United States v. Cuti, No. 13-2042 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Defendant, the former CEO and board chairman of Duane Reade, appealed the district court's award of restitution after he was convicted of one count of conspiracy to make false statements and four counts of securities fraud. The court affirmed the district court's determination that Oak Hill should be awarded restitution as a "non-victim," and Duane Reade's employees' attorneys fees were properly subject to restitution; the court vacated and remanded for further proceedings as to whether Duane Reade's payment of fees and costs to Paul, Weise and Cooley constitute "necessary" expenses under the Victims and Witnesses Protection Act (VWPA), 18 U.S.C. 3663; and, on remand, the district court is free to exercise its discretion as to whether "determining complex issues of fact related to the cause or amount of the victim's losses would complicate or prolong the sentencing process to a degree that the need to provide restitution to any victim is outweighed by the burden on the sentencing process."

The court issued a subsequent related opinion or order on February 6, 2015.

Download PDF
13 2042 cr United States v. Anthony Cuti 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 UNITED STATES COURT OF APPEALS FOR THE SECOND CIRCUIT ____________________ August Term, 2013 (Argued: March 12, 2014    Decided: September 11, 2014) Docket No. 13 2042 cr ____________________ UNITED STATES OF AMERICA, Appellee, v. ANTHONY CUTI, Defendant Appellant.* ____________________ Before: JACOBS and POOLER, Circuit Judges, and ROMà N, District Judge.** *  The Clerk of Court is directed to amend the case caption as indicated above. **  The Honorable Nelson S. Román, United States District Judge for the Southern District of New York, sitting by designation. 1 Appeal from a final order of restitution entered on May 13, 2013 in the 2 United States District Court for the Southern District of New York (Deborah A. 3 Batts, J.) pursuant to the Victims and Witnesses Protection Act ( VWPA ), 18 4 U.S.C. § 3663. We vacate the district court s order and remand for the sole 5 purpose of considering the restitution order in light of our further clarifications 6 about what expenses are properly deemed  necessary  under the VWPA and 7 extension of the reasoning in United States v. Maynard, 743 F.3d 374 (2d Cir. 2014). 8 We affirm in all other respects. ____________________ 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 BRIAN C. BROOK, Clinton Brook & Peed (Matthew J. Peed, on the brief), New York, N.Y., for Defendant Appellant. MICHAEL C. GERBER, Assistant United States Attorney (Preet Bharara, United States Attorney for the Southern District of New York; Rebecca M. Ricigliano, Justin Anderson, Assistant United States Attorneys, on the brief), New York, N.Y., for Appellee. POOLER, Circuit Judge: 21 Following a jury trial, Anthony Cuti was convicted on June 8, 2010 of one 22 count of conspiracy to make false statements and four counts of securities fraud 23 and was sentenced on August 22, 2011 to concurrent terms of thirty six months of 2 1 imprisonment, to be followed by concurrent terms of three years of supervised 2 release. In this appeal, Cuti challenges: (1) whether the district court s decision to 3 award restitution, directly following its denial of Cuti s motion for a new trial 4 and after initially declining to award restitution, evinced judicial vindictiveness 5 in violation of his due process rights; and (2) whether the district court s award of 6 restitution constituted an abuse of discretion.  As set forth below, we clarify whether particular expenses incurred are 7 8 necessary  under the VWPA and extend the reasoning of our recent decision in 9 United States v. Maynard, a case construing the Mandatory Victims Restitution Act 10 ( MVRA ), to cases under the VWPA.  In short, we conclude that the restitution 11 order improperly includes legal expenses incurred in connection with a civil 12 arbitration that, while connected to the offense of conviction, was not undertaken 13 or pursued in aid of the prosecution.  We therefore vacate the district court s 14 order of restitution for this limited purpose, and otherwise affirm the remainder 15 of the court s restitution order. BACKGROUND 16 17 18 19 I. Underlying Criminal Proceedings Anthony Cuti was the Chief Executive Officer ( CEO ), and board chairman of Duane Reade until 2005.  The evidence introduced at Cuti s criminal 3 1 trial showed that from 2000 to 2004, Cuti and his co defendant William Tennant, 2 Duane Reade s former Chief Financial Officer ( CFO ) and senior vice president, 3 executed two different fraudulent accounting schemes in order to inflate the 4 company s reported earnings. 