Chowdhury v. Worldtel Bangladesh Holding, Ltd., No. 09-4483 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Plaintiff filed suit against his former business associates, alleging that they directed a paramilitary unit of the Bangladeshi national police to detain and torture him in order to force him to turn over his ownership interest in a telecommunications company. Defendants were found liable for violations under the Alien Tort Statute (ATS), 28 U.S.C. 1350, and the Torture Victim Protection Act of 1991 (TVPA), 106 Stat. 73, note following 28 U.S.C. 1350. The court held that the conduct giving rise to this action occurred within the territory of another sovereign and, therefore, under Kiobel v. Royal Dutch Petroleum, Co., could not form the basis of an action under the ATS; the general verdict rule did not require that the judgment against defendants be vacated with respect to plaintiff's claim under the TVPA because the jury necessarily found Defendant Khan liable under that statute in returning a general verdict in favor of plaintiff; plaintiff's claim under the TVPA was based on actionable torture, and permissibly predicated on agency theories of liability; and the district court did not err in allowing plaintiff to testify regarding certain statements made to him by foreign police agents, who were agents or coconspirators. Accordingly, the court reversed in part and affirmed in part, remanding for further proceedings.

Download PDF
09 4483 cv  Chowdhury v. Worldtel Bangladesh Holding, Ltd.    In the United States Court of Appeals For the Second Circuit ________    No. 09 4483 cv    NAYEEM MEHTAB CHOWDHURY,  Plaintiff Appellee,    v.    WORLDTEL BANGLADESH HOLDING, LTD., AMJAD HOSSAIN KHAN,  Defendants Appellants.  ________    Appeal from the United States District Court  for the Eastern District of New York.  No. 08 cv 1659   Brian M. Cogan, Judge.   ________    AUGUST TERM 2010    ARGUED: FEBRUARY 15, 2011  DECIDED: FEBRUARY 10, 2014  ________    Before: CABRANES, POOLER and CHIN, Circuit Judges.  ________  1        Defendants in this action, an individual corporate officer and  an affiliated company, appeal from a judgment entered against them  by  the  United  States  District  Court  for  the  Eastern  District  of  New  York  (Brian  M.  Cogan,  Judge)  following  a  trial  and  jury  verdict.   Plaintiff,  a  citizen  of  Bangladesh  and  resident  of  the  United  States,  instituted  this  suit  alleging  that  defendants  had  directed  a  paramilitary  unit  of  the  Bangladeshi  national  police  to  detain  and  torture him in order to force him to turn over his ownership interest  in a telecommunications company. The jury found defendants liable  for violations of the Alien Tort Statute ( ATS ), 28 U.S.C. § 1350, and  the  Torture  Victim  Protection  Act  of  1991  ( TVPA ),  106  Stat.  73,  note following 28 U.S.C. § 1350.  Upon  review,  we  conclude  that:  (1)  pursuant  to  the  Supreme  Court s recent decision in Kiobel v. Royal Dutch Petroleum Co., 133 S.  Ct. 1659 (2013), the conduct giving rise to this action occurred within  the  territory  of  another  sovereign  and,  therefore,  cannot  form  the  basis  for  an  action  brought  under  the  ATS;  (2)  the  general  verdict  rule does not require that the judgment against defendant Khan be  vacated with respect to plaintiff s TVPA claim since, on the facts of  this case, the jury necessarily found Khan liable under that statute in  returning  a  general  verdict  form;  (3)  plaintiff s  TVPA  claim  was  based  on  actionable  torture,  and  was  permissibly  predicated  on  agency theories of liability; and (4) the District Court did not err in  allowing  plaintiff  to  testify  at  trial  regarding  certain  statements  made  to  him  by  foreign  police  agents  while  he  was  in  custody  in  Bangladesh.   Accordingly,  we  REVERSE  the  judgment  insofar  as  its  rests  on the claim brought under the Alien Tort Statute, we AFFIRM the  judgment  insofar  as  it  rests  on  the  claim  under  the  Torture  Victim  Protection Act, and we REMAND the cause to the District Court for  2    such  further  proceedings  as  may  be  appropriate  in  the  circumstances, including any appropriate adjustment for interest.  