Psihoyos v. John Wiley & Sons, Inc., No. 12-4874 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Plaintiff filed suit against publisher Wiley under the Copyright Act of 1976, 17 U.S.C. 101 et seq., based on Wiley's publication of textbooks containing eight of plaintiff's photographs. The district court concluded that the applicable three-year statute of limitations barred none of plaintiff's infringement claims because plaintiff, exercising reasonable diligence, did not discover the infringements until fewer than three years prior to bringing the suit. Nonetheless, the district court granted Wiley's motion for summary judgment as to several of the infringement claims on the ground that plaintiff had failed to register the relevant photographs with the Copyright Office prior to instituting suit pursuant to section 411(a). The court held that copyright infringement claims did not accrue until actual or constructive discovery of the relevant infringement and that the Act's statute of limitations did not bar any of plaintiff's infringement claims; the court affirmed the district court's grant of summary judgment dismissing plaintiff's claims relating to the Narcoleptic Dog and Dinamation photos where the district court acted within its discretion to partially deny plaintiff leave to amend his complaint; the court discerned no error in the district court's denial of Wiley's motion for remittitur or a new trial; and the district court did not abuse its discretion in refusing to alter the jury's award of statutory damages. Accordingly, the court affirmed the judgment of the district court.

Download PDF
12-4874-cv(L) Psihoyos v. John Wiley & Sons, Inc. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36             UNITED STATES COURT OF APPEALS  FOR THE SECOND CIRCUIT                August Term, 2013                (Argued: October 31, 2013    Decided: April 4, 2014)  Docket Nos. 12 4874 cv(L), 12 5069 cv(XAP)                                                                                    X                      LOUIS PSIHOYOS,        Plaintiff Appellee Cross Appellant,          v.              JOHN WILEY & SONS, INC.,    Defendant Appellant Cross Appellee.                                                                                     X                Before: WALKER, CABRANES, and LOHIER, Circuit Judges.      Photographer Louis Psihoyos sued publisher John Wiley & Sons, Inc.  ( Wiley ) for copyright infringement based on Wiley s publication of  textbooks containing Psihoyos s photographs.  The United States District  Court for the Southern District of New York (Rakoff, J.) determined that the  applicable three year statute of limitations barred none of Psihoyos s  infringement claims because Psihoyos, exercising reasonable diligence, did  not discover the infringements until fewer than three years prior to bringing  suit.  The District Court nonetheless granted Wiley s motion for summary  judgment as to several of the infringement claims on the ground that  Psihoyos had failed to register the relevant photographs with the Copyright  1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 Office prior to instituting suit as required by 17 U.S.C. § 411(a).  After a jury  trial in which the jury awarded statutory damages concerning three of the  remaining photographs, the District Court (Oetken, J.) denied Wiley s motion  for remittitur or, in the alternative, for a new trial.  We AFFIRM.              KEVIN P. MCCULLOCH (Danial Nelson,  on the brief), Nelson & McCulloch LLP,  New York, NY, for Plaintiff Appellee Cross Appellant.      CHRISTOPHER PERRY BEALL (Robert  Penchina, on the brief), Levine Sullivan  Koch & Schulz, LLP, New York, NY, for  Defendant Appellant Cross Appellee.    LOHIER, Circuit Judge:  Photographer Louis Psihoyos sued publisher John Wiley & Sons, Inc.  18 ( Wiley ) for copyright infringement under the Copyright Act of 1976, 17  19 U.S.C. § 101 et seq., based on Wiley s publication of textbooks containing  20 eight of Psihoyos s photographs.  Although the United States District Court  21 for the Southern District of New York (Rakoff, J.) determined that the  22 applicable three year statute of limitations barred none of Psihoyos s  23 infringement claims, it nonetheless granted Wiley s motion for summary  24 judgment as to several of those claims, citing Psihoyos s failure to register the  25 relevant works prior to instituting suit as required by 17 U.S.C. § 411(a).  After  26 a jury trial in which the jury found willful infringement and awarded  2  1 statutory damages for three of the remaining four claims, the District Court  2 (Oetken, J.) denied Wiley s motion for remittitur or, in the alternative, for a  3 new trial.  We affirm.  