5 Following trial, the  jury returned a verdict finding Cuti guilty on all 6 counts: conspiracy under 18 U.S.C. § 371 (Count 1); and securities fraud in 7 violation of 15 U.S.C. §§ 78j(b) & 78ff, 17 C.F.R. § 240.10b 5 and 18 U.S.C. § 2 8 (Count 2); making false statements in two SEC filings in violation of 15 U.S.C. §§ 9 78m(a) & 78ff, 17 C.F.R. § 240.13a 1 and 18 U.S.C. § 2 (Counts 3 and 4); and 10 making false statements in another SEC filing in violation of 15 U.S.C. §§ 78o(d) 11 & 78ff, 17 C.F.R. §§ 240.15d 1 & d 13, and 18 U.S.C. § 2 (Count 5). Tennant was 12 acquitted on Count 1 and convicted on Count 2.  The district court denied both 13 defendants  motions for a new trial and sentenced Cuti and Tennant principally 14 to imprisonment for three years and time served, respectively, and imposed fines 15 of $5 million on Cuti and $10,000 on Tennant.  Cuti and Tennant s convictions 16 were upheld in June 2013. See generally United States v. Cuti, 720 F.3d 453 (2d Cir. 17 2013); United States v. Cuti, 528 F. App x 84 (2d Cir. 2013). 18 4 1 2 II. Duane Reade s Internal Investigations Oak Hill, a private equity firm, acquired Duane Read in 2004, and in 2005 3 terminated Cuti s employment without cause.  Duane Reade and Cuti  were 4 unable to resolve certain disagreements regarding post termination benefits for 5 Cuti, and he filed an arbitration demand against Duane Reade on September 1, 6 2006.  The law firm Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison, LLP ( Paul, 7 Weiss ), which has represented Oak Hill since 1978, was retained to represent 8 Duane Reade in the arbitration.  9 In late August 2006, one week before Cuti initiated the arbitration, Duane 10 Reade s general counsel Michelle Bergman was notified by Duane Reade s former 11 Director of Construction about several suspicious  credit and rebilling 12 transactions made at Cuti s instruction that improperly classified several million 13 dollars as capital expenditures.  Bergman notified Paul, Weiss; and the Audit 14 Committee of Duane Reade s board of directors retained Cooley Godward 15 Kronish LLP ( Cooley ) as independent counsel, along with forensic accounting 16 firm AlixPartners LLP, to conduct an internal investigation.  On November 22, 17 2006, Paul, Weiss filed counterclaims in the arbitration based on this credit 18 rebilling fraud.  Cuti refused to be interviewed by Cooley unless Duane Reade 5 1 withdrew certain of these arbitration related counterclaims.  No interview with 2 Cuti was conducted, and on December 13, 2006, Cooley issued a report to Duane 3 Reade s Audit Committee on this credit rebilling scheme.  4 In February 2007, Paul, Weiss uncovered evidence of a real estate income 5 concession transaction (identified as the  Blue Trophy  transaction) involving 6 Cuti that looked suspicious.  Once again, Cooley and AlixPartners were retained 7 by the Audit Committee to investigate.  In a report to the Audit Committee dated 8 May 18, 2007, Cooley concluded that between 2000 and 2005  Cuti engaged in a 9 fraudulent scheme designed to result in upfront recognition of real estate 10 concession income to improve Duane Reade s earnings.  App x at 424 (quotation 11 marks omitted). Cooley also explained that: 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 The impetus for the investigation was information learned by attorneys at [Paul, Weiss], Duane Reade s outside counsel, in the course of their preparation for the arbitration commenced against Duane Reade by its former CEO, Anthony Cuti. The information was communicated by Paul[,] Weiss attorneys . . . and related to a specific income item recognized by Duane Reade in the Second Quarter of 2001. Paul[,] Weiss attorneys shared that information with members of the Audit Committee, and the Audit Committee determined that further investigation into items classified as real estate concession income during the period 2000 2006 was warranted. App x at 312.  6 1 The results of these internal investigations led to the filing of amended 2 counterclaims and affirmative defenses in the arbitration proceedings in April 3 2007, which the Arbitrator accepted on May 17, 2007.  A few days later, on May 4 22, 2007, Duane Reade s counsel met with representatives of the U.S.  Attorney s 5 Office ( USAO ) for the Southern District of New York and with the regional 6 office of the SEC to disclose the internal investigations and their findings.  7 The government commenced its own investigation into Duane Reade s 8 finances. Duane Reade cooperated in the USAO investigation, attending 9 meetings with the prosecutors, participating in telephone calls, and responding 10 to numerous requests for documents and information.  In July 2007, the 11 arbitration proceeding was stayed at the request of the government.  Many 12 Duane Reade employees, both former and current, were interviewed as part of 13 the government s investigation. Duane Reade provided independent counsel for 14 each, pursuant to each employee s individual contract, Duane Reade s bylaws, or 15 its certificate of incorporation.   