D'Amico Dry Ltd. v. Primera Maritime, et al., No. 11-3473 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

D'Amico filed suit to enforce an English court's judgment on a forward freight agreement (FFA) between D'Amico and Primera. On appeal, D'Amico challenged the district court's dismissal of its complaint for lack of subject matter jurisdiction. The district court granted Primera's motion to dismiss, holding that the suit did not fall under the federal courts' admiralty jurisdiction because the English judgment was not rendered by an admiralty court and the claim underlying the judgment was not deemed to be maritime under English law. The court concluded that, under 28 U.S.C. 1333, United States courts have jurisdiction to enforce a judgment of a foreign non-admiralty court if the claim underlying that judgment would be deemed maritime under the standards of U.S. law. Because the district court did not consider this question, the court remanded to the district court to make that determination in the first instance. Therefore, the court vacated the judgment and remanded.

Download PDF
11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 UNITED STATES COURT OF APPEALS  FOR THE SECOND CIRCUIT        August Term, 2012    (Argued: September 21, 2012  Decided: June 12, 2014)        Docket No. 11 3473 cv                                                                      X    D=AMICO DRY LIMITED,  Plaintiff Appellant,    v.            PRIMERA MARITIME (HELLAS) LIMITED, AKA PRIMERA MARITIME  LIMITED, SONIC FINANCE INC., MIRAGE FINANCE INC., NIKKA FINANCE  INC., HANDY FINANCE INC., PASHA FINANCE INC., MOVIDA FINANCE  INC., ELEMENT FINANCE INC., CALDERA MARINE CO. LTD., ADALIA  MARINE CO. LTD., SEASATIN NAVIGATION INC., ANNAMAR  NAVIGATION INC., SEASAFE NAVIGATION INC., CHEMNAV INC., PAUL  CORONIS, NIKOLAOS CORONIS, AKA NICHOLAS CORONIS, PRIMEBULK  SHIPMANAGEMENT LTD., PRIMERA OCEAN SERVICES S.A., BULKNAV  INC., J.P.C. INVESTMENTS S.A., AKA JPC INVESTMENTS S.A., CHEMNAV  SHIPMANAGEMENT LTD.,  Defendant Appellees.                                                                             X  1 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 Before:      KATZMANN, Chief Judge, LEVAL, CABRANES, Circuit Judges.    Plaintiff appeals from the judgment of the United States District Court for  the Southern District of New York (Koeltl, J.) dismissing for lack of subject matter  jurisdiction the suit to enforce an English court s judgment on a derivative  contract for future ocean freight rates. The district court concluded that the suit  did not come within federal admiralty jurisdiction, 28 U.S.C. § 1333, because the  English judgment was not rendered in an English admiralty court and the claim  was not maritime under English law. The district court rejected the plaintiff s  argument that the maritime character of the underlying claim should be  appraised under U.S. law. The Court of Appeals (Leval, J.) concludes that federal  courts have jurisdiction under 28 U.S.C. § 1333 to enforce a judgment of a foreign  non admiralty court if the claim underlying that judgment is maritime under the  standards of U.S. law. The judgment of the district court is VACATED, and the  case is REMANDED for further proceedings.      For Plaintiff Appellant:  THOMAS L. TISDALE (Lauren C.  Davies, on the brief), Tisdale Law  Offices, LLC, New York, NY.    For Defendant Appellee Primera Maritime: ALAN HEBLACK, (Samuel Spital, on  the brief), Squire Sanders (US) LLP,  New York, NY.    For other Defendant Appellees:  GEORGE M. CHALOS (Katherine N.  Christodoulatos, on the brief), Chalos  & Co P.C. International Law Firm,  Oyster Bay, NY.    2 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 Leval, Circuit Judge:  2 Plaintiff D Amico Dry Limited ( D Amico ) appeals from the judgment of  3 the United States District Court for the Southern District of New York (Koeltl, J.)  4 dismissing its complaint for lack of subject matter jurisdiction. D Amico brought  5 this suit to enforce an English court s judgment on a forward freight agreement  6 ( FFA ) between D Amico and Defendant Primera Maritime (Hellas) Limited  7 ( Primera ).1  Under this contract, Primera was obligated to pay D Amico if the  8 market freight rates for a specified shipping route on agreed future dates were  9 lower than the price specified in the contract. At the agreed future dates, the rates  10 were indeed lower, which obligated Primera to pay D Amico. Primera refused to  11 pay. D Amico sued Primera in an English court, which ruled for D Amico,  12 rendering judgment in its favor. The suit was heard in the commercial division,  13 not the admiralty division, of the English court.    14 D Amico then brought this suit in the United States district court to enforce  15 the English judgment, asserting entitlement to federal jurisdiction under 28 U.S.C.  1   The remaining Defendants are alleged to be alter egos of Primera.  