Judge  Pooler  joins  in  the  judgment  and  opinion  of  the  Court  and files a separate opinion.  ________  J. ERIC CHARLTON (Angela C. Winfield, on the  brief), Hiscock & Barclay, LLP, Syracuse, NY, for  Defendants Appellants.  EVAN SARZIN (Karen E. Goldman, on the brief),  Law Offices of Evan Sarzin, P.C., New York, NY,  for Plaintiff Appellee.  ________  JOSÃ  A. CABRANES, Circuit Judge:  Defendants in this action, an individual corporate officer and  an affiliated company, appeal from a judgment entered against them  by  the  United  States  District  Court  for  the  Eastern  District  of  New  York  (Brian  M.  Cogan,  Judge)  following  a  trial  and  jury  verdict.  Defendants  were  found  liable  for  torture  under  the  Alien  Tort  Statute ( ATS ), 28 U.S.C. § 1350, and the Torture Victim Protection  Act of 1991 ( TVPA ), 106 Stat. 73, note following 28 U.S.C. § 1350.  For  the  reasons  that  follow,  we  reverse  the  judgment  insofar  as  its  rests  on  the  claim  brought  under  the  Alien  Tort  Statute;  we  affirm  the  judgment  insofar  as  it  rests  on  the  claim  under  the  Torture  Victim Protection Act; and we remand the cause to the District Court  3    for  such  further  proceedings  as  may  be  appropriate  in  the  circumstances, including any appropriate adjustment for interest.1  I. BACKGROUND  A. Factual Background    Plaintiff appellee  Nayeem  Mehtab  Chowdhury  ( Chowdhury   or  plaintiff ),  who  is  the  managing  director  of  WorldTel Bangladesh Ltd. ( WorldTel Ltd ) and a stockholder and  officer  of  World  Communications  Investments  Inc.  ( WCII ),  instituted this suit against his former business associate, defendant appellant  Amjad  Hossain  Khan  ( Khan )  and  one  of  Khan s  businesses,  Worldtel  Bangladesh  Holding  Ltd.  ( WBH ).  At  all  times relevant to this appeal, Chowdhury and Khan were citizens of  Bangladesh  with  legal  permanent  resident  ( LPR )  status  in  the  United States. Prior to the events giving rise to the current dispute,  two of their businesses WBH and WCII jointly controlled a third  entity,  World  Bangladesh  Ltd  ( WBL ),  with  both  Chowdhury  and  Khan  serving  as  members  on  its  board  of  directors.  At  trial,  Chowdhury, who was WBL s managing director, testified that WBL  had a 25 year license to provide a full range of telecommunications  services in Bangladesh, with projected five year profits estimated to  be  in excess of a hundred million dollars.   Joint App x 87.  In  2005,  at  Chowdhury s  initiative,  WBL  issued  new  shares  and took out additional debt, with the effect of reducing the interest  that  WBH  (controlled  by  Khan)  had  in  WBL,  from  fifty  percent  to  less  than  one  percent.  Khan  claims  that  Chowdhury  employed  improper  corporate  procedures  and  forged  various  signatures,                                                                As a general matter,  [i]nterest shall be allowed on any money judgment in a civil  case recovered in a district court . . . calculated from the date of the entry of the judgment  . . . .  28 U.S.C. § 1961(a).  1 4    including Khan s, in order to effect this change. Khan thereafter filed  several  official  complaints  against  Chowdhury  in  Bangladesh,  petitioning  over  17  agencies  and  divisions  of  the  Bangladeshi  government for an official investigation of Chowdhury s actions.   Khan first complained to the Chief Metropolitan Magistrate in  Bangladesh  and  to  the  Criminal  Investigative  Department  of  the  Ministry of Home Affairs, each of which declined to pursue Khan s  complaint  after  an  independent  investigation.2  Khan  next  sought  redress  in  2007  with  the  Directorate  General  of  Forces  Intelligence  ( DGFI ),  an  intelligence  agency  connected  to  the  military.  