16 Throughout this time, Oak Hill and Duane Reade agreed to share the costs 17 of legal representation by Paul, Weiss, with Oak Hill paying 65% percent and 18 Duane Reade paying 35% of the fees from January 2007 through September 2008. 7 1 Ultimately, the government investigation led to an indictment being returned 2 against Cuti on October 9, 2008, charging Cuti in five counts.  The SEC also filed a 3 parallel civil action against Cuti arising out of the same conduct.   4 III. 5 Post Verdict Proceedings in the District Court Cuti was found guilty on all counts on June 8, 2010.  In October 2010, Oak 6 Hill and Duane Reade submitted a joint impact statement seeking an order of 7 restitution of approximately $53 million with the majority of the amount 8 requested to compensate for the amount that Oak Hill claimed that it overpaid 9 for its acquisition of Duane Reade as a result of Cuti s fraud.  So that the 10 government could present its theory of loss and restitution, the district court held 11 a Fatico hearing over seven days from November 2010 to June 2011.  12 On July 28, 2011, Cuti moved for a new trial, premised on newly acquired 13 evidence that one of the government witnesses had given perjured testimony at 14 trial.  The following day, the district court issued an order and memorandum 15 addressing Oak Hill and Duane Reade s requests for restitution. United States v. 16 Cuti, No. 08 C.R. 972(DAB), 2011 WL 3585988 (S.D.N.Y. July 29, 2011) ( Initial 17 Restitution Order ). The court concluded that Oak Hill was not entitled to 18 restitution in the amount of Oak Hill s alleged overpayment for Duane Reade 8 1 because the Government had not met its burden of showing that Oak Hill 2 suffered a loss attributable to Cuti s offense conduct. Id. at *3 6. Next, though the 3 court acknowledged that it  could  order discretionary restitution under the 4 VWPA, id. at *7 n.10, it declined to order it, on account of  complex issues of fact 5 as to the amount of restitution that would unduly complicate and prolong the 6 sentencing process i.e.,  the determination of just what are the types of costs 7 Oak Hill and Duane Reade have incurred.  Id. at *7. While it was  clear that Oak 8 Hill and Duane Reade have expended staggering amounts of money, time, and 9 effort in the investigation and prosecution of Defendant Cuti s Title 18 offense, 10 the court expressed concern that  some arbitration related costs . . . could be 11 imbedded in the restitution calculations,  and that  the net reimbursement of all 12 costs . . . can best be addressed in the context of Oak Hill, Duane Reade and 13 Defendant Cuti s arbitration proceedings.  Id. The Initial Restitution Order did not 14 address Cuti s recently filed motion for a new trial. Sentencing was scheduled for 15 August 22, 2011.  16 On August 12, 2011, Duane Reade and Oak Hill asked the court to 17 reconsider its position regarding restitution, a request which the court summarily 18 denied on August 16, 2011.  However, on August 19, the court issued a 9 1 subsequent order vacating its declination of Oak Hill and Duane Reade s request 2 for reconsideration. It also vacated its Initial Restitution Order.  The court s order 3 indicated that it would  impose restitution and retain jurisdiction for the purpose 4 of determining the appropriate amount  at Defendant Cuti s sentencing. App x 5 at 21. The court also directed Cuti to respond to Oak Hill s August 12, 2011 letter.  6 That same day, the court also denied Cuti s motion for a new trial.  Cuti was 7 sentenced as scheduled on August 22, 2011.    8 9 A partial restitution order, issued October 14, 2011, ruled  that expenses attributable to the non criminal proceedings are not appropriate for restitution, 10 and that  Oak Hill, separate and apart from issues relating to Duane Reade, is 11 not a victim to whom restitution is owed based on the Court s finding that the 12 Government failed to establish a loss.  Special App x at 2. The court also 13 concluded that  Oak Hill in its capacity as successor to Duane Reade is 14 compensable.   Special App x at 2. The court determined that certain  fees and 15 expenses for Cooley and AlixPartners were subject to restitution, as were certain 16 fees and expenses of Duane Reade s accountants and auditors, as well as costs of 17 the  Kroll Ontrack database.   Special App x at 2. The court then referred the 18 10 1 remaining fees and expenses for an inquest before Magistrate Judge Pitman. 2 Special App x at 2 3.     3   Following the magistrate judge s December 21, 2012 Report and 4 Recommendation ( R&R ), the court conducted a de novo review and adopted 5 the R&R with some modifications. United States v. Cuti, No. 08 C.R. 972(DAB), 6 2013 WL 1953741 (S.D.N.Y. May 13, 2013) ( Cuti Restitution Order ).  The court 7 determined that restitution was only available pursuant to the VWPA, not the 8 MVRA, and that Oak Hill was entitled to restitution not as a  victim,  but only as 9 a  non victim  that had been required to make payments to Duane Reade, the 10 actual victim of Cuti s crime, under 18 U.S.C. § 3664(j)(1). Id. at * 3 6.  