3 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 § 1333, which provides the maritime jurisdiction of the federal courts. Primera  2 moved to dismiss for lack of subject matter jurisdiction. The district court granted  3 Primera s motion to dismiss, holding that the suit did not fall under the federal  4 courts  admiralty jurisdiction because the English judgment was not rendered by  5 an admiralty court and the claim underlying the judgment was not deemed to be  6 maritime under English law.  7 D Amico moved for reconsideration, arguing that enforcement of the  8 English judgment lies within the federal court s admiralty jurisdiction because the  9 claim on which the judgment was rendered would have come within federal  10 admiralty jurisdiction if brought in the United States courts. The district court  11 rejected the contention that the maritime classification of the claim under U.S. law  12 is pertinent to the question whether the suit may be brought in the admiralty  13 jurisdiction of the federal courts. The court therefore denied D Amico s motion  14 for relief from the judgment. D Amico now appeals from the denial of the Rule  15 60(b) motion, as well as from the judgment dismissing the complaint.  16 17 We conclude that, under § 1333, United States courts have jurisdiction to  enforce a judgment of a foreign non admiralty court if the claim underlying that  4 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 judgment would be deemed maritime under the standards of U.S. law. We  2 therefore vacate the judgment and remand.    BACKGROUND  3 4 5 A.  The Forward Freight Agreement  D Amico operates Panamax dry bulk cargo vessels, among others, in the  6 business of carriage of goods by sea. A major risk of an ocean carrier s business is  7 that a slowdown in worldwide commercial activity will lead to diminution in  8 shipments of cargo, causing vessels to make expensive voyages partially empty  9 or, in more extreme circumstances, to lay idle. The rates carriers charge for  10 carriage of goods fall during such slowdowns. The cost of maintaining one of  11 D Amico s Panamax dry bulk cargo vessels in an unemployed, idle state is  12 roughly $12,000 per day on average. As a way of offsetting losses from its vessels  13 being underemployed or idle during such a slowdown, D Amico enters into  14 futures contracts on international shipping rates. These contracts, sometimes  15 called  forward freight agreements  or  FFAs,  specify a base rate (the  contract  16 rate ) for a hypothetical shipment of specified goods over specified routes and  17 future dates for comparison of the contract rate with the market rates on such  5 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 future dates. If on a specified future date the market rate is above the contract  2 rate, then the party that took the downside of the agreement must pay the other  3 party the difference. If on the future date the market rate is below the contract  4 rate, the party that took the upside of the contract must pay the other party the  5 difference. Profits realized from such contracts as rates fall will increase  6 D Amico s revenues when demand is low, counteracting its losses from  7 underemployment. Conversely, the losses on such contracts will decrease  8 D Amico s net revenues when demand is high and rates rise.  9 At the beginning of September 2008, Luciano Bonaso, D Amico s Chief  10 Executive Officer, ascertained that for the first quarter of 2009, 280 vessel days  11 remained unchartered. Believing, based on market projections, that D Amico  12 would be unable to book cargo filling those days, Bonaso decided that D Amico  13 should hedge against the underemployment by entering into an FFA, taking the  14 downside. On September 2, 2008, through the service of broker IFCHOR, S.A.,  15 D Amico entered into an FFA with Primera, taking the downside of freight rates  16 for forty five Panamax vessel days over four  Baltic Exchange  charter routes.  17 The FFA used a contract rate of $55,750 per day to be compared to market rates  6 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 for the Baltic Panamax Index ( BPI ), as published by the Baltic Exchange, at  2 specified dates during the first quarter of 2009. Under the FFA contract, Primera  3 was to pay D Amico if the market rates published in the BPI for the later dates  4 were below the contract rate, and D Amico to pay Primera if the market rates on  5 the later dates were higher. The FFA provided that all disputes arising under it  6 would be submitted to the English High Court of Justice. By early 2009, as  7 D Amico had predicted, the market rate had declined significantly, so that  8 Primera was obligated by the FFA to pay the difference. On January 30, 2009,  9 D Amico invoiced Primera for $795,963.20 under the terms of the FFA. Primera  10 failed to pay.    11 B.  The Prior Proceedings  12 D Amico brought suit in England at the High Court of Justice, Queen s  13 Bench Division, to enforce the agreement. The Queen s Bench Division of the  14 High Court of Justice is subdivided into multiple divisions, including the  15 Admiralty Court and the Commercial Court. The case was heard by the  16 Commercial Court, and not the Admiralty Court. The English court entered a  17 judgment in D Amico s favor in the amount of $1,766,278.54, including, in  7 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 addition to D Amico s contract entitlement, interest and other components.  2 Primera did not pay the judgment.    