BACKGROUND  4 Psihoyos, a professional photographer, created eight photographs that  5 6 Wiley published in various textbooks from 2005 to 2009.  In November 2010  7 Wiley sought a retroactive licensing arrangement with Psihoyos after  8 discovering that it had published in several textbooks and without a license a  9 pair of Psihoyos s photographs of a Stanford University professor holding a  10 narcoleptic dog (the  Narcoleptic Dog photos ).  After being notified of the  11 unlicensed publication of the photographs, Psihoyos requested full disclosure  12 of any other unauthorized use of Psihoyos s photographs by Wiley.  After  13 examining its records, Wiley responded that it had published without  14 permission one photograph of a Triceratops skeleton ( Triceratops photo )  15 and one of an Oviraptor skeleton ( Oviraptor photo ),1 in addition to the two  16 Narcoleptic Dog photos.   Like the better known triceratops, the oviraptor was a non avian dinosaur  often described as  bird like  in its features.  See Gregory S. Paul, Dinosaurs  of the Air: The Evolution and Loss of Flight in Dinosaurs and Birds 219 20  (2002).  1 3  1 In March 2011 Psihoyos filed a complaint alleging that Wiley had  2 infringed his copyright in eight photographs, including the Triceratops and  3 Oviraptor photos, along with two photographs of a narcoleptic dog that,  4 Psihoyos would later realize, were similar to but not the same as the  5 Narcoleptic Dog photos Wiley had admitted to using without authorization.   6 We refer to the four remaining photographs referenced in Psihoyos s  7 complaint as the  Dinamation,   Gastroliths,   Fossilized Dinosaur Tracks,   8 and  Televisions  photos.    9 During discovery, Psihoyos acknowledged that his initial complaint  10 failed to refer to the copyrights in the two Narcoleptic Dog photos that Wiley  11 had actually infringed and mistakenly referred instead to the copyrights in  12 two other, similar photographs.  However, he did not then move for leave to  13 amend the complaint to correct the error.  14 In August 2011, after discovery was complete, Wiley moved for  15 summary judgment on two grounds.  First, Wiley argued that the Copyright  16 Act s three year statute of limitations barred many of Psihoyos s infringement  17 claims, which arose from infringements that occurred over three years prior  18 to suit.  See 17 U.S.C. § 507(b).  Second, as relevant here, Wiley argued that  4  1 Psihoyos had failed to register the two Narcoleptic Dog photos and the  2 Dinamation photo with the Copyright Office prior to filing suit.  See 17 U.S.C.  3 § 411(a).   4 Two days after Wiley filed its summary judgment brief, Psihoyos  5 finally moved for leave to amend his complaint to allege infringement of the  6 copyright in the correct two Narcoleptic Dog photos.  Ten days later,  7 Psihoyos submitted applications for copyright registration of the Narcoleptic  8 Dog photos, as well as the Dinamation photo.   9 The District Court granted Psihoyos s motion for leave to amend the  10 complaint only for the purpose of correcting  scrivener s errors,  not for the  11 purpose of specifying the correct Narcoleptic Dog photos or adding  12 information about the newly filed applications for the Narcoleptic Dog photos  13 and the Dinamation photo.  In explaining its partial denial of Psihoyos s  14 motion for leave to amend, the District Court emphasized Psihoyos s  15 significant delay in requesting leave to amend and in submitting applications  16 for registration of the relevant photographs, as well as the prejudice to Wiley  17 if the motion were granted at such a late stage in the litigation.  5  1 The District Court then turned to Wiley s arguments for summary  2 judgment.  First, it held that copyright infringement claims accrue upon  3 actual or constructive discovery of infringement and that Psihoyos did not  4 discover the infringements until 2010, well within three years of filing suit.   5 Second, the District Court concluded that Psihoyos s pending copyright  6 registration applications for the Narcoleptic Dog and Dinamation photos  7 failed to satisfy the Act s registration requirement under § 411(a).   8 Accordingly, the court granted partial summary judgment in Wiley s favor as  9 to the infringement claims relating to the Narcoleptic Dog, Televisions and  10 Dinamation photos, leaving four infringement claims for trial.2  After trial on Psihoyos s remaining four claims, the jury found no  11 12 infringement of the Gastroliths photo, non willful infringement of the  13 Fossilized Dinosaur Tracks photo, resulting in an award of $750 in damages,  14 and willful infringement of the Oviraptor and Triceratops photos, resulting in  15 an award of $30,000 and $100,000 in damages, respectively.  Arguing   Psihoyos does not challenge on appeal the District Court s grant of summary  judgment as to his claim relating to the Televisions photo.  