applies.  (quotation 4 marks omitted)); Greenfield Mills, Inc. v. Macklin, 361 F.3d 934, 961 (7th Cir. 5 2004) ( [O]ur case law explains that the Williamson County exhaustion 6 requirement applies with full force to due process claims (both procedural and 7 substantive) when based on the same facts as a takings claim. ); Goldfine v. 8 Kelly, 80 F. Supp. 2d 153, 158 (S.D.N.Y. 2000) (Conner, J.) ( Although in 9 Williamson [County] the ripeness test was applied to a takings claim only, the 10 same ripeness test applies to due process and equal protection claims. ).  Such a 11 rule finds support in Williamson County itself: if the only process guaranteed to 12 one whose property is taken is a post deprivation remedy, a federal court cannot 13 determine whether the state s process is constitutionally deficient until the owner 14 has pursued the available state remedy.  See 473 U.S. at 194.   15 Applying Williamson County more broadly to these due process claims 16 confers other benefits.  It prevents evasion of the ripeness test by artful pleading 17 of a takings claim as a due process claim.  See Bateman v. City of West Bountiful, 18 89 F.3d 704, 709 (10th Cir. 1996) ( The Tenth Circuit repeatedly has held that the 20 1 ripeness requirement of Williamson [County] applies to due process and equal 2 protection claims that rest upon the same facts as a concomitant takings claim. . . 3 . A contrary holding would render the Supreme Court s decision in Williamson 4 [County] nugatory, as it would enable a resourceful litigant to circumvent the 5 ripeness requirements simply by alleging a more generalized due process or 6 equal protection violation. ).  Applying Williamson County generally to these 7 types of due process claims also provides a clear rule that avoids messy 8 distinctions based on how a due process claim is pled.   9 We conclude that the Williamson County ripeness requirement (finality 10 and exhaustion) applies to all procedural due process claims arising from the 11 same circumstances as a taking claim.4  Since we have concluded that New 12 York s inverse condemnation procedures are adequate on their face, no claim 13 would arise until the plaintiffs, having availed themselves of those procedures, 14 show them to be wanting in practice.  The procedural due process claims in this 4  The plaintiffs also argue that Williamson County does not apply to claims for declaratory and injunctive relief.  The cases cited by the plaintiffs, however, do not support this argument.  This case is not one in which we need to decide whether a particular state statute facially violates the Fifth Amendment.  See Wash. Legal Found. v. Legal Found. of Wash., 236 F.3d 1097, 1104 (9th Cir. 2001).  The remaining cases relate to criminal forfeiture practices, which are distinct from public use takings. 21 1 case, which are based on the circumstances surrounding the takings claim, are 2 therefore premature.  Because the plaintiffs did not exhaust available state 3 remedies, their due process claims are not ripe for federal review. 4 5 CONCLUSION 6 For the foregoing reasons, we affirm the judgment of the district court. 22