Following  this  complaint,  in  the  summer  of  2007,  Chowdhury  was  summoned before the DGFI with Khan present and detained for  53  days,  without  charges  and  without  access  to  anyone  outside  his  room  of  confinement.  Chowdhury  testified  at  trial  that  he  was  released without any violence against his person during this period  of detention by the DGFI.   However,  Chowdhury  also  testified  that  on  November  5,  2007, the Rapid Action Battalion ( RAB ), a paramilitary unit of the  Bangladesh  National  Police  to  which  Khan  had  also  complained,  arrested  Chowdhury  and  held  him,  without  any  charges,  until  November  12,  2007.  At  trial,  Chowdhury  stated  that  during  this  second  period  of  confinement,  from  November  5  to  12,  2007,  the  RAB tortured him, at Khan s direction, in order to force him to turn  over  his  business  interests  in  Bangladesh  to  Khan.  Chowdhury  further  stated  that,  during  his  confinement  by  the  RAB,  he  was  blindfolded  and  handcuffed  before  electric  shocks  were  applied  to  his  thigh  and  arms  through  the  use  of  an  unidentified  prodding  device. Chowdhury testified that he was then lifted off his feet and                                                                Khan testified that he personally met with Bangladesh s Secretary of Home Affairs  and  complained  to  anybody  he  could  think  of  in  the  government  about  Chowdhury s  conduct.   2 5    suspended from the prison door by his handcuffs. He also stated in  trial testimony that his interrogators told him they were acting at the  behest of  Bahdi[, which is]  a Bangla word for [Khan].  Joint App x  137.  Chowdhury testified that he was subsequently transferred out  of the RAB s custody and into the custody of the Dhaka Central Jail  for  medical  treatment  stemming  from  injuries  sustained  during  the  RAB s  interrogation.  Chowdhury  also  testified  that,  after  the  medical  treatment,  he  was  held  for  a  further  five  months  in  jail  before  being  released  without  any  lasting  medical  symptoms  aside  from continuing nightmares.     Chowdhury s  parents  testified  that  they,  and  other  family  members,  met  with  Khan  during  Chowdhury s  detention  by  the  RAB.  The  circumstances  of  that  meeting  were  disputed  at  trial.  Chowdhury s  parents  stated  that  Khan  asked  to  see  them  and  told  them,  upon  meeting,  that:  (1) Chowdhury  had  been  subjected  to  electric  shock  interrogation;  (2) Khan  was  present  for  the  interrogation;  and  (3) Khan  could  make  the  interrogations  stop  if  Chowdhury  agreed  to  transfer  his  business  interests  to  Khan  and  leave  Bangladesh  entirely.  Chowdhury s  parents  testified  that  they  refused  to  agree  to  these  alleged  demands.  In  contrast,  Khan  testified  that  Chowdhury s  parents  requested  the  meeting  and  subsequently asked him to withdraw the charges he had filed with  Bangladesh  authorities  against  Chowdhury which  he  refused  to  do. Khan also flatly denied seeing Chowdhury during his detention,  having any influence over his treatment in detention, or offering to  release Chowdhury if he agreed to transfer his business interests to  Khan.  There  is  no  dispute  that  Chowdhury  refused  to  transfer  his  interest in WBL and remains its managing director.    6    B. Procedural History  On  April  22,  2008,  Chowdhury,  WorldTel  Ltd,  and  WCII  (jointly,  plaintiffs )  filed  a  complaint  against  Khan  and  WBH  (jointly,  defendants ), alleging that Khan subjected Chowdhury to  torture. On this basis, plaintiffs brought claims under the Alien Tort  Statute ( ATS ), 28 U.S.C. § 1350, and the Torture Victim Protection  Act of 1991 ( TVPA ), 106 Stat. 73, note following 28 U.S.C. § 1350,  seeking monetary damages, punitive damages, and injunctive relief.  In  pressing  these  claims,  plaintiffs  alleged  that  defendants  directly  committed  violations  cognizable  under  the  two  statutes,  as  well  as  aided and abetted Bangladesh authorities in violations of the same.  