3 It appears that FFAs are not considered to be maritime contracts under  4 English law because they involve a theoretical, rather than an actual shipment of  5 goods by sea. See Senior Courts Act, 1981, c. 54 § 20(2)(h) (vesting English courts  6 with admiralty jurisdiction over  any claim arising out of any agreement relating  7 to the carriage of goods in a ship or to the use or hire of a ship ); The Sandrina,  8 [1985] A.C. 255 (H.L.) 271 (appeal taken from Scot.) (interpreting the phrase  9 arising out of  in the identically worded Scottish equivalent of § 20(2)(h) to  10 require a  reasonably direct connection  with the carriage of goods or hire of a  11 ship, and holding that a claim on a shipping insurance contract did not qualify);  12 The  Lloyd Pacifico , [1995] 1 Lloyd s Rep. 54 (Q.B.) 57 (holding that for admiralty  13 jurisdiction to apply, a claim must relate to an identifiable ship).      14 D Amico then brought this action in the U.S. district court to enforce the  15 English judgment, asserting federal subject matter jurisdiction under § 1333. That  16 statute gives the federal district courts exclusive jurisdiction to hear  [a]ny civil  17 case of admiralty or maritime jurisdiction.  Primera moved to dismiss for lack of  8 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 subject matter jurisdiction. The district court granted Primera s motion to dismiss,  2 concluding that it lacked admiralty jurisdiction to enforce the English court s  3 judgment because the English judgment was not rendered by an admiralty court  4 and the claim underlying the judgment was not deemed maritime in English law.  5 D Amico then moved for reconsideration pursuant to Rules 59(e) and 60(b) of the  6 Federal Rules of Civil Procedure, arguing that a suit to enforce a foreign judgment  7 falls under federal admiralty jurisdiction if the underlying claim would be  8 maritime under U.S. law, irrespective of whether the foreign court that entered  9 the judgment was sitting in admiralty. The district court rejected this argument  10 and denied D Amico s motion for reconsideration. D Amico now appeals from  11 both the judgment of dismissal and the denial of the post judgment motion.  9 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. DISCUSSION2  1 The federal admiralty jurisdiction is as old as the federal courts themselves.    2 3 Article III section 2 of the U.S. Constitution provides that  [t]he judicial Power  4 shall extend . . . to all Cases of admiralty and maritime Jurisdiction . . . .   5 Congress first gave effect to this constitutional grant of jurisdiction in the  6 Judiciary Act of 1789, which provided:  7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 That  the  district  courts  shall  have . . .  exclusive  original  cognizance  of  all  civil  causes  of  admiralty  and  maritime  jurisdiction,  including  all  seizures  under  laws  of  impost,  navigation or trade of the United States, where the seizures are  made,  on  waters  which  are  navigable  from  sea  by  vessels  of  ten or more tons of burthen, within their respective districts as  well as upon the high seas; saving to suitors, in all cases, the  right  of  a  common  law  remedy,  where  the  common  law  is  competent to give it . . . .    Judiciary Act of 1789, § 9, Ch. 20, 1 Stat. 73, 76 77. The jurisdictional statute now  18 provides that  [t]he district courts shall have original jurisdiction, exclusive of the    Whether a suit falls within federal subject matter jurisdiction is a question of  law, which is reviewed de novo. Atl. Mut. Ins. Co. v. Balfour Maclaine Int=l Ltd., 968  F.2d 196, 198 (2d Cir. 1992). A district court s denial of a motion for  reconsideration is generally reviewed for abuse of discretion. LB7 Designs, Inc. v.  Old Navy, LLC, 647 F.3d 419, 435 (2d Cir. 2011).  2 10 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 courts of the States, of . . . [a]ny civil case of admiralty or maritime jurisdiction,  2 saving to suitors in all cases all other remedies to which they are otherwise  3 entitled.  28 U.S.C. § 1333.  4 It is well established that the law governing federal jurisdiction under  5 § 1333 to enforce admiralty judgments of foreign courts differs substantially from  6 the law governing jurisdiction to enforce judgments rendered by federal courts  7 exercising federal question jurisdiction under 28 U.S.C. § 1331. A suit to enforce a  8 judgment rendered by a federal court exercising federal question jurisdiction may  9 not be brought in federal court unless the enforcement suit has a basis of federal  10 jurisdiction independent of the fact that the original suit was on a federal  11 question. See Stiller v. Hardman, 324 F.2d 626, 628 (2d Cir. 1963) ( [A] suit on a  12 judgment [rendered by a federal court exercising federal question jurisdiction]  13 does not involve a federal question, however important federal questions may  14 have been to the resolution of the original controversy. ). In contrast, some  15 judgments of foreign admiralty courts are enforceable in the admiralty or  16 maritime jurisdiction of the United States courts. See Penhallow v. Doane s Adm rs, 3  17 U.S. (3 Dall.) 54, 97 (1795) (opinion of Iredell, J.); Victrix S.S. Co. v. Salen Dry Cargo  11 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 A.B., 825 F.2d 709, 713 (2d Cir. 1987); Int l Sea Food Ltd. v. M/V Campeche, 566 F.2d  2 482 (5th Cir. 1978).    3 The rule providing federal admiralty jurisdiction for suits to enforce  4 judgments of foreign admiralty courts has been recognized since the birth of the  5 Nation. In Penhallow v. Doane s Administrators, 3 U.S. (3 Dall.) 54 (1795), Supreme  6 Court Justice Iredell declared that  a Court of Admiralty in one nation, can carry  7 into effect the determination of the Court of Admiralty of another.  