The four  remaining claims relate to the Oviraptor, Triceratops, Gastroliths and  Fossilized Dinosaur Tracks photos.  2 6  1 primarily that the jury s award was excessive, Wiley moved for remittitur or,  2 in the alternative, a new trial.  The District Court denied the motion.  3 Wiley appealed the District Court s partial denial of summary  4 judgment as well as the denial of its motion for remittitur or a new trial.   5 Psihoyos cross appealed the District Court s partial grant of summary  6 judgment in Wiley s favor in connection with the Narcoleptic Dog and  7 Dinamation photos.  DISCUSSION   8 9   We address first the issues relating to the District Court s partial denial  10 and partial grant of summary judgment and second Wiley s appeal relating to  11 damages.  12 1.  Summary Judgment  13 We review de novo the District Court s partial grant and partial denial  14 of summary judgment.  Doninger v. Niehoff, 642 F.3d 334, 344 (2d Cir. 2011).   15 Summary judgment is proper only when, construing the evidence in the light  16 most favorable to the non movant,  there is no genuine dispute as to any  17 material fact and the movant is entitled to judgment as a matter of law.   Fed.  18 R. Civ. P. 56(a).    7  a. Accrual of Copyright Infringement Claims  1 Civil actions for copyright infringement must be  commenced within  2 3 three years after the claim accrued.   17 U.S.C. § 507(b).  The District Court  4 held that an infringement claim does not  accrue  until the copyright holder  5 discovers, or with due diligence should have discovered, the infringement  6 (the so called  discovery rule ).  There is no dispute that under the discovery  7 rule none of Psihoyos s claims are time barred.    This Circuit has previously employed a discovery rule for copyright  8 9 claims under 17 U.S.C. § 507(b).  See Merchant v. Levy, 92 F.3d 51, 56 (2d Cir.  10 1996); Stone v. Williams, 970 F.2d 1043, 1048 (2d Cir. 1992).  Wiley strives to  11 distinguish the cases in which we have done so on the ground that they  12 involved co ownership claims.  We reject Wiley s suggestion that we apply  13 different accrual rules for ownership and infringement claims, both of which  14 are governed by 17 U.S.C. § 507(b).  In doing so, we join every Circuit to have  15 considered the issue of claim accrual in the context of infringement claims.3     See Diversey v. Schmidly, 738 F.3d 1196, 1200 01 (10th Cir. 2013); William A.  Graham Co. v. Haughey, 568 F.3d 425, 433 37 (3d Cir. 2009); Warren  Freedenfeld Assocs., Inc. v. McTigue, 531 F.3d 38, 44 46 (1st Cir. 2008);  Comcast of Illinois v. Multi Vision Elecs., Inc., 491 F.3d 938, 944 (8th Cir.  2007); Roger Miller Music, Inc. v. Sony/ATV Publ g, LLC, 477 F.3d 383, 390  (6th Cir. 2007); Polar Bear Prods., Inc. v. Timex Corp., 384 F.3d 700, 705 07  3 8  1 In urging us to adopt an  injury rule  instead, Wiley relies on TRW Inc.  2 v. Andrews, 534 U.S. 19 (2001).4  In TRW, the Supreme Court held that  the  3 text and structure of [the Fair Credit Reporting Act ( FCRA )] evince  4 Congress  intent to preclude judicial implication of a discovery rule  for  5 FCRA claims.  Id. at 28.  Observing that the FCRA provides that the  statute  6 of limitations runs from  the date on which the liability arises,  subject to a  7 single [statutory] exception,  the Court concluded that the  most natural  8 reading of [the FCRA] is that Congress implicitly excluded a general  9 discovery rule by explicitly including a more limited one.   Id. (quoting 15  10 U.S.C. § 1681p).  The Court therefore reversed a decision of the Ninth Circuit,  11 which had employed the discovery rule as a default  unless Congress has  12 expressly legislated otherwise.   Id. at 27 (quoting Andrews v. TRW Inc., 225  13 F.3d 1063, 1067 (9th Cir. 2000)).  14 We agree with our sister Circuits that the text and structure of the  15 Copyright Act, unlike the FCRA, evince Congress s intent to employ the  (9th Cir. 2004); Gaiman v. McFarlane, 360 F.3d 644, 653 (7th Cir. 2004); Lyons  P ship, L.P. v. Morris Costumes, Inc., 243 F.3d 789, 796 (4th Cir. 2001).        4 See Auscape Int l v. Nat l Geographic Soc y, 409 F. Supp. 2d 235, 244  (S.D.N.Y. 2004) (holding that TRW s reasoning supports application of an  injury rule for claim accrual under the Copyright Act).    9  1 discovery rule, not the injury rule.5  Policy considerations also counsel in  2 favor of the discovery rule in this context.  See William A. Graham Co. v.  3 Haughey, 568 F.3d 425, 434 37 (3d Cir. 2009) ( [U]se of the discovery rule  4 comports with the text, structure, legislative history and underlying policies  5 of the Copyright Act ).  