Acumen Re Mgmt. Corp. v. General Security Nat. Ins. Co., No. 12-5081 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Acumen, the underwriter, filed suit against General Security, the reinsurer, for breach of a reinsurance underwriting agreement. The district court granted partial summary judgment for General Security, certified the judgment under Rule 54(b), and closed the case. The court dismissed Acumen's appeal, holding that the district court's entry of the Rule 54(b) order and judgment was erroneous because the district court did not address separate claims for relief. In the absence of a final judgment on a claim or an otherwise reviewable order, the court lacked jurisdiction over the appeal.

Download PDF
12 5081 cv  Acumen Re Management Corp. v. General Security National Ins. Co.    United States Court of Appeals 1  2  3  4  5  6  7  8  9  FOR THE SECOND CIRCUIT  ______________    August Term, 2013    (Argued:  October 7, 2013      Decided:  October 3, 2014)    No. 12 5081 cv  10  _________________  11  12  ACUMEN RE MANAGEMENT CORPORATION,  Plaintiff Appellant,  13  v.  14  15  16  17  GENERAL SECURITY NATIONAL INSURANCE COMPANY,  Defendant Appellee.  ____________________  B e f o r e  :   18  LYNCH, CHIN, AND CARNEY, Circuit Judges.  19  _________________  20  21  22  23  24  25  26  27  28  Acumen Re Management Corporation ( Acumen ) sued General Security  National Insurance Company ( General Security ), seeking damages related to  General Security s alleged breach of a reinsurance underwriting agreement.  The  United States District Court for the Southern District of New York (George B.  Daniels, Judge) entered partial summary judgment for General Security, ruling  that four of Acumen s five breach of contract theories were baseless and that,  under all five theories, no more than nominal damages were available to  Acumen.  The District Court certified the judgment under Federal Rule of Civil  Procedure 54(b) and closed the case.  Acumen appealed, invoking Rule 54(b)      1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  certification as the basis for our Court s jurisdiction.  Because the District Court s  certification was improper in that its partial judgment did not address separate  claim[s] for relief,  we conclude that we lack jurisdiction to reach the merits of  this appeal.  Accordingly, the appeal is DISMISSED.        MATHIEU J. SHAPIRO (Paul H. Aloe, Kudman Trachten Aloe  LLP, on the brief), Obermayer, Rebmann, Maxwell & Hippel  LLP, Philadelphia, Pennsylvania, for Acumen Re Management  Corporation.     CHRISTOPHER BURGESS KENDE (Elliott Kroll, Arent Fox LLP;  Edward Hayum, Cozen O Connor, on the brief), Cozen  O Connor, New York, New York, for General Security National  Insurance Company.           17  SUSAN L. CARNEY, Circuit Judge:  18  This case arises from a reinsurer s contractual undertakings to compensate  19  a specialized underwriter.  The underwriter, Acumen Re Management  20  Corporation ( Acumen ), sued the reinsurer, General Security National  21  Insurance Company ( General Security ), for breach of contract, seeking  22  contingent commissions alleged to be due.  The United States District Court for  23  the Southern District of New York (George B. Daniels, Judge) entered partial  24  summary judgment for General Security, ruling that four of Acumen s five  25  breach of contract theories were baseless and that, under all five theories, no  26  more than nominal damages were available.  The District Court then certified the  2    1  judgment under Federal Rule of Civil Procedure 54(b), and, notwithstanding the  2  remaining disputed theory, closed the case.    3  General Security asserts that we lack jurisdiction to entertain Acumen s  4  appeal, arguing that the District Court s certification under Rule 54(b) was  5  improper in that its partial judgment did not address separate  claim[s] for  6  relief.   We agree, and conclude that we must dismiss the appeal.  7  BACKGROUND1   8    We begin with some details of the dispute.  In 1994, Acumen, an  9  underwriter, entered into the  Acumen Re Reinsurance Underwriting Agency  10  Agreement  (the  Underwriting Agreement ) with Sorema North America  11  Reinsurance Company ( Sorema ).  Pursuant to the Underwriting Agreement,  12  Sorema engaged Acumen to underwrite reinsurance of certain workers   13  compensation insurance, subject to detailed guidelines.  The undertaking  14  concerned  facultative reinsurance,  in which Sorema, as a reinsurer, would                                                  We state the facts as set forth in the parties  Rule 56.1 statements, noting any material  allegations subject to dispute.       1 3    1  assume on a policy by policy basis certain portions of risks insured as an initial  2  matter by other companies (the  ceding companies ). 2    3  Acumen s role for Sorema was primarily to underwrite that is, to  4  identify, investigate, evaluate, and price risks of a type and range that were  5  well defined by the Underwriting Agreement.  