Id. at 97.  8 Justice Cushing wrote separately that it  seems to be settled law and usage  that  9 courts of Admiralty can carry into execution decrees of foreign Admiralties.  Id.  10 at 118. This principle has been reaffirmed many times in the subsequent decades.  11 See Hilton v. Guyot, 159 U.S. 113, 186 (1895) ( The respect which is due to  12 judgments, sentences, and decrees of courts in a foreign state, by the law of  13 nations, seems to be the same which is due to those of our own courts. Hence the  14 decree of an admiralty court abroad is equally conclusive with decrees of our  15 admiralty courts. Indeed, both courts proceed by the same rule, are governed by  16 the same law C the maritime law of nations, which is the universal law of nations,  17 except where treaties alter it.  (citation and internal quotation marks omitted));  12 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 Int l Sea Food, 566 F.2d at 484 (affirming  the existence of a general principle that  2 admiralty courts of this nation are empowered to carry into effect the maritime  3 decrees of foreign admiralty courts ); Penn. R.R. Co. v. Gilhooley, 9 F. 618, 619 (E.D.  4 Pa. 1881) (stating, in the context of an action to enforce a judgment of another  5 district court, that the court  had a general jurisdiction which would enable it in  6 its discretion to enforce the decree of a foreign admiralty court ); Otis v. The Rio  7 Grande, 18 F. Cas. 902, 903 (C.C.D. La. 1872) (No. 10,613) ( This court is in duty  8 bound to carry into effect the sentences and decrees, not only of other federal  9 courts, but even of the admiralty courts of foreign countries . . . . ), aff d, 90 U.S.  10 458 (1874); The Jerusalem, 13 F. Cas. 559, 563 (C.C.D. Mass. 1814) (Story, J.) (No.  11 7,293) (stating in dicta that an admiralty court  will enforce a foreign maritime  12 judgment between foreigners, where either the property or the person is within  13 its jurisdiction ).  14 15 16 A. Admiralty Jurisdiction Extends to Suits to Enforce Foreign  Judgments on Maritime Claims, Even if Those Judgments Were  Not Rendered by Specialized Admiralty Courts.  17 In addition to the narrowest conception of the Penhallow rule opening the  18 federal admiralty jurisdiction to suits to enforce judgments of foreign admiralty  13 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 courts, there is some recent, but scant, precedent supporting a related proposition  2 that the federal admiralty jurisdiction provided by § 1333 should also  3 accommodate suits to enforce foreign judgments based on claims of maritime  4 character. In Victrix, we said in dictum that  an admiralty court has jurisdiction of  5 a claim to enforce a foreign judgment that is itself based on a maritime claim.   6 Victrix, 825 F.2d at 713. And in Vitol, S.A. v. Primerose Shipping Co., 708 F.3d 527  7 (4th Cir. 2013), the Fourth Circuit approvingly construed the Victrix dictum as  8 meaning that  the dispositive question is not whether the English Judgment  9 issued from an  admiralty court,  but rather, whether the claim itself is maritime  10 in nature.  Id. at 535; see also Harold K. Watson, Transnational Maritime Litigation:  11 Selected Problems, 8 Mar. Law. 87, 104 n.102 (1983) (arguing that whether there is  12 jurisdiction to recognize foreign judgments per International Sea Food should turn  13 on the substantive nature of the foreign case, and not on whether the foreign court  14 was an  admiralty court  in the sense of a specialized court ).  15 Extending federal admiralty jurisdiction to suits to enforce foreign  16 judgments adjudicating maritime claims undoubtedly serves the purposes  17 intended by the Penhallow rule. That rule reflects numerous related policies that  14 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 shape admiralty jurisdiction in the United States. First, the rule reflects a  2 preference for specialized admiralty courts for the resolution of maritime disputes  3 because of their expertise in the arcane rules, nomenclatures, and traditions of the  4 sea. Second, it promotes a desirable uniformity in matters of international trade.  5 Third, it promotes international comity by facilitating the recognition of foreign  6 judgments. Fourth, it reflects a constitutionally endorsed distribution of power  7 between state and federal courts, which offers a forum for international disputes,  8 which is   at least theoretically   less likely to be influenced by local bias. See  9 Wythe Holt,  To Establish Justice : Politics, the Judiciary Act of 1789, and the Invention  10 of Federal Courts, 1989 DUKE L.J. 1421, 1427 30 (describing the problem of local bias  11 in state court admiralty proceedings in the 1770s). In combination, these policies  12 all tend to promote international maritime commerce by facilitating the  13 enforcement of the law of the sea   simplifying the enforcement of judgments  14 (including enforcement of in rem jurisdiction against vessels), and protecting  15 vulnerable parties such as foreign litigants and seamen (who are considered the  16 wards of admiralty,  entitled to special solicitude because of the daily hazards of  17 their work, see Truehart v. Blandon, 672 F. Supp. 929, 937 (E.D. La. 1987)).    