Defendants  moved,  pursuant  to  Federal  Rule  of  Civil  Procedure  12(b)(6), to dismiss the complaint in its entirety for failure to state a  claim  upon  which  relief  can  be  granted.  Upon  review,  the  District  Court  dismissed  with  prejudice:  (1)  all  claims  by  the  plaintiff  corporations;  (2)  Chowdhury s  aiding  and  abetting  claims  under  both the ATS and TVPA; and (3) Chowdhury s TVPA claim against  WBH.  Chowdhury  v.  WorldTel  Bangladesh  Holding,  Ltd., 588  F.  Supp.  2d  375,  388 (E.D.N.Y.  2008).    The  District  Court  dismissed  Chowdhury s  remaining  claims those  alleging  that  his  interrogation  by  the  RAB  constituted  direct  violations  by  Khan  of  both  certain  customary  international  law  norms  (actionable  in  federal  court  under  the  ATS)  and  of  the  TVPA and  granted  Chowdhury leave to replead. Id.  On January 5, 2009, Chowdhury, as the sole plaintiff, filed an  amended  complaint  alleging  only  that  the  defendants  directly3  engaged in conduct prohibited, or otherwise made actionable, by the  ATS and TVPA. Specifically, Chowdhury alleged that Khan caused                                                                 Chowdhury  did  not  re file  two  claims  alleging  that  defendants  had  aided  and  abetted violations under the TVPA and ATS.   3 7    the  RAB  to  torture  him  through  electrical  shocks  and  painful  shackled  standing   and  offered  to  prevent  future  torture  in  exchange for control over WBL.   The  parties  then  conducted  discovery,  which  concluded  on  May  5,  2009.    The  case  proceeded  to  trial  on  August  3,  2009.  The  jury, on August 4, 2009, returned a general verdict form in favor of  Chowdhury in which it concluded that Khan and WBH were liable  for  torture.  It  found  Khan  and  WBH  liable  for  $1.5  million  in  compensatory  damages  and  Khan  alone  liable  for  $250,000  in  punitive  damages.  The  jury  further  determined  that  WBH  should  not be held liable for punitive damages.   Following  the  jury s  verdict,  defendants  brought  a  motion  pursuant to Federal Rules of Civil Procedure 50(b) and 59(a) seeking  judgment  as  a  matter  of  law,  or  in  the  alternative,  a  new  trial.  The  District  Court  denied  the  motion,  concluding  that  the  evidence  at  trial  was  not  only  legally  sufficient  to  present  the  case  to  the  jury,  but one sided in plaintiff s favor.  Chowdhury v. Worldtel Bangladesh  Holding,  Ltd.,  No.  08  Civ.  1659(BMC),  2009  WL  9053203,  at  *1  (E.D.N.Y. Sept. 16, 2009). The District Court also noted that the jury  could  have  reasonably  determined  from  testimony  not  only  that  Khan had knowledge that Chowdhury was being tortured, but also  that  the  RAB  was  acting  at  the  behest  of  [Khan]   and  that  Khan  attended  the  torture.4  Id.  Overall,  the  District  Court  concluded  that  under a theory of agency or conspiracy,  [t]he facts set forth . . . were  more than sufficient to permit the jury to infer that defendant had a  deal  with  the  torturers  to  extract  business  concessions  from  [Chowdhury] by doing what they do best.  Id.                                                               4 The District Court noted, for instance, that evidence of an email sent from Khan to  one  of  Chowdhury s  associates,  after  the  latter s  arrest  by  the  RAB,  was  particular[ly]  damning,   and  that  Khan s  explanation  of  the  message  while  testifying  before  the  jury  was somewhat shocking.  Chowdhury, 2009 WL 9053203, at *1.  8    In  considering  the  motion,  the  District  Court  also  rejected  multiple  evidentiary  challenges  by  defendants.  As  relevant  here,  defendants  contended  that  Chowdhury  should  not  have  been  allowed  to  testify  regarding  statements  by  RAB  agents  that  they  were  torturing  him  at  Khan s  direction.  Id.  at  *2.  