For each qualifying risk identified  6  by Acumen and accepted by Sorema, Acumen would produce a  certificate   7  documenting the risk and related undertakings.   8  The Underwriting Agreement provided that Acumen would receive, as  9  compensation, an eight percent commission on  net written premium received  10  by [Sorema] on . . . certificates bound or written under [the] Agreement.   The  11  Underwriting Agreement was supplemented at its inception by a  Contingency  12  Commission Addendum  ( Addendum ) providing that Acumen would  be  13  allowed a thirty percent (30%) contingent commission on [Sorema s] share of  14  annual net profits, if any . . . arising from [certificates] bound or written under  15  the [parties  agreement],  subject to further specified terms.  The Addendum set  16  out a detailed schedule and method for calculating the contingent commissions,  17  using as factors both the profitability of the underwritten policies and the size of                                                   Facultative reinsurance is reinsurance that is purchased for a specific risk insured by the  cedent.   Barry R. Ostrager & Mary Kay Vyskocil, MODERN REINSURANCE LAW & PRACTICE 2 5  (2d ed. 2000) ( Modern Reinsurance Law ).  2 4    1  certain of Sorema s reserves.  Together, these documents (the  Initial  2  Agreement ) established the terms on which Sorema would compensate Acumen  3  for its underwriting services  4  Seven years later, in 2001, Sorema was acquired and became General  5  Security.  The following year, General Security and Acumen agreed to end their  6  relationship, in the  Agreement Terminating Acumen Re Reinsurance  7  Underwriting Agency Agreement  ( Termination Agreement ).  The  8  Termination Agreement called for General Security to make an immediate  9  payment of $1 million to Acumen in 2001, and, in early 2008, to calculate and pay  10  any contingent commissions due under the Addendum for the prior  11  underwriting years from the start of 1997 through April 30, 2002.3  The  12  Termination Agreement also specified certain provisions of the Initial Agreement  13  that would survive the termination.  These included General Security s  14  obligation to provide to Acumen quarterly reports on any losses General Security  15  incurred on claims then outstanding.  (Collectively, the Initial Agreement and the  16  Termination Agreement will be referred to as the  Agreements. )                                                  General Security offered testimony suggesting that the gap in time was necessary to permit the  relevant claims to  mature  and become fairly calculable.  See App x at 901 02.  3 5    1  After the termination in 2002 and before the final commission payment  2  became due in 2008, General Security commuted certain of its reinsurance  3  certificates, some of which had been underwritten by Acumen.4  The  4  commutations which Acumen alleged General Security made without  5  consulting Acumen (thereby breaching the Underwriting Agreement, according  6  to Acumen) were entered into General Security s accounting system as  paid  7  losses.   Acumen alleges that General Security accounted for those losses in its  8  financial statements without distinguishing among losses associated with  9  commuted certificates underwritten by Acumen and those underwritten by other  10  companies.  General Security also stopped providing quarterly reports to  11  Acumen after December 2004.    12  In 2008, when the time came for General Security to calculate the  13  contingent commissions owed to Acumen, it concluded that none were due.    14  Rather, it determined that, in the end, the certificates Acumen underwrote  15  generated losses for General Security in excess of $56.7 million.                                                     Commutation  is  a method of terminating a reinsurer s obligations for past, present, and  future claims under specifically en[]umerated reinsurance contracts  and is  usually achieved  by the payment of a lump sum by the reinsurer to the cedent in exchange for a complete buy back of all (or specified) reinsurance contracts.   Modern Reinsurance Law, supra n.2, at 1 13.  4 6    1  Acumen disputed that conclusion, maintaining that it was owed  2  contingent commissions by General Security, and, later in 2008, it sued.   3  Acumen s complaint framed the claims in two counts, one for breach of contract  4  and a second for breach of the implied covenant of good faith and fair dealing.   5  As relief, it sought principally compensatory and punitive damages.  Not long  6  after Acumen filed an amended complaint, General Security moved for partial  7  summary judgment on the issues of liability and punitive damages, as well as on  8  Acumen s claim for attorney s fees.  