15 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. These policies all relate far more to the maritime character of the  1 2 underlying dispute than to the classification of the court that rendered the  3 judgment. Thus, take for example, British and French seamen who suffer injury  4 by reason of the unseaworthiness of a Greek vessel and obtain judgments against  5 the vessel owner in their local courts. If the seamen subsequently sue in the  6 United States to enforce their judgments, the policies underlying Penhallow argue  7 in favor of allowing both of them to bring their suit in federal court under § 1333,  8 rather than admitting the British plaintiff because the judgment in his favor was  9 rendered by an admiralty tribunal while excluding the French plaintiff because  10 his judgment was rendered by a court not specialized in maritime matters.3  We  11 accordingly have no hesitation in reaffirming the proposition of the Victrix dictum  12 that federal admiralty jurisdiction extends to suits to enforce the judgments of    Indeed, the Vitol court faced a similar situation, where the English Commercial  Court and Admiralty Court had concurrent jurisdiction over the claim underlying  the judgment that the plaintiff sought to enforce in federal court. Vitol, 708 F.3d at  531 32. The Fourth Circuit reasonably concluded that making federal subject  matter jurisdiction turn on the happenstance of whether the parties had asked the  English court to exercise its admiralty or commercial jurisdiction to adjudicate the  concededly maritime claim would elevate form over substance. See id. at 535.  3 16 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 foreign courts deciding maritime claims, regardless of whether the judgments  2 were rendered by specialized admiralty courts.  3 4 B. U.S. Law Appropriately Determines Whether a Foreign Judgment  Was Rendered on an Admiralty Claim.  5 The district court accepted the view that federal admiralty jurisdiction  6 applies to suits to enforce foreign judgments, not only when the judgment was  7 rendered by an admiralty court, but also when the claim upon which the  8 judgment was rendered was maritime. The district court construed our Victrix  9 dictum as meaning that the maritime nature of the claim must be determined by  10 reference to the law of the nation that rendered the judgment. See D Amico Dry  11 Ltd. v. Primera Maritime (Hellas) Ltd., No. 09 Civ. 7840, 2011 WL 1239861, at *3  12 (S.D.N.Y. Mar. 28, 2011) ( The question, then, is whether the English judgment  13 was rendered in an exercise of the admiralty jurisdiction of the English court    14 that is, whether the claim adjudicated was, under English law, maritime in nature.  15 As the Second Circuit Court of Appeals described in dicta in Victrix S.S. Co., S.A.  16 v. Salen Dry Cargo A.B.,  an admiralty court has jurisdiction of a claim to enforce a  17 foreign judgment that is itself based on a maritime claim. ). The court rejected  17 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 the plaintiff s contention that federal admiralty jurisdiction encompasses suits to  2 enforce foreign judgments when the claim recognized in the foreign judgment  3 would have been deemed an admiralty claim under U.S. law. The court said:  4 5 6 7 8 9 10 11 12 D Amico argues, in essence, that a district court has admiralty  jurisdiction  to  enforce  a  foreign  judgment  where  the  court  would have had admiralty jurisdiction over the subject matter  of the foreign dispute. That is not the case. An action to enforce  a foreign judgment is a separate civil action imposing its own  jurisdictional  requirements,  and  a  suit  to  enforce  a  judgment  rendered on a maritime claim is not itself maritime in nature.    D Amico Dry Ltd. v. Primera Maritime (Hellas) Ltd., No. 09 Civ. 7840, 2011 WL  13 3273208, at *4 (S.D.N.Y. Aug. 1, 2011). The district court assumed that, because the  14 claim was not maritime under English law, it was not maritime for purposes of  15 determining admiralty jurisdiction.  16 We respectfully disagree. As noted above, had the district court been  17 speaking of federal question jurisdiction under 28 U.S.C. § 1331, the court would  18 undoubtedly have been correct. See Stiller, 324 F.2d at 628. But Penhallow imported  19 different considerations for determining whether a suit to enforce a foreign  20 judgment may be brought within the admiralty jurisdiction of the federal courts.  21 As these issues have arisen infrequently in cases where the foreign judgment was  18 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 not rendered by specialized admiralty court, there is no governing authority on  2 whether the maritime nature of the underlying claim is more appropriately  3 determined under the standards of U.S. or foreign law. We believe there are  4 compelling reasons to find federal admiralty jurisdiction if a claim is maritime  5 under the standards of U.S. law. We first address the issue of existing authority  6 on the question.  7 While the District Court read our dictum in Victrix to mean that the  8 maritime or non maritime nature of the claim must be determined under the  9 standards of the laws of the nation that rendered the judgment, as we read Victrix,  10 it did not address which nation s law should be consulted to decide whether the  11 claim underlying the foreign judgment of a non admiralty court should be  12 deemed maritime, and thus whether a suit to enforce that judgment lies within  13 the federal admiralty jurisdiction. While arguments may be advanced on both  14 sides as to the meaning of the opaque statement in Victrix that  an admiralty court  15 has jurisdiction of a claim to enforce a foreign judgment that is itself based on a  16 maritime claim,  it certainly does not constitute precedential authority that the  17 standards of U.S. law are not pertinent to the inquiry.    