In  dismissing  this  challenge,  the  District  Court  concluded  that  the  statement  was  properly  admitted  as  the  statement  of  an  agent  or  coconspirator  because  the jury could reasonably infer that the reason the RAB let  [Chowdhury]  know  why  they  were  torturing  him  was  to  induce  surrender  which  would  further  the  aims  of  the  agency  and  conspiracy.  Id.   The  District  Court  entered  judgment  in  favor  of  Chowdhury  on August 6, 2009, and denied defendants  motion for judgment as a  matter of law on September 16, 2009.   This  appeal  followed.  After  oral  argument  on  February  15,  2011, our resolution of the appeal was held in abeyance pending the  Supreme Court s review of another ATS case from this Circuit, Kiobel  v. Royal Dutch Petroleum Co., 621 F.3d 111 (2d Cir. 2010). On October  17,  2011,  the  Supreme  Court  granted  the  petition  for  a  writ  of  certiorari in Kiobel to consider whether the law of nations recognizes  corporate liability. See Kiobel v. Royal Dutch Petroleum Co., 133 S. Ct.  1659,  1663 (2013)  ( Kiobel ).  Following  oral  argument  on  February  28, 2012, the Supreme Court, on March 5, 2012, restored the case to  its calendar for reargument on the additional question of  [w]hether  and under what circumstances the [ATS] allows courts to recognize  a cause of action for violations of the law of nations occurring within  the  territory  of  a  sovereign  other  than  the  United  States.   Kiobel  v.  Royal  Dutch  Petroleum,  132  S.  Ct.  1738  (2012)  (order  directing  supplemental  briefing  and  reargument).  Reargument  was  held  on  October 1, 2012, and on April 17, 2013, the Supreme Court affirmed  the  judgment  of  the  Court  of  Appeals,  but  on  different  grounds,  9    holding  that  the  presumption  against  extraterritoriality  applies  to  claims  under  the  ATS,   and  that  relief  [under  the  ATS]  for  violations of the law of nations occurring outside the United States is  barred.   133  S.  Ct.  at  1669.  The  Kiobel  action  having  concluded,  we  directed  the  parties  in  the  instant  appeal  to  submit  supplemental  briefing  on  the  impact,  if  any,  of  the  Supreme  Court s  decision  in  Kiobel. We now address their arguments.  II. DISCUSSION  On appeal, defendants raise four principal arguments: (1)  Chowdhury s ATS claims against both Khan and WBH must be  dismissed under the Supreme Court s holding in Kiobel due to their  extraterritorial nature; (2) under the general verdict rule,  Chowdhury s TVPA claim against Khan must also be dismissed; (3)  Chowdhury s TVPA claim ought to be dismissed because the  underlying conduct was extraterritorial and did not constitute  actionable torture, and because the claim was predicated on  improper agency theories of liability; and (4) Chowdhury s  testimony regarding the RAB s statements constituted hearsay  under Federal Rule of Evidence 801 and was improperly admitted  because it was unfairly prejudicial. We consider these arguments in  turn.  A. Standards of Review  We  review  de  novo  a  denial  of  a  motion  for  judgment  as  a  matter  of  law.  See  Highland  Capital  Mgmt.  LP  v.  Schneider,  607  F.3d  322,  326 (2d  Cir.  2010).  In  undertaking  this  review,  we  view  the  evidence  in  the  light  most  favorable  to  the  party  against  which  the  motion  was  made  .  .  .  [and]  draw[ ]  all  reasonable  inferences  regarding the weight of the evidence and the credibility of witnesses  in favor of the non movant . . . .  Id. (citations and internal quotation  10    marks  omitted).  We  review  a  district  court s  denial  of  a  Rule  59  motion  for  a  new  trial  for  abuse  of  discretion.  See  United  States  v.  Rigas, 583 F.3d 108, 125 (2d Cir. 2009); see also In re Sims, 534 F.3d 117,  132  (2d  Cir.  2008)  (explaining  that  the  term  of  art  abuse  of  discretion   includes  errors  of law,  clearly  erroneous  assessments  of  the  evidence,  or  decisions  that  cannot  be  located  within  the  range  of  permissible  decisions   (internal  quotation  marks  omitted)).  We  explain the relevant standard of review regarding Khan s challenge  to the admission of out of court statements in our discussion of that  issue.   