The court 11 then concluded that certain legal fees and expenses paid to Paul, Weiss were 12 necessary and related to Duane Reade s participation in the investigation or 13 prosecution of the criminal case against Defendant Cuti  and subject to 14 restitution, id. at * 7; as were certain other legal fees for the costs of counsel for 15 current and former Duane Reade employees, id. at * 9 10; as well as the fees to 16 Cooley, forensic accountants and Duane Reade accountants, and the Kroll 17 Ontrack database, id. at * 11; for a total award of $7,615,217.90.  Id. The court 18 concluded that Cuti had the ability to pay the full amount of restitution, and 11 1 ordered a payment schedule of 15% of his gross monthly income, beginning in 2 the second month of his supervised release. Id. at *12. Given its conclusion that 3 Oak Hill was only entitled to restitution as a  non victim,  the court ordered Cuti 4 to make restitution payments in the amount of $6,145,961.40 to Duane Reade first, 5 prior to making any restitution payments to Oak Hill, in accordance with 6 § 3664(j)(1). Id. It is from this May 13, 2013 Opinion that Cuti appeals. DISCUSSION 7 8 Cuti makes two challenges to the Cuti Restitution Order. He asserts that the 9 district court s August 19, 2011 reversal of its July 29, 2011 order (declining to 10 award restitution) and the timing of that reversal  immediately after denying 11 Cuti s motion for a new trial  created the appearance of a  vindictive sentencing 12 increase  under North Carolina v. Pearce, 395 U.S. 711 (1969), and that this requires 13 vacatur. He also seeks vacatur because he argues that (1) Oak Hill was not a 14 victim ; (2) Duane Reade s employees  legal fees should not have been included 15 in the restitution order; and (3) because the restitution order improperly included 16 expenses incurred prior to the government s investigation and prosecution of 17 Cuti s criminal case.   18 12 1 2 3 4 I. Applicable Legal Standards A. Vindictiveness  In Pearce, the Supreme Court held that  [d]ue process of law . . . requires 5 that vindictiveness against a defendant for having successfully attacked his first 6 conviction must play no part in the sentence he receives after a new trial.  395 7 U.S. at 725. In so holding, the court noted that  whenever a judge imposes a more 8 severe sentence upon a defendant after a new trial, the reasons for his doing so 9 must affirmatively appear.  Id. at 726.  Otherwise, a presumption arises that a 10 greater sentence has been imposed for a vindictive purpose a presumption that 11 must be rebutted by objective information . . . justifying the increased sentence. 12 Alabama v. Smith, 490 U.S. 794, 798 99 (1989) (omission in original and internal 13 quotation marks omitted). 14 The Pearce presumption  do[es] not apply in every case where a convicted 15 defendant receives a higher sentence on retrial  or at resentencing. Texas v. 16 McCullough, 475 U.S. 134, 138 (1986).  The presumption exists to prevent not 17 enlarged sentences after a new trial but rather vindictiveness of a sentencing 18 judge.  United States v. Singletary, 458 F.3d 72, 76 (2d Cir. 2006) (internal 19 quotation marks omitted).  [B]efore a defendant may invoke the Pearce 13 1 presumption, there must be a reasonable likelihood that the increase in sentence 2 is the product of actual vindictiveness on the part of the sentencing authority.  Id. 3 4 5 (internal quotation marks omitted).   6 B. Restitution under the VWPA  The VWPA provides that  [t]he court, when sentencing a defendant 7 convicted of an offense under this title . . . , may order . . . that the defendant 8 make restitution to any victim of such offense.  18 U.S.C. § 3663(a)(1)(A). The 9 VWPA requires sentencing courts to consider the amount of the loss sustained by 10 the victim as a result of the offense, the defendant s financial resources, the 11 financial needs and earning ability of the defendant and the defendant s 12 dependents, and other factors the court deems appropriate. See 13 id. § 3663(a)(1)(B)(i).  While the district court must review these statutory factors, 14 detailed factual findings for each factor are not required.   United States v. 15 Battista, 575 F.3d 226, 230 (2d Cir. 2009).  Any dispute as to the proper amount or 16 type of restitution shall be resolved by the court by the preponderance of the 17 evidence.  18 U.S.C. § 3664(e). 18 19 We review a district court s restitution order  deferentially, reversing only if in our view the trial court abused its discretion.  United States v. Amato, 540 14 1 F.3d 153, 159 (2d Cir. 2008).  To identify such abuse, we must conclude that a 2 challenged ruling rests on an error of law, a clearly erroneous finding of fact, or 3 otherwise cannot be located within the range of permissible decisions.  United 4 States v. Boccagna, 450 F.3d 107, 113 (2d Cir. 2006) (internal quotation marks 5 omitted). 