19 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. In contrast, when the Fourth Circuit considered this issue in Vitol, it was  1 2 clear the court looked to the maritime characterization of the claim under foreign  3 law. Nonetheless, the Vitol decision did not constitute a precedent on the question  4 whether the maritime character of the claim under U.S. law is pertinent, both  5 because the Vitol court never considered the question whether U.S. law should be  6 consulted, and because the answer would have been the same under either British  7 or U.S. law, as the underlying claim (breach of the warranty of seaworthiness) is  8 maritime in both nations. Vitol never considered whether the maritime character  9 of the underlying claim under U.S. law standards justifies the exercise of federal  10 admiralty jurisdiction.4  We know of no other appellate level precedents addressing the question of  11 12 the pertinence of U.S. law in deciding whether the claim underlying the foreign  13 judgment is of maritime nature, so as to justify the exercise of federal admiralty    A district court in the Fourth Circuit, when confronted with a substantially  similar question to the one we face here, construed Vitol (as do we) to have not  addressed the question and concluded that U.S. rather than foreign law should  determine whether the claim underlying a foreign judgment is maritime. See  Flame S.A. v. Indus. Carriers, Inc., No. 2:13 cv 658, 2014 WL 108897, at *3 (E.D. Va.  Jan. 10, 2014).  4 20 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 jurisdiction over a suit to enforce the foreign judgment.  2   3 strands of authority, which we do not believe are apposite. The court relied in  4 part on an unpublished opinion of the United States District Court for the  5 Western District of Washington, ruling that it lacked subject matter jurisdiction to  6 enforce an English judgment on a contract of charter because the suit to enforce  7 the judgment needed to satisfy federal jurisdictional requirements and was  8 untouched  by the substantive law supporting the judgment. Bergen Indus. &  9 Fishing Corp. v. Joint Stock Holding Co., No. 01 cv 1994, 2002 WL 1587179, at *1  In rejecting the pertinence of U.S. law, the district court relied on two other  10 (W.D. Wash. Feb. 25, 2002). However the Bergen court relied for this proposition  11 on a misinterpretation of the Restatement (Third) of Foreign Relations § 481 cmts.  12 g, h (1987). The Restatement commentary cited by the Bergen court focuses on the  13 issue of personal jurisdiction  over the judgment debtor or his property.  It does  14 not address the separate issue whether a federal court has subject matter  15 jurisdiction over the suit.  16 17 The district court also relied on cases holding that an action to enforce a  settlement agreement cannot be heard in admiralty even where the underlying  21 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 dispute was brought in admiralty. See Fednav, Ltd. v. Isoramar, S.A., 925 F.2d 599,  2 601 (2d Cir. 1991); Pac. Sur. Co. v. Leatham & Smith Towing & Wrecking Co., 151 F.  3 440, 443 (7th Cir. 1907) (cited in dicta in Kossick v. United Fruit Co., 365 U.S. 731, 735  4 (1961)). The reasoning of this line of cases is that an agreement to pay damages  5 neither involves maritime service nor maritime transactions.  Pacific Sur. Co., 151  6 F. at 443. Thus an agreement to pay to resolve a maritime claim is not itself a  7 maritime contract and does not confer admiralty jurisdiction over a subsequent  8 suit on that agreement to resolve the underlying maritime claim.    9 The considerations are different, in our view, when a court has adjudicated  10 the underlying claim in the plaintiff s favor. In the settlement context, agreement  11 between the parties does not legitimate the original maritime claim. There is no  12 telling whether the defendant who agrees to pay money in settlement of the claim  13 is in any way by doing so acknowledging validity of the claim, or in contrast is  14 continuing to deny it categorically while agreeing to pay some money to avoid  15 the inconvenience, expense, and risk of further litigation. The settlement  16 extinguishes that claim through private contract without validating it. In contrast,  17 where a court has rendered a final judgment on the claim, the claim has been  22 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 validated. If that claim was of maritime nature, the maritime nature of the claim  2 has been validated, furnishing good reason for the dispute over the enforceability  3 of the judgment to be heard as a maritime matter in the admiralty jurisdiction of  4 the federal court.  