In an order dated February 25, 2010, the  9  District Court dismissed, as duplicative of its breach of contract claim, Acumen s  10  claim for breach of the implied covenant of good faith and fair dealing, but  11  denied as premature General Security s motion on the breach of contract claim  12  itself.5  The case then proceeded on that breach claim.    13  In that claim, framed in the complaint simply as  COUNT I   Breach of  14  Contract,  Acumen alleged that General Security committed  multiple breaches   15  of the Agreements by:  (1) failing to provide Acumen with quarterly financial  16  reports; (2) unilaterally commuting certificates underwritten by Acumen; (3)  17  failing to consult with Acumen before determining the profit (if any) it realized                                                  The court s order also explained that Acumen had voluntarily withdrawn its claims for  punitive damages and attorney s fees.     5 7    1  on any of Acumen s certificates; and (4) failing (through poor data management,  2  inter alia) to perform a valid calculation of and to pay Acumen s contingent  3  commissions.  It did not specify damages attributable to each individual alleged  4  breach.  Nor did it specify a particular quantum of damages for the Count as a  5  whole, instead asserting generally that it should receive the contingent  6  commissions allegedly owed under the Agreements.6  7  After the close of discovery, General Security moved again for summary  8  judgment on liability and damages, and Acumen filed its own motion for  9  summary judgment on liability.  The District Court granted partial summary  10  judgment in General Security s favor.  Acumen Re Mgmt. Corp. v. Gen. Sec. Nat l  11  Ins. Co., No. 09 CV 01796 (GBD), 2012 WL 3890128 (S.D.N.Y. Sept. 7, 2012).   12  Treating the complaint s Count I as alleging five separate  claims  for breach, the  13  court concluded as a matter of law that Acumen failed to produce evidence  14  sufficient for a trier of fact to conclude that General Security had breached the                                                  Although Acumen asserted that,  at a bare minimum,  it was entitled to thirty percent of the  approximately $10 million in profits that it alleged General Security made as of December 31,  2004 on the Acumen generated certificates, it also acknowledged that it did not have access to  adequate information to calculate the total amount due as of 2008.        6 8    1  contract in four of the five ways that Acumen alleged.7  Id. at *5 9, *12.  As to one  2  theory, however the argument that General Security relied on inaccurate data  3  in calculating the contingent commissions the court determined that a genuine  4  dispute of material fact precluded an award of summary judgment.  Id. at *10 12.   5  Finally, with respect to damages, the court observed that Acumen failed  to go  6  beyond its conclusory, speculative assertions to set forth with reasonable  7  certainty evidence of some demonstrable harm  with respect to any of the breach  8  theories.  Id. at *11.  Thus, the court held that, even if Acumen established at trial  9  that General Security relied on inaccurate data and thereby breached its                                                 7  In particular, the court concluded:  1. Quarterly Reports: Acumen waived its right to receive quarterly reports by never  inquiring after them or informing General Security that it wished to receive them.   Acumen, 2012 WL 3890128, at *6.    2. Reserves Consultation: General Security had no obligation to consult with Acumen  before establishing certain aspects of policies  take back value when it commuted  certificates.  Id. at *7.  In addition, Acumen did not demonstrate that General Security  failed to consult with Acumen regarding its reserves related to calculating the  contingent commissions, or that its method of calculation was inadequate or a sham.   Id.    3. Commutation Loss Allocation: General Security s method of calculating contingent  commissions, in which it included commutation losses, did not violate the  Agreements.  Id. at *8.    4. Contingent Commission Calculation Using Carry Forward Deficit: Under the plain  terms of the Agreements, General Security could apply a carry forward deficit when  it calculated contingent commissions due.  Id. at *9.    9    1  contractual obligations, it would be entitled to recover only nominal damages.8   2  Id.  3  Acumen moved for reconsideration or, alternatively, for entry of a partial  4  judgment under Rule 54(b) as to the dismissed  claims.   Because the bulk of its  5  case had been dismissed, Acumen explained as follows in support of its request:   6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  If Acumen loses on the appeal of the remainder of its claims,  it is unlikely to ask for a trial limited to nominal damages.  If  Acumen prevails, a far larger trial will be necessary.  Either  way, the limited trial on one sliver of the claim, for nominal  damages, would have been a waste of time for the Court and  all parties.    