6 II. Analysis 7 A. 8 We first address Cuti s vindictiveness argument. Cuti can point only to 9 Vindictiveness timing of the district court s pivot regarding the feasibility of separating out the 10 money spent in contemplation of arbitration from the funds spent on the 11 investigation for his criminal case. As an initial matter, this is not the customary 12 procedural posture for a claim of judicial vindictiveness, which usually involves 13 a sentencing following an appeal from or collateral attack on a defendant s 14 conviction. With the particular procedural posture here, the district court had 15 little reason or motivation to be vindictive. See, e.g., McCulloch, 475 U.S. at 139 16 ( [U]nlike the judge who has been reversed, the trial judge here had no 17 motivation to engage in self vindication.  (alteration in original and internal 18 quotation marks omitted)).  15 1 Moreover, the district court s decision to award restitution was clearly 2 within the court s discretion under Section 3663(a)(1)(B)(ii).1 The court s 3 apparently sua sponte decision (to reconsider, and to undertake the significant 4 task of considering a restitution award in this case) was neither an error of law, 5 nor was it based on a clearly erroneous finding of fact. Emphasizing only the 6 close temporal proximity between the court s order denying his motion for a new 7 trial and its decision to award restitution, Cuti has not pointed to anything 8 concrete in the record to support his theory of vindictiveness. Thus, as we find no 9 abuse of the district court s discretion in its decision to award restitution under 10 the VWPA, nor any  reasonable likelihood  that the decision was the product of 11 actual vindictiveness, Singletary, 458 F.3d at 76, Cuti is not entitled to a 12 presumption of vindictiveness.2 See McCulloch, 475 U.S. at 139 ( The presumption 1 Section 3663(a)(1)(B)(ii) provides that  [t]o the extent that the court determines that the complication and prolongation of the sentencing process resulting from the fashioning of an order of restitution under this section outweighs the need to provide restitution to any victims, the court may decline to make such an order.  (emphasis added). 2  Because we hold that the record cannot support any presumption of vindictiveness under Pearce, we need not and do not analyze the government s argument that neither the Supreme Court nor our Circuit has ever permitted the Pearce vindictiveness rule to apply outside of the context of a court having to re sentence a defendant, either following remand or a grant of a new trial. 16 1 of Pearce does not apply in situations where the possibility of vindictiveness is 2 this speculative. ).  In this instance, the claim of vindictiveness, unaided by the 3 presumption, fails as clearly insufficient. 4 B. Restitution 5 Cuti s first two restitution arguments that Oak Hill should not have been 6 deemed eligible for restitution because it was not a victim of Cuti s fraud, and 7 that Oak Hill should not have been reimbursed for paying its employee s legal 8 fees lack merit and do not warrant vacatur. We address each of these 9 arguments briefly below, and then we proceed to Cuti s third argument, which 10 challenges whether Duane Reade s payment of legal fees in particular, those 11 paid to Paul, Weiss prior to the commencement of the government s 12 investigation were  necessary  as contemplated under Section 3663(b)(4). This 13 third question requires vacatur and remand. 14 15 1. Oak Hill as Non Victim Entitled to Restitution First, there was no abuse of discretion in the court s decision to award Oak 16 Hill restitution under § 3664(j)(1) on the theory that Oak Hill paid expenses on 17 Duane Reade s behalf. We permit restitution in situations where a third party has 18 directly paid an expense incurred by the victim, rather than having the victim 17 1 pay and having the third party reimburse the victim afterward. See, e.g., United 2 States v. Douglas, 525 F.3d 225, 254 (2d Cir. 2008) ( The fact that [third party] 3 Brink s paid for the headstone directly rather than having [victim] Moran Sr. pay 4 for it and reimbursing him does not relieve Douglas of the obligation to make 5 restitution for the cost incurred. ); United States v. Malpeso, 126 F.3d 92, 95 (2d Cir. 6 1997) (upholding award of restitution to the FBI under the VWPA even though 7 FBI had paid the expense directly instead of reimbursing the victim, there being 8 no significant functional or economic difference between the indemnitor s prior 9 payment of the victim s expense and subsequent reimbursement ). There being 10 no abuse of discretion here, we affirm the district court s award of restitution to 11 Oak Hill as a non victim. 