For substantially the reasons articulated by other  6 Circuits that have grappled with this issue after TRW was decided, see supra  7 note 3, we conclude that copyright infringement claims do not accrue until  8 actual or constructive discovery of the relevant infringement and that the  9 Act s statute of limitations did not bar any of Psihoyos s infringement claims.   10 b. Copyright Registration Prior to Institution of Suit  11 Under § 411(a) of the Act,  no civil action for infringement of the  12 copyright in any United States work shall be instituted until preregistration or  13 registration of the copyright claim has been made in accordance with  the  14 Act.6  17 U.S.C. § 411(a).  The District Court held that Psihoyos s pending   It is for these reasons that we conclude that the Supreme Court s decision in  Gabelli v. S.E.C., which held, in the readily distinguishable context of  securities law, that  the standard rule is that a claim accrues when the  plaintiff has a complete and present cause of action,  133 S. Ct. 1216, 1220  (2013), does not bar application of the discovery rule where precedent,  structure and policy all favor such a rule.    6  Preregistration  is not at issue in this appeal.  5 10  1 applications for registration of the Narcoleptic Dog and Dinamation photos  2 failed to satisfy § 411(a) s registration requirement.  On appeal, Psihoyos  3 counters that the mere act of submitting an application to the Copyright  4 Office satisfies § 411(a) s registration requirement.    As both parties acknowledge, the Federal Courts of Appeals are  5 6 divided over whether a pending application satisfies § 411(a) s requirement of  7 copyright registration as a precondition to instituting an infringement action.7   8 Compare Apple Barrel Prods., Inc. v. Beard, 730 F.2d 384, 386 87 (5th Cir.  9 1984) (Copyright Office s receipt of application suffices), with M.G.B. Homes,  10 Inc. v. Ameron Homes, Inc., 903 F.2d 1486, 1488 89 (11th Cir. 1990) (approving  11 district court s decision to allow suit to proceed only after plaintiff received  12 Copyright Office s response to registration application and amended the  13 complaint), Gaiman v. McFarlane, 360 F.3d 644, 655 (7th Cir. 2004) ( [A]n  14 application to register must be filed, and either granted or refused, before suit  15 can be brought ), and La Resolana Architects, PA v. Clay Realtors Angel Fire,  16 416 F.3d 1195, 1202 05 (10th Cir. 2005) (comparing the Fifth Circuit s   Under 17 U.S.C. § 411(a), the copyright holder may bring suit even if the  Copyright Office determines that the work is not copyrightable, so whatever  registration  means for purposes of § 411(a), it does not require a finding of  copyrightability by the Copyright Office.  7 11  1 application approach  with the Eleventh Circuit s  registration approach   2 and adopting the latter) abrogated on other grounds by Reed Elsevier, Inc. v.  3 Muchnick, 559 U.S. 154 (2010).  We need not resolve the dispute or otherwise  4 embroil ourselves in this circuit split because, even assuming arguendo that a  5 pending application constitutes a  registration  under § 411(a), Psihoyos had  6 not even filed the applications for registration of the relevant works prior to  7 instituting the action claiming infringement of the copyright in these works,  8 as required by the plain terms of the statute.  See 17 U.S.C. § 411(a) ( [N]o  9 civil action for infringement of the copyright . . . shall be instituted until  10 preregistration or registration of the copyright claim has been made ).   11 Instead, Psihoyos submitted the applications after discovery had closed and  12 Wiley had filed its summary judgment brief.  Accordingly, he failed to satisfy  13 the preconditions to suit under § 411(a).  14 In an effort to clear this hurdle, Psihoyos argues that the District Court  15 should have allowed him to amend his complaint  to assert claims related to   16 his applications for copyright registration of both the correct Narcoleptic Dog  17 photos and the Dinamation photo once these applications were filed.   18 Appellee s Br. 65.  Psihoyos suggests that he would then have satisfied §  12  1 411(a) s requirement of registration prior to the institution of suit regarding  2 those photographs.  This argument ignores the wide discretion we accord  3 district courts in choosing to grant or deny leave to amend.  As the District  4 Court pointed out,  [a]lthough liberal amendments are allowed in the typical  5 case, this is not a typical case.   Joint App x 859 (citation omitted).  The  6 District Court explained its reasoning as follows:  7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 Plaintiff and his counsel have been on notice since the outset of this  case that plaintiff had to produce registration numbers for the  photographs at issue.  