5 Further, the district court s reasoning with respect to its analogy to  6 settlement agreements is in conflict with the Penhallow rule. Penhallow posits that  7 the question of the enforceability of the judgment of a foreign maritime court is  8 itself a maritime matter to be heard in the admiralty jurisdiction of United States  9 courts, like a suit on a maritime claim. The district court accepted that the  10 Penhallow principle should extend not only to the judgments of foreign admiralty  11 courts but also to the judgments of foreign courts enforcing claims deemed  12 maritime under the law of that nation. We do not see how that principle is  13 compatible with the district court s reasoning that suits to enforce foreign  14 judgments may not be brought in federal courts absent a separate source of  15 federal jurisdiction. The question at issue is the proper scope of the Penhallow rule.  16 Accordingly we do not agree with the district court s conclusion that  17 existing precedent   although authorizing suits to enforce foreign judgments of  23 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 non admiralty courts if the underlying claim was maritime under the law of the  2 nation that rendered the judgment   does not authorize extending admiralty  3 jurisdiction to such suits when the claim was maritime according to U.S. law  4 standards. We know no precedent for that proposition.  5 Finally, if the principle is to be extended, as we stated in Victrix, to open  6 federal admiralty jurisdiction not only to suits to enforce the judgments of foreign  7 admiralty courts, but also to suits to enforce the judgments of foreign  8 non admiralty courts when the underlying claim validated by the judgment was  9 maritime, we think that there are strong theoretical and practical reasons for  10 assessing the maritime nature of the claim under U.S. admiralty standards. The  11 reasons are numerous.  12 Of the theoretical reasons, the first is a principal enshrined in the  13 Constitution that the jurisdiction of the federal courts should extend to maritime  14 matters. Thus, Article III provides that  [t]he judicial Power shall extend . . . to all  15 Cases of admiralty and maritime Jurisdiction.  U.S. Const. art. III, § 2. And the  16 policy of the United States to place maritime matters in the federal courts is so  17 strong that § 1333 makes federal court jurisdiction exclusive. Although, as a  24 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 general proposition, there is widespread agreement throughout the world which  2 kinds of matters are maritime and which are not, there is no assurance that some  3 other nation might not define its own maritime jurisdiction more broadly, or  4 more narrowly, than we do. It seems reasonable to assume that the Framers of the  5 Constitution and Congress wanted to ensure that matters deemed maritime under  6 our laws have access to our federal courts. There is no reason to suppose that the  7 Founders or Congress would have wished to exclude from the admiralty  8 jurisdiction matters that U.S. law deems maritime, merely because another nation  9 does not consider them maritime. The fact that some nation, unlike ours, does not  10 reserve a special jurisdiction for maritime matters, or classify maritime matters as  11 subject to a discrete body of laws, does not derogate from the policies of our law  12 to provide for the adjudication of matters we regard as maritime in our federal  13 courts.  14 Second, choice of law principles support using U.S. law s characterization.  15 The question whether a claim belongs in one or another court is jurisdictional and  16 procedural.    Under choice of law principles, the law of the forum state is used for  17 such a question. See Restatement (Second) of Conflict of Laws § 123 (1971) ( Each  25 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 state determines which of its courts or systems of courts, if any, are competent to  2 hear a particular case over which the state has judicial jurisdiction. So it is for each  3 state to decide whether an action on a given claim shall be brought in a court of  4 law, of equity, of probate or of admiralty. ).5  Third, international comity favors allowing federal jurisdiction over suits to  5 6 enforce foreign maritime judgments to the extent that we would wish for  7 reciprocal enforcement of U.S. judgments in foreign courts. The concern for the  8 enforceability of the foreign judgment is of far greater importance to international  9 comity than whether the U.S. court agrees with the foreign nation as to the    This analysis is supported by our recent analogous discussion in Blue Whale  Corp. v. Grand China Shipping Development Co., 722 F.3d 488 (2d Cir. 2013). There,  we faced the question which nation s law should apply when deciding whether a  plaintiff  has a valid prima facie admiralty claim  for purposes of attachments  under Rule B of the Supplemental Rules for Certain Admiralty and Maritime  Claims. See id. at 493 (quoting Aqua Stoli Shipping Ltd. v. Gardner Smith Pty Ltd., 460  F.3d 434, 445 (2d Cir. 2006), overruled on other grounds by Shipping Corp. of India Ltd.  v. Jaldhi Overseas Pte Ltd., 585 F.3d 58 (2d Cir. 2009)). In deciding the choice of law  issue, we noted:  [W]hat is clear is that federal law controls the procedural  inquiry, namely, whether a plaintiff s claim sounds in admiralty.    This question  is inherently procedural by virtue of its relationship to the courts  subject matter  jurisdiction and, thus, is controlled by federal maritime law.     Id. at 494 (citation  omitted).  5 26 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 maritime nature of the claim. Foreign interests seeking to enforce a foreign  2 judgment, who are denied access to federal court will not take comfort in (or  3 believe that comity has been served by) the fact that the U.S. court followed their  4 nation s law to determine whether the claim was maritime.  