Mot. for Recons. or Rule 54(b) Jgmt. at 23.        The District Court denied Acumen s motion for reconsideration, but  16  certified its partial summary judgment order as a  final judgment for appeal   17  under Rule 54(b) and then, without further explanation, directed the Clerk of  18  Court to close the case.  Acumen Re Mgmt. Corp. v. Gen. Sec. Nat l Ins. Co., No. 09 19  CV 01796 (GBD), 2012 WL 6053936, at *3 (S.D.N.Y. Dec. 4, 2012).  In its order, the  20  court explained its view that the prerequisites of Rule 54(b) were satisfied  21  because the order resolved  four of the five grounds in support of [Acumen s]                                                  Under New York law, nominal damages may be awarded to a party who has shown breach of  contract, even in the absence of evidence of a related loss.  See, e.g., Hirsch Elec. Co. v. Cmty.  Servs., Inc., 145 A.D.2d 603, 605 (N.Y. App. Div. 1988).    8 10    1  claims  and  determined liability on all of Acumen s claims for compensatory  2  damages.  Id. at *2.  Finally, the court concluded that there was no just reason for  3  delay, because  resolving the issues finally decided in the [summary judgment  4  order] will likely avoid a costly, duplicative trial (or the need for any trial at all).    5  Id.  Judgment was entered and the Clerk of Court closed the case,  6  notwithstanding the still unresolved theory of breach related to poor data  7  quality.    8  DISCUSSION  9  Our jurisdiction over this appeal is  bounded by 28 U.S.C. § 1291, which  10  empowers us to hear only  appeals from . . . final decisions  of the federal district  11  courts.   United States ex rel. Polansky v. Pfizer, Inc.,   F.3d  , 2014 WL 3844149, at  12  *2 (2d Cir. Aug. 6, 2014) (internal citation omitted).  General Security argues that  13  we lack jurisdiction because the order appealed from is not final as to any single  14  claim.   Acumen responds that the District Court appropriately certified its  15  rejection of four of Acumen s five theories of breach under Rule 54(b), thus  16  rendering that ruling a  final judgment  for jurisdictional purposes.  Acumen  17  maintains that the theories of breach currently on appeal implicate factual and  18  legal issues that are independent of the unresolved data quality breach theory,  11    1  and the different theories are therefore distinct  claims  as required for  2  certification under Rule 54(b).9  See, e.g., Schwartz v. Eaton, 264 F.2d 195, 196 (2d  3  Cir. 1959) (noting that Rule 54(b)  is applicable by its terms only to separate and  4  distinct claims. ).10  5  General Security s challenge to our jurisdiction is well founded.  For the  6  reasons described below, we conclude that Acumen s five theories of breach are  7  not separate and distinct but are based on a single aggregate of operative facts  8  and thus form a single claim.  Accordingly, the District Court s ruling was not                                                 9  Rule 54(b) provides in full:    Judgment  on  Multiple  Claims  or  Involving  Multiple  Parties.    When  an  action  presents  more  than  one  claim  for  relief whether  as  a  claim,  counterclaim,  crossclaim,  or  third party  claim or  when  multiple  parties  are  involved,  the  court may direct entry of a final judgment as to one or more, but fewer than all,  claims  or  parties  only  if  the  court  expressly  determines  that  there  is  no  just  reason  for  delay.    Otherwise,  any  order  or  other  decision,  however  designated,  that  adjudicates  fewer  than  all  the  claims  or  the  rights  and  liabilities  of  fewer  than all the parties does not end the action as to any of the claims or parties and  may  be  revised  at  any  time  before  the  entry  of  a  judgment  adjudicating  all  the  claims and all the parties  rights and liabilities.    10 Acumen also argues that the District Court s 2010 order, dismissing as duplicative Acumen s  claim for breach of the duty of good faith and fair dealing, has merged with the Rule 54(b)  judgment and is properly on appeal before this Court.  The District Court did not certify the  2010 order for immediate appeal, however, and, because certification under Rule 54(b) was  improper in any event (for the reasons discussed infra), the merger issue is now moot.     12    1  amenable to certification under Rule 54(b), and we lack jurisdiction over this  2  appeal.11   3    4  that is, that the data quality issue survived its entry.12  We therefore have  5  jurisdiction over this appeal, if at all, only by operation of a proper Rule 54(b)  6  certification.  That Rule,  in conception, is an application of, not an exception to,  7  the statutory instruction that . . . appeals generally must abide final decision.    8  Tolson v. United States, 732 F.2d 998, 1000 (D.C. Cir. 1984).  