12 13 14 15 2. Legal Fees for Duane Reade s employees as  Necessary Expenses Next, Cuti asserts that Duane Reade did not  incur  legal fees on behalf of 16 its employees because it was not required to reimburse these legal fees. This 17 assertion is belied by the district court s conclusion and factual finding that 18 Duane Reade s expenses for its employees  counsel were necessary and related 19 to its participation in the Government investigation and prosecution of . . . Cuti. 18 1 Cuti Restitution Order, 2013 WL 1953741, at *9. The district court concluded 2 further that these expenses  were necessary and constituted an actual loss.  Id. at 3 *10. This decision was soundly within the court s exercise of discretion. These 4 costs were incurred during and as a direct result of the government s 5 investigation into Cuti s fraud, and the district court reasonably concluded that 6 Duane Reade was obligated to indemnify its employees  independent legal 7 representation for their participation in the government s investigation. The 8 district court, along with the magistrate judge, carefully parsed the legal fees paid 9 for each individual employee, and only permitted fees related to the 10 government s investigation.  Such expenditures resulting from assistance 11 provided to the government are appropriately included in a restitution order 12 under the VWPA. See Battista, 575 F.3d at 234 ( [T]he district court did not err in 13 awarding the NBA attorneys  fees incurred as a result of the assistance it provided to 14 the government in its investigation and prosecution of Battista s criminal offense. 15 (emphasis added)). We therefore affirm this portion of the district court s 16 restitution order. 17 18 3.  Other Legal Expenses Incurred by Duane Reade Cuti s final argument requires us to consider whether expenses incurred by 19 1 Paul, Weiss on Duane Reade s behalf in the course of its work on the arbitration 2 that also contributed to discovering Cuti s fraud, in addition to the expenses 3 incurred by Cooley s internal investigations into both frauds, properly constitute 4 necessary . . . other expenses related to participation in the investigation or 5 prosecution . . . related to the offense  under 18 U.S.C. § 3663(b)(4). To engage 6 with this question we must further clarify the types of expenses that are 7 necessary  and  related to the offense  within the meaning of Section 3663(b)(4). 8 9 i. United States v. Maynard and  Necessary  Expenses Recently, in United States v. Maynard, we considered what constitutes 10 necessary  expenses under the Mandatory Victims Restitution Act, 18 U.S.C. 11 § 3663A(b)(4), reasoning that  [t]he victim expenses that are recoverable as 12 restitution under 18 U.S.C. § 3663A(b)(4) are expenses the victim was required to 13 incur to advance the investigation or prosecution of the offense.  743 F.3d at 381 14 (emphasis added). 15 In so concluding, we surveyed our prior case law, acknowledging that our 16 Circuit takes  a broad view of what expenses are  necessary  in the restitution 17 context. See id. (citing United States v. Papagno, 639 F.3d 1093, 1101 (D.C. Cir. 2011) 18 ( In reaching our conclusion, we recognize that several other courts of appeals 20 1 have taken a broader view of the restitution provision at issue here. )). In 2 particular, our analysis considered two relatively recent restitution opinions from 3 our Court Amato and United States v. Bahel. See Amato, 540 F.3d 153; Bahel, 662 4 F.3d 610 (2d Cir. 2011).  5 In Amato, we affirmed a restitution award of attorney s fees and accounting 6 costs incurred as a result of an internal investigation that uncovered fraud 7 notwithstanding that not all of the effort and expense was requested by the 8 government,  Maynard, 743 F.3d at 381. In Bahel, a subsequent restitution case, 9 we affirmed restitution for legal fees incurred when the United Nations hired 10 outside counsel to conduct an internal investigation rather than use on staff 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 lawyers.  See id.; see also Bahel, 662 F.3d at 647 48. We reasoned that: In both [Amato and Bahel], the internal investigations paid for by the victims unmasked fraud and led to investigations conducted by the authorities. The expense of the internal investigations was necessary because the entity had interests to protect (the integrity of its ongoing operations and reputation, at the least) as well as a duty to protect those interests when faced with evidence, indicia, or a grounded suspicion of internal misconduct, and the investigation was a means calculated to achieve the protection of those interests. Maynard, 743 F.3d at 381 (emphasis added). 23 21 1 Though Maynard involved an award of mandatory restitution under the 2 MVRA, we have noted that  the provisions of the VWPA and the MVRA are 3 nearly identical in authorizing an award of restitution.  Battista, 575 F.3d at 230 4 (internal quotation marks omitted). In Battista, we concluded that the  holding in 5 Amato concededly decided in the MVRA context applies to the almost 6 verbatim statutory language in the VWPA. . . . The rationale that we provided in 7 support of our conclusion that attorneys  fees were recoverable as  other 8 expenses  under the MVRA applies with equal force to the VWPA.  