Not only did the Court so instruct plaintiff at the  early in court hearing . . . , but plaintiff and his counsel were put on  notice even earlier when, . . . in another of plaintiff s copyright  infringement cases also originally before this Court, the Court ordered  plaintiff, on pain of contempt, to produce registration numbers  corresponding to the photographs pleaded in that complaint.  Thus,  even though plaintiff was put on notice of this issue last year, he waited  until after the close of all discovery in this case . . . and after defendant  had filed its motion for summary judgment . . . to even submit  applications to the Copyright Office for his unregistered   photographs. . . .  Now, necessary (and extensive) new discovery . . .  would be required . . . .  To allow amendment here would prejudice  defendant with both significant delay and expense associated with  further, belated discovery on these issues.    Joint App x 859 61 (citations and quotation marks omitted) (emphases in  25 original).  For substantially these reasons, we conclude that the District Court  26 acted within its discretion in partially denying Psihoyos leave to amend his  13  1 complaint.  See Longman v. Wachovia Bank, N.A., 702 F.3d 148, 151 52 (2d  2 Cir. 2012).   3 Accordingly, we affirm the District Court s grant of summary judgment  4 dismissing Psihoyos s claims relating to the Narcoleptic Dog and Dinamation  5 photos.  6 2. Statutory Damages  7 We review for abuse of discretion the District Court s denial of Wiley s  8 motion for remittitur or a new trial.  See In re Methyl Tertiary Butyl Ether  9 (MTBE) Products Liability Litigation, 725 F.3d 65, 112 n.34 (2d Cir. 2013).   10 Where  the copyright owner sustains the burden of proving, and the court  11 finds, that infringement was committed willfully, the court in its discretion  12 may increase the award of statutory damages to a sum of not more than  13 $150,000.   17 U.S.C. § 504(c)(2).  The jury found that Wiley had willfully  14 infringed Psihoyos s copyright in the Triceratops and Oviraptor photos and  15 awarded Psihoyos $100,000 and $30,000, respectively.8    Wiley does not contest the jury s finding of willful infringement and  16 17 concedes that the jury s award of statutory damages was not against the  8  These are the only damages awards that Wiley challenges on appeal.  14  1 weight of the evidence under the instructions given to the jury.9  Rather,  2 Wiley contends that the District Court erred by failing to consider whether  3 the statutory damages award is reasonably related to the proven amount of  4 plaintiff s actual loss and complains that the jury s award  bears no rational  5 relationship to the plaintiff s actual loss  and is  an epitome of a run away  6 award.   Appellant s Reply Br. 50.  We have held that district courts employing their  wide discretion . . .  7 8 in setting the amount of statutory damages  should consider:  9 10 11 12 13 14 15 (1) the infringer s state of mind; (2) the expenses saved, and profits  earned, by the infringer; (3) the revenue lost by the copyright holder; (4)  the deterrent effect on the infringer and third parties; (5) the infringer s  cooperation in providing evidence concerning the value of the  infringing material; and (6) the conduct and attitude of the parties.    Bryant v. Media Right Prods., Inc., 603 F.3d 135, 143 44 (2d Cir. 2010)  16 (quotation marks omitted).  Although revenue lost is one factor to consider,  17 we have not held that there must be a direct correlation between statutory  18 damages and actual damages.  To suggest otherwise is to ignore the various  19 other factors a court may consider and the purposes of statutory damages in  20 the willful infringement context.   Insofar as Wiley also complains about the jury instructions relating to  damages, we conclude that Wiley forfeited its objection by not raising it in the  District Court.  9 15  1   The District Court concluded that several of the relevant factors could  2 explain the jury s award based on the evidence adduced at trial   in  3 particular, the evidence supported a finding of willfulness and that Wiley  4 earned substantial profits, and the jury may have viewed Wiley as a repeat  5 infringer in need of deterrence.  In sum, we discern no error in the District Court s denial of Wiley s  6 7 motion for remittitur or a new trial.  The District Court did not abuse its  8 discretion in refusing to alter the jury s award of statutory damages.  CONCLUSION  9 10   For the foregoing reasons, the judgment of the District Court is  11 AFFIRMED.  16 

Some case metadata and case summaries were written with the help of AI, which can produce inaccuracies. You should read the full case before relying on it for legal research purposes.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.