Rule 54(b) authorizes  9  entry of a partial final judgment  as to one or more, but fewer than all, claims or  10  parties  only when three requirements have been satisfied:  (1) there are multiple  11  claims or parties; (2) at least one claim or the rights and liabilities of at least one  12  party has been finally determined; and (3) the court makes an  express[]                                                 The parties do not dispute that the District Court s judgment was partial  As an initial matter, we briefly observe that our jurisdiction on appeal is sufficient at least to  support this opinion, which is designed to clarify our jurisdiction.  See Kuhali v. Reno, 266 F.3d  93, 100 (2d Cir. 2001); Oneida Indian Nation v. New York, 732 F.2d 259, 261 (2d Cir. 1984).    12 That is an appropriate concession.  Although the District Court directed the Clerk of Court to  close the case, and proceedings below have ceased, neither the District Court s direction that the  case be closed nor the case s subsequent closure transformed the judgment from interlocutory to  final or from partial to complete.  This is because a district court s direction to the clerk to enter  judgment dismissing the complaint  cannot cloak what is in practice a partial judgment.    Polansky,   F.3d  , 2014 WL 3844149, at *4.  Indeed,  the label used to describe the judicial  demand is not controlling, meaning we analyze the substance of the district court s decision, not  its label or form.   Id. (internal quotation marks omitted).  Because the District Court expressly  held that the data quality theory survived, we cannot comfortably conclude that the District  Court resolved all the issues before it.    11   13    1  determin[ation] that there is no just reason for delay.   Fed. R. Civ. P. 54(b); see  2  Grand River Enters. Six Nations Ltd. v. Pryor, 425 F.3d 158, 164 65 (2d Cir. 2005).    3  In this case, the third requirement for Rule 54(b) certification appears to be  4  satisfied, since the District Court expressly determined that there was  no just  5  reason for delay. 13  See Acumen, 2012 WL 6053936, at *3.  The parties dispute,  6  however, whether the District Court s judgment satisfied the first two criteria for  7  certification.  That is to say, they disagree as to whether the data quality issue  8  that survived the judgment amounts to a  claim  under Rule 54(b) that is  9  adequately distinct from the issues before us on appeal, or rather is part of a  10  single  claim  that the District Court disposed of only in part.  If Acumen s five  11  theories of breach constitute a single claim, then neither the first nor the second  12  of Rule 54(b) s requirements has been satisfied here:  The action would involve  13  only one claim and one party (rather than  more than one claim for relief  or  14  multiple parties ), and no single claim will have been finally determined.   15  Accordingly, only if the District Court adjudicated a claim distinct from the data                                                 This determination that there is no just reason for delay is left to the sound discretion of the  district court.  See Info. Res., Inc. v. Dun & Bradstreet Corp., 294 F.3d 447, 451 (2d Cir. 2002).    Because we conclude that the first two requirements of Rule 54(b) have not been met, we need  not consider whether the District Court s express determination on this score was made in  error.          13 14    1  quality theory remaining below do we have jurisdiction over this appeal.  See  2  Info. Res., Inc. v. Dun & Bradstreet Corp., 294 F.3d 447, 452 (2d Cir. 2002) ( [A]n  3  order dismissing only a portion of a claim  is a  non final ruling  and  [s]uch a  4  ruling may not be certified. ).    5  We therefore turn to the task of determining whether the different theories  6  of recovery presented by Acumen are distinct claims for the purposes of Rule  7  54(b),14 a task as to which  our scope of review is broad.   Hudson River Sloop  8  Clearwater, Inc. v. Dep t of Navy, 891 F.2d 414, 417 (2d Cir. 1989).  As one  9  prominent treatise observes, however,  The line between deciding one of several  10  claims and deciding only part of a single claim is sometimes very obscure.   10  11  Wright, Miller & Kane, FEDERAL PRACTICE & PROCEDURE § 2657, at 68 (3d ed.  12  1998).    13  Over the years, our Court has articulated several standards to aid in  14  determining whether claims are separate for Rule 54(b) purposes.  We have  15  defined a claim as  the aggregate of operative facts which give rise to a right  16  enforceable in the courts.   Gottesman v. Gen. Motors Corp., 401 F.2d 510, 512 (2d  17  Cir. 1968) (quoting Original Ballet Russe v. Ballet Theatre, 133 F.2d 187, 189 (2d Cir.                                                  We examine de novo whether the first two requirements of Rule 54(b) whether multiple  claims or multiple parties are present and whether at least one claim has been finally decided have been satisfied. See Info. Res, 294 F.3d at 451.    14 15    1  1943)).  