Id. at 233 34.  9 With this in mind, we now extend Maynard s reasoning to the VWPA. 10 Thus,  necessary . . . expenses related to participation in the investigation  as 11 described in the VWPA, 18 U.S.C. § 3663(b)(4), are  expenses the victim was 12 required to incur to advance the investigation or prosecution of the offense, 13 Maynard, 743 F.3d at 381. This may include internal investigations undertaken in 14 the face of evidence or grounded suspicion of internal misconduct which 15 ultimately unmask fraud. Id. 16 ii. Duane Reade s Expenses 17 This extension of Maynard to restitution under the VWPA does not end our 18 inquiry. This is the case for two reasons. First, the internal investigation here was 22 1 initially motivated by Duane Reade s need to defend itself in Cuti s arbitration 2 proceeding. Second, Duane Reade retained two separate law firms over the 3 course of the arbitration, one to handle its own internal investigation, the other  4 to assist with the government s investigation. As such, this case does not involve 5 a straightforward  internal investigation paid for by the victim  that unmasks 6 fraud as described in Maynard. Id.  In its final restitution order, the district court concluded that the 7 8 government had proved Paul, Weiss s work was necessary under the VWPA by 9 relying on the government s representations that Paul, Weiss s work  gave rise to 10 the whole investigation of the real estate concession transactions,  and  figured 11 out there was a problem [with the credit and rebilling scheme].  Cuti Restitution 12 Order, 2013 WL 1953741, at *9 (internal quotation marks omitted). The district 13 court cited Amato, relying on our  broader view  of what  other expenses  could 14 be deemed necessary in the restitution statutes, specifically including legal fees. 15 Id.  16 If the purpose of an internal investigation is to uncover or investigate fraud 17 when faced with evidence, indicia, or a grounded suspicion of internal 18 misconduct,  Maynard, 743 F.3d at 381, then such expenses are properly deemed 23 1 expenses that a  victim was required to incur to advance the investigation or 2 prosecution of the offense,  id., and thus subject to restitution. On the other hand, 3 where the record shows that a particular investigation was commenced, and its 4 corresponding expenses incurred for another reason (here the defense of an 5 impending arbitration by a disgruntled former executive) then that particular 6 investigation cannot be  a means calculated to achieve the protection  of a 7 corporation s  ongoing operations and reputation  for the restitution purposes 8 described in Maynard, id. 9 The record on appeal bears no indication of when (if at all) Duane Reade 10 had Paul, Weiss shift its focus from a civil litigation defense to an internal 11 investigation premised on a  grounded suspicion of internal misconduct. 12 Maynard, 743 F.3d at 381. Upon being notified of the credit rebilling scheme in 13 September 2006, Duane Reade s Audit Committee retained Cooley to conduct 14 internal investigations and draft a report, while Paul, Weiss was working on the 15 arbitration and filing counterclaims.  Similarly, while Paul, Weiss may have 16 uncovered evidence of the real estate concession scheme in February 2007 and 17 subsequently  educate[d]  Cooley about it, App x at 351, it was Cooley that 18 undertook and prepared the May 2007 report on it for the Duane Reade board.  24 1 Paul, Weiss meanwhile continued to work on the arbitration and amended its 2 counterclaims and affirmative defenses accordingly in April 2007.  A corporate 3 client such as Duane Reade is entitled to expend as much as it deems prudent on 4 preparations for its defense in a civil case or arbitration. However, under 5 Maynard, not all such expenses are  necessary  for restitution purposes. Here, 6 there is no outward indication of when the investigative work specific to Paul, 7 Weiss transmogrified from work aimed at getting  dirt on Cuti for the 8 arbitration, see App x at 313, into an internal investigation to root out accounting 9 or securities fraud.  10 Moreover, the entirety of the expenses incurred by Duane Reade for both 11 the Cooley and the Paul, Weiss internal investigations, premised on the same 12 underlying findings and conduct, cannot both have been  necessary  to advance 13 the government s investigation under the VWPA. To the extent that Paul, Weiss s 14 initial work on the real estate concession scheme, prior to turning over its 15 information to Cooley, was the work that  unmasked [the] fraud,  Maynard, 743 16 F.3d at 381, Cooley s work was probably not necessary. And to the extent that 17 Paul, Weiss may have  identif[ied]  the real estate concession scheme, see App x 18 at 103 n.7, only to hand off the bulk of the investigative work to Cooley (to 25 1 interview employees,  prepare the May 18, 2007 report, etc.), the district court s 2 parsing of Duane Reade s expenditures must reflect these distinctions. To 3 conclude that both firms  expenses for investigating the same two underlying 4 frauds were  necessary  to the government s case would vitiate any limit on our 5 already broad view of  necessary  expenses. Inasmuch as the Cuti Restitution 6 Order did so, this was error requiring remand.  