5 Finally, some nations neither have specialized admiralty courts nor classify  6 maritime matters as distinct from other areas of commerce. The fact that a foreign  7 nation does not recognize in its laws a categorical distinction which U.S. law  8 deems so important should not frustrate the policy of U.S. law to place maritime  9 disputes in federal courts.  10 There are also practical reasons that strongly favor using U.S. law to  11 determine whether the claim underlying a foreign judgment was maritime, so  12 that the suit to enforce the judgment should be allowed within the federal  13 admiralty jurisdiction.  14 First, questions of subject matter jurisdiction should be amenable to quick  15 and relatively certain resolution. If the characterization of the claim under foreign  16 law is controlling, the parties will be compelled in many cases to carry on an  17 expensive, cumbersome litigation involving dueling experts on foreign law,  27 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 2 merely to determine whether the suit belongs in federal or state court.  Federal courts have a duty to inquire into their subject matter jurisdiction  3 sua sponte, even when the parties do not contest the issue. Especially as the  4 foreign law may be in a foreign language, it is not clear how a federal court would  5 go about determining whether it has jurisdiction. If federal subject matter  6 jurisdiction is not raised until the appeal, it is unclear how the court of appeals  7 would deal with the question (foreign law being a question of fact) without  8 remanding to the district court. Moreover, because subject matter jurisdiction  9 cannot be waived, if a defect in the court s subject matter jurisdiction becomes  10 apparent only after the litigation, that defect will render the prior litigation  11 useless. The need for certainty is all the greater here, as § 1333 vests admiralty  12 jurisdiction exclusively in the federal courts. 28 U.S.C. § 1333. Thus, parties  13 concerned about uncertain federal jurisdiction cannot, as is generally the case,  14 avoid the problem by bringing suit in a state court of concurrent (and  15 unquestionable) jurisdiction. Regardless whether the litigation is conducted in  16 federal or state court, the losing party would be able to attack the judgment after  28 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 the fact merely by offering expert evidence that the claim was or was not deemed  2 maritime under the foreign law.6  We therefore conclude that a suit to enforce a foreign judgment may be  3 4 heard in the federal admiralty jurisdiction under § 1333 if the claim underlying  5 the judgment would be deemed maritime under U.S. law.7  Accordingly, this suit    Enforcing foreign judgments rendered on claims considered maritime under  U.S. law has the additional salutary effect of clearly establishing federal  jurisdiction as a matter of law where complicated factfinding might otherwise be  necessary, even under the literal terms of Penhallow s rule of enforcing the  judgments of foreign admiralty courts. Thus, for example, a foreign court might  have jurisdiction over maritime and other non maritime commercial claims. Or it  might have jurisdiction over personal injuries suffered by workers employed in  motor, air, rail, and sea transportation. Whether such a court is a foreign  admiralty court may not be obvious. But if the foreign court renders a judgment  on a claim for personal injury suffered by a seaman as a result of the  unseaworthiness of a vessel, the use of U.S. law to conclude that the claim is  maritime obviates the need under Penhallow (or otherwise) to inquire into the  intricacies of the foreign judicial system.  7  We have outlined reasons why we believe that admiralty jurisdiction under  § 1333 includes the authority to enforce foreign judgments on claims that would  be considered maritime under U.S. law. We have no reason in this case to decide  whether the maritime nature of the claim under the law of the nation that  rendered the judgment would also suffice to bring a suit on the judgment within  the jurisdiction established by § 1333. Our ruling today would remain the same  regardless of whether the maritime classification of the underlying claim under  the foreign substantive law is sufficient to bring the suit within § 1333 jurisdiction.  6 29 11-3473-cv D=Amico Dry Limited v. Primera Maritime, et al. 1 to enforce an English judgment comes within the admiralty jurisdiction of § 1333  2 if the underlying claim on the FFA is deemed maritime under the standards of  3 U.S. law. Because the district court did not consider that question below, we  4 remand to the district court to make that determination in the first instance.8    CONCLUSION  5 For the above reasons, the judgment of the district court is VACATED, and  6 7 the case is REMANDED.          We note that Primera also contends that D Amico forfeited the argument that  U.S. law should determine the maritime nature of the claim. We disagree. We  believe this was adequately raised by D Amico in the proceedings prior to the  entry of judgment. See Pl. s Mem. Opp n Def. s Mot. Dismiss 6 13, Nov. 20, 2009,  S.D.N.Y. ECF No. 16 (arguing that the district court had admiralty jurisdiction  because FFAs are maritime under both U.S. and English law).  8 30