In other circumstances, we have explained that for Rule 54(b) purposes  2  whether multiple claims are present turns on whether the issues are  separate  3  and distinct.  Hudson River Sloop, 891 F.2d at 418.  Only  [w]hen the certified  4  claims are based upon factual and legal questions that are distinct from those  5  questions remaining before the trial court  may the certified claims  be  6  considered separate claims under Rule 54(b).   Id.  We examine the relationships  7  among a plaintiff s theories of recovery to determine whether they  lend  8  themselves to review as single units, or whether they are so interrelated and  9  dependent upon each other as to be one indivisible whole.   Id.    10  We have also suggested that the existence of multiple claims turns on  11  whether the underlying factual bases for recovery state a number of different  12  claims which could have been separately enforced.   Rieser v. Baltimore & Ohio  13  R.R. Co., 224 F.2d 198, 199 (2d Cir. 1955).  Commentators have interpreted this  14  test to mean that  when a claimant presents a number of legal theories, but will  15  be permitted to recover only on one of them,  there exists only a single claim for  16  relief.  Wright, Miller & Kane, supra, § 2657.    17  18  Our past decisions provide guidance in applying these standards.  In  Gottesman, we held that allegations of malfeasance involving the purchase of  16    1  different products presented distinct claims.  401 F.2d at 512.  There, the plaintiff  2  shareholders of General Motors alleged (in a derivative action) that a defendant  3  had unlawfully dominated and controlled General Motors in the purchase of  4  various products ranging from automotive fabrics to Freon refrigerant.  Each  5  asserted cause of action concerned unlawful domination and control with respect  6  to a particular product.  Id. at 511.  Observing that  [e]ach product involves  7  separate markets and commercial considerations,  and  [d]ifferent exhibits,  8  proof and witnesses will be necessary; different sets of operative facts will  9  determine the results,  we concluded that the allegations of misconduct  10  regarding different products presented distinct claims.  Id. at 512.  11  In Hudson River Sloop, this Court similarly concluded that a suit aimed at  12  preventing the United States Navy from stationing ships at Staten Island  13  presented multiple claims.  891 F.2d at 418.  The plaintiffs there alleged that the  14  Navy had violated two federal statutes by, among other things, (1) failing  15  adequately to consider the environmental impact of the construction necessary to  16  station the ships, as well as the environmental impact of conventional weapons  17  on board the ships; and (2) failing adequately to disclose or consider the impact  18  of nuclear weapons that might have been on board the ships.  The district court  17    1  granted partial summary judgment on the claims involving nuclear weapons and  2  certified those claims under Rule 54(b), holding that any inquiry into the  3  presence of nuclear weapons on the ships (which the Navy refused to confirm)  4  was barred by the national security doctrine.  Id. at 416 17.  Our Court upheld the  5  Rule 54(b) certification, emphasizing that none of the claims remaining before the  6  district court involved the deployment of nuclear weapons or classified  7  information.  Thus, although  the claims on appeal stem[med] from the same  8  general objection,  those claims involved  a unique factual scenario 9  deployment of nuclear weapons and raise[d] legal issues wholly distinct from  10  those that remain for trial.   Id. at 418.  Accordingly, the claims on appeal were  11  separate and distinct  from those remaining before the district court.  Id.    12  By contrast, Backus Plywood Corp. v. Commercial Decal, Inc., 317 F.2d 339 (2d  13  Cir. 1963), held that a plaintiff asserting three theories of recovery all arising  14  from a defendant s alleged breach of a single oral agreement did not present  15  multiple claims.  Id. at 341.  In Backus, the plaintiff presented three  causes of  16  action  against the president of a corporation: breach of an oral agreement;  17  breach of a promise by the president to secure the consent of his corporation s  18  stockholders and directors to the oral agreement; and misrepresentation by the  18    1  president of his ability to obtain that consent.  The district court granted  2  summary judgment on the first two causes of action, and certified the judgment  3  under Rule 54(b).  Id. at 340.  Our Court held that the plaintiff s three  causes of  4  action  were not distinct claims.  Instead,  [a]ll of the facts on which plaintiff  5  relies constitute[d] but a single transaction composed of a closely related series of  6  occurrences,  id. at 341 (quoting Schwartz, 264 F.2d at 196), and  the complaint  7  presented merely three different theories of recovery against [the defendant] for  8  his failure to carry out the alleged agreement,  id.    9  Similarly, in Seaboard Machinery Corp. v. Seaboard Machinery Corp., 267 F.2d  10  178 (2d Cir. 1959), we declined to uphold a district court s Rule 54(b) certification  11  when all the certified  claims  derived from a single contract and involved the  12  same factual underpinnings.  