7 This is not to say that fees paid to two outside law firms working side by 8 side on an internal investigation may not, in theory, be treated as necessary 9 expenses under the VWPA. However, to be  necessary  for restitution, it is not 10 enough that the expenses incurred  helped the investigation,  which is what the 11 government represented below. App x at 403 (emphasis added). On remand, the 12 question for the district court is whether the government has proved by a 13 preponderance of evidence that some, or any, of Paul, Weiss s and Cooley s 14 expenses prior to May 22, 2007 were  necessary to the investigation or 15 prosecution  of Cuti s criminal case. See Maynard, 743 F.3d at 382; Amato, 540 F.3d 16 at 161. The court should consider at least whether the claimed expenditures by 17 Paul, Weiss were redundant or duplicative of the expenses incurred for Cooley s 18 investigatory work including whether one firm s work served merely as a 26 1 second opinion or to corroborate the other s findings as well as whether the fact 2 that two independent firms were at times working in tandem created additional, 3 needless administrative costs.3  4 Ultimately, it may be that the lack of clarity in the record results in some of 5 Duane Reade s claimed expenditures not being subject to restitution.4 We leave 6 such a determination for the district court in the first instance. At a minimum, 7 Paul, Weiss s expenses from meetings with the government, turning over its 8 findings, and cooperating with the government s own investigation are 9 recoverable under our precedent as necessary expenses under Section 3663(b)(4). 10 See Amato, 540 F.3d at 162. The question for remand is whether any other Paul, 11 3  For example, while it appears undisputed that Paul, Weiss is responsible for discovering the real estate concession fraud, and that it turned over its documents and findings to the government on May 22, 2007, it is unclear to what extent, if any, Cooley s report, dated May 18, 2007 and which was apparently turned over to the government at a later date was redundant in view of Paul, Weiss s own investigative documents, and vice versa. See, e.g., App x at 350 51; 402 03; 456 57. 4  Neither Cuti nor the government has provided us with the actual fee requests, which remain filed in hard copy with the district court.  (As Cuti explained in his brief to this Court:  Should this Court decide to undertake the daunting task of attempting to examine these volumes itself, it should be aware that the volumes were not filed electronically, although multiple hardcopies were filed with the district court. ). 27 1 Weiss and Cooley fees, incurred prior to the commencement of the government s 2 investigation, satisfy the necessity requirement as clarified in our opinion today.5 3 CONCLUSION 4 For the reasons discussed above, we affirm the district court s restitution 5 order in part and vacate and remand in part. Specifically, we affirm the district 6 court s determination that Oak Hill could be awarded restitution as a  non 7 victim,  and Duane Reade s employees  attorneys fees were properly subject to 8 restitution. As to whether Duane Reade s payment of fees and costs to Paul, 9 Weiss and Cooley constitute  necessary  expenses under the VWPA, we vacate 10 and remand for further proceedings consistent with this opinion.   On remand, 11 the district court is free to exercise its discretion as to whether  determining 12 complex issues of fact related to the cause or amount of the victimʹs losses would 5 Cuti s final argument is that the VWPA imposes a temporal limitation that denies restituion for victim expenses incurred prior to the beginning of the government s investigation.  Cuti relies on wording in the MVRA, which permits reimbursement of expenses  incurred during  a victim s participation in the  criminal investigation.  While we ordinarily read the MVRA and VWPA in pari materia, see Battista, 575 F.3d at 223 34, n. 7, the relevant statutory language differs.  In contrast to the MVRA, the VWPA does not limit itself to expenses incurred  during  the investigation.  Cuti s argument also runs counter to the Court s decision in Amato, which permitted restitution for attorney s fees incurred prior to the government s investigation.  See 540 F.3d at 162. 28 1 complicate or prolong the sentencing process to a degree that the need to provide 2 restitution to any victim is outweighed by the burden on the sentencing process.   3 18 U.S.C. § 3663A(c)(3)(B). 29