Id. at 179.  We explained that  [a]ll the counts and  13  the counterclaim as well arise out of a single contract . . . . The plaintiffs claim  14  fraud and breach of warranty in their purchase, and each count sets forth some  15  aspect of this over all claim.   Id.  Although the plaintiff set out a separate  16  quantum of damages for each count of the complaint, that was not enough to  17  transform the various theories of recovery into distinct claims.  Id. at 180.  19    1  In this case, what remains before the District Court is whether General  2  Security breached the Agreements by using flawed data to determine whether it  3  owed Acumen any contingent commissions.  Resolution of that issue is tied up  4  with the merits issues currently on appeal, all of which ultimately bear on the  5  question whether General Security s calculations were correct.  For example,  6  whether General Security was entitled to use carry forward deficits in its  7  calculation (an issue certified for appeal) dovetails with whether it used  8  fundamentally flawed data (the issue that remains below).  Similarly, the  9  soundness of General Security s method for calculating contingent  10  commissions in which General Security included commutation losses 11  depends in part upon the quality of the data used in calculating those  12  commissions.  Contrary to the District Court s view, Acumen s various theories  13  of breach are not discrete and segregable; rather, they are only parts of a closely  14  interwoven whole.    15  Nor do Acumen s  underlying factual bases for recovery state a number of  16  different claims which could have been separately enforced.   Rieser, 224 F.2d at  17  199.  Acumen presented its five theories as a single count (for breach of contract)  18  and offered one measure of damages (contingent commissions due under the  20    1  Agreements).  Acumen alleges five ways in which General Security breached the  2  Agreements, but, combined, those failures are alleged to have caused only a  3  single harm: depriving Acumen of contingent commissions that might have been  4  due under the Addendum.  If Acumen wins on any of its theories, it is entitled to  5  the same quantum of damages, and it does not matter whether it succeeds on one  6  theory or five.   7  Here, Acumen s five theories of breach do not qualify as separate claims  8  under any of the tests enunciated by our Circuit.  Acumen s theories merely  9  allege various ways in which General Security breached the Agreements 10  agreements that are themselves so united and mutually referential as not to  11  admit of separate  claims.   Far from being  separate and distinct,  Acumen s  12  theories are rather  so interrelated and dependent upon each other as to be one  13  indivisible whole.   Hudson River Sloop, 891 F.2d at 418.  They arise out of  a  14  single transaction composed of a closely related series of occurrences,  Backus,  15  317 F.2d at 341, and are not likely to be proved by different witnesses and  16  exhibits, see Gottesman, 401 F.2d at 512.  Moreover, accepting certification would  17  disserve the  purposes and policies  behind Rule 54(b), namely the desire to  21    1  avoid redundant review of multiple appeals based on the same underlying facts  2  and similar issues of law.  Hudson River Sloop, 891 F.2d at 418.15    3  CONCLUSION  4  For the foregoing reasons, we hold that the District Court s entry of the  5  Rule 54(b) order and judgment was in error, and, in the absence of a final  6  judgment on a claim or an otherwise reviewable order, we lack jurisdiction over  7  this appeal.  The appeal is DISMISSED.                                                  Rule 54(b) certifications of judgments as to fewer than all claims resemble, but are distinct  from, review of interlocutory decisions made possible under 28 U.S.C. § 1292(b), and the  [t]wo  procedural mechanisms . . . are sometimes confused.   Tolson, 732 F.2d at 1000.  In contrast to  Rule 54(b) s focus on final orders as to one of several parties or whole claims, Section 1292(b)  permits our Court to exercise appellate jurisdiction over certain appeals from non final orders  when the district court advises, and the court of appeals agrees, that the district court s decision  involves  a controlling question of law as to which there is substantial ground for difference of  opinion and that an immediate appeal . . . may materially advance the ultimate termination of  the litigation.   28 U.S.C. § 1292(b).  Acumen did not move for certification under Section  1292(b), however, and the District Court did not certify its summary judgment order under that  statute.    15 22