B. ATS Claims  Defendants first argue that the judgment entered against them  pursuant  to  the  ATS  must  be  reversed  in  light  of  the  Supreme  Court s  recent  ruling  in  Kiobel.  The  unique  history  and  purpose  of  the ATS has been described at length by the Supreme Court, by the  lower courts, and by scholars, and need not be reiterated here.5 The  ATS  provides  original  jurisdiction   in  the  federal  district  courts  over  any  civil  action  by  an  alien  for  a  tort  only,  committed  in  violation  of  the  law  of  nations  or  a  treaty  of  the  United  States.   28  U.S.C.  §  1350.  In  Sosa  v.  Alvarez Machain,  542  U.S.  692,  712  (2004)  ( Sosa ),  the  Supreme  Court  recognized  that  the  ATS  is  a  jurisdictional  statute  creating  no  new  causes  of  action,   but  that  it  indicates Congressional intent that  the common law would provide  a  cause  of  action  for  [a]  modest  number  of  international  law                                                                See, e.g., Kiobel, 133 S. Ct. at 1663; Sosa v. Alvarez Machain, 542 U.S. 692, 712 (2004);  Kiobel, 621 F.3d at 115; Filartiga v. Pena Irala, 630 F.2d 876, 887 (2d Cir. 1980); IIT v. Vencap,  Ltd., 519 F.2d 1001, 1015 (2d Cir. 1975) (Friendly, J.) ( This old but little used section is a  kind of legal Lohengrin . . . no one seems to know whence it came. ), abrogated on other  grounds by Morrison v. Nat l Austl. Bank Ltd., 130 S. Ct. 2869 (2010); Anthony J. Bellia Jr. &  Bradford  R.  Clark,  The  Alien  Tort  Statute  and  the  Law  of  Nations,  78  U.  CHI.  L.  REV.  445  (2011); Curtis A. Bradley, The Alien Tort Statute and Article III, 42 VA J. INT L L. 587 (2002).  5 11    violations  based on a  norm of international character accepted by  the civilized world and defined with a specificity comparable to the  features  of  the  18th century  paradigms   familiar  to  those  who  enacted  the  statute.  Sosa,  542  U.S.  at  724 25;  see  also  id.  at  731  n.19  (explaining  that  the  ATS,  although  a  grant  of  jurisdiction,  carries  with it an opportunity to develop common law ).  While  this  appeal  was  pending,  the  Supreme  Court  in  Kiobel  further  clarified  the  scope  of  the  ATS  by  holding  that  the  presumption  against  extraterritoriality  applies  to  claims  under  the  ATS,   and  concluding  that  relief  [under  the  ATS]  for  violations  of  the  law  of  nations  occurring  outside  the  United  States  is  barred.    133 S. Ct. at 1669 (citing Morrison v. Nat l Australia Bank Ltd., 130 S.  Ct. 2869, 2883 (2010)). Writing for the Court, the Chief Justice further  noted that  all the relevant conduct [in Kiobel] took place outside the  United  States,   and  therefore  the  plaintiffs   case  seeking  relief  for  violations of the law of nations occurring outside the United States is  barred.  Id.   Applying  the  holding  of  Kiobel  to  the  facts  of  this  case,  we  conclude  that,  pursuant  to  the  rule  enunciated  by  the  Supreme  Court, there is no legally sufficient basis to support the jury s verdict  with respect to plaintiff s claim under the ATS. As described in Part  I,  ante,  all  the  relevant  conduct   set  forth  in  plaintiff s  complaint  occurred  in  Bangladesh,  Kiobel,  133  S.  Ct.  at  1669,  and  therefore  plaintiff s  claim  brought  under  the  ATS  is  barred, 6  id;  see  also                                                                Plaintiff s claims under the ATS against WBH encounter a second obstacle as well:  the  Supreme Court s  decision  in  Kiobel  did  not  disturb  the  precedent  of  this  Circuit,  see  Kiobel, 621 F.3d at 145, aff d on other grounds by 133 S. Ct. at 1669, that corporate liability is  not  presently  recognized  under  customary  international  law  and  thus  is  not  currently  actionable under the ATS. See Baraket v. Holder, 632 F.3d 56, 59 (2d Cir. 2011) ( A decision  of a panel of this Court is binding unless and until it is overruled by the Court en banc or  by the Supreme Court.  (quoting S & R Co. of Kingston v. Latona Trucking, Inc., 159 F.3d  80, 83 (2d Cir. 1998)). We also note that Chowdhury s amended complaint did not state a  6 12    Balintulo v. Daimler AG, 727 F.3d 174, 189 90 (2d Cir. 2013) ( [C]laims  under the ATS cannot be brought for violations of the law of nations  occurring  within  the  territory  of  a  sovereign  other  than  the  United  States  .  .  .  .  [I]f  all  the  relevant  conduct  occurred  abroad,  that  is  simply  the  end  of  the  matter  under  Kiobel. ).  Accordingly,  the  judgment  must  be  reversed  insofar  as  it  rests  on  plaintiff s  claims  under the ATS.  C. TVPA Claim  i.  General Verdict Rule  Second,  defendants  argue  that  it  is  impossible  to  know  whether the jury found in favor of plaintiff on the basis of an ATS or  TVPA  theory  of  liability.  As  a  consequence,  defendants  contend,  if  the ATS claim must be vacated then the judgment must be vacated  in its entirety and the cause remanded for a new trial.  The  Supreme  Court  decades  ago  announced  the  so called  general verdict rule, that  a new trial will be required  where  there  is no way to know that [an] invalid claim . . . . was not the sole basis  for [a] verdict.  United N.Y. & N.J. Sandy Hook Pilots Ass n v. Halecki,  358  U.S.  613,  619  (1959);  see  also  Sunkist  Growers,  Inc.  v.  Winckler  &  Smith  Citrus  Prods.  Co.,  370  U.S.  19,  30  (1962);  Tire  Eng g  &  Distribution,  LLC  v.  Shandong  Linglong  Rubber  Co., 682  F.3d  292,  313 (4th Cir. 2012) ( The Supreme Court has recognized that when a  jury issues a general verdict on multiple theories of liability and one  of those theories is overturned on appeal, the entire verdict falls. ).                                                                                                                                                                      TVPA  claim  against  WBH.  See  Mohamad  v.  Palestinian  Authority, 132  S.  Ct.  1702,  1710 (2012) (holding that  Congress did not extend liability to organizations  under the  TVPA).   13    Numerous subsequent courts, however,  have engrafted a . . .  harmless  error  gloss  onto  the  basic  principle.   Muth  v.  Ford  Motor  Co., 461 F.3d 557, 564 (5th Cir. 2006). So it is that we have recognized,  in this context, that  [h]armless error arises when we are sufficiently  confident that the verdict was not influenced by an error in the jury  charge.  Bruneau v. S. Kortright Cent. Sch. Dist., 163 F.3d 749, 759 760  (2d  Cir.  1998),  abrogated  on  other  grounds  by  Fitzgerald  v.  Barnstable  Sch. Comm., 555 U.S. 246 (2009); see also Tire Eng g & Distribution, 682  F.3d at 314; Gillespie v. Sears, Roebuck & Co., 386 F.3d 21, 30 (1st Cir.  2004) ( [W]e have generously applied the harmless error concept to  rescue verdicts where we could be reasonably sure that the jury in fact  relied upon a theory with adequate evidentiary support. ).  Applying  a  harmless  error  analysis  to  the  facts  of  the  instant  case, we have no difficulty in concluding, as we discuss below, that  there was indeed adequate evidentiary support for a jury to find the  defendants  liable  for  torture  under  the  TVPA.  Under  the  straightforward circumstances of this case, plaintiff s claim brought  under  the  ATS  and  his  claim  under  the  TVPA  both  stemmed  from  the  same  alleged  acts  of  torture,  and  Khan  can  point  to  no  circumstances in which the jury could have found him liable under  the ATS but not the TVPA.  ii. Other Challenges to the TVPA Claim: Extraterritoriality,  Torture, and Agency    a. Extraterritoriality    Defendant Khan also raises other challenges to the validity of  judgment entered against him under plaintiff s TVPA claim.  All of  his arguments lack merit.   14    First,  Khan  asserts  that  the  conduct  underlying  the  TVPA  claim  here  do[es]  not  touch  and  concern   the  United  States,   Appellant s Supp. Letter Br. 4 (quoting Kiobel, 133 S. Ct. at 1669), and  we  must  therefore  exercise  a  vigilant  door  keeping   function,   id.  (quoting  Sosa,  542  U.S.  at  732 33),  to  bar  it.  We  find  no  support  in  Kiobel  or  any  other  authority  for  the  proposition  that  the  territorial  constraints on common law causes of action under the ATS apply to  the statutory cause of action created by the TVPA. Rather, we must  conduct  a  separate  statutory  analysis  with  respect  to  the  TVPA  to  determine  whether  that  statute not  the  ATS gives  . . .  clear  indication  of  an  extraterritorial  application.   Kiobel,  133  S. Ct.  at  1664  (quoting  Morrison,  130  S. Ct.  at  2878).  Under  this  separate  analysis,  we  conclude  that  the  TVPA,  unlike  the  ATS,  has  extraterritorial application.  Our  analysis  begins  with  the  text  of  the  statute.  Congress  created  civil  liability  in  the  TVPA,  inter  alia,  for  torture  and  extrajudicial  killing  carried  out  by  an  individual  with  actual  or  apparent  authority,  or  color  of  law,  of  any  foreign  nation.   TVPA  § 2(a)  (emphasis  supplied).  Although  this  language  could  conceivably refer to conduct occurring within the United States, the  provision  is  more  naturally  understood  to  address  primarily  conduct  occurring  in  the  territory  of  foreign  sovereigns.7  The  legislative  history  of  the  TVPA  unambiguously  supports  that  conclusion.  See  S.  Rep.  No.  102 249,  p.  3 4  (1991)  ( A  state  that  practices torture and summary execution is not one that adheres to  the  rule  of  law.  Consequently,  the  Torture  Victim  Protection  Act  (TVPA) is designed to respond to this situation by providing a civil                                                               7 Justice Kennedy one of the five Justices who joined the Kiobel majority opinion explicitly  endorsed  the  extraterritorial  reach  of  the  TVPA  in  his  concurring  opinion  in  Kiobel,  noting  that  the  TVPA  addresses  human  rights  abuses  committed  abroad.   Kiobel,  133 S. Ct. at 1669 (Kennedy, J., concurring) (emphasis added).  15    cause of action in U.S. courts for torture committed abroad. ); H.R.  Rep. No.  102 367, pt. 1, p. 4 (1991) (noting Judge Bork s skepticism  in Tel Oren v. Libyan Arab Republic, 726 F.2d 774 (D.C. Cir. 1984), as to  whether  victims  of  torture  committed  in  foreign  nations   could  bring  a  cause  of  action  under  the  ATS  absent  an  explicit  grant  of  a  cause  of  action  and  stating  that  the  TVPA  would  provide  such  a  grant ).  Thus,  we  find  no  bar  on  the  basis  of  extraterritoriality  to  Chowdhury s TVPA claim.8  b. Torture    Second, Khan argues that the facts presented do not constitute  torture under the TVPA, because not all police brutality is actionable  under  the  statute.  It  is  clearly  true,  of  course,  that  not  all  conduct  falling  under  the  journalistic  and  political  rubric  of  police  brutality,   whether  here  or  abroad,  can  be  described  as  torture,   but a review of the particular facts of this case persuades us that the  jury could have properly found the conduct presented to constitute  torture under the TVPA. The TVPA defines torture as  any  act,  directed  against  an  individual  in  the  offender s custody or physical control, by which severe  pain  or  suffering  (other  than  pain  or  suffering  arising  only  from  or  inherent  in,  or  incidental  to,  lawful  sanctions),  whether  physical  or  mental,  is  intentionally  inflicted  on  that  individual  for  such  purposes  as                                                                Although the parties do not raise the issue, we note that our affirmance of plaintiff s  TVPA  claim  here  necessarily  recognizes  that  aliens not  just  American  citizens may  bring suit under the TVPA, a conclusion that we have relied upon, but not made explicit,  in  prior  decisions.  See  Arar  v.  Ashcroft, 532  F.3d  157,  176  n.13 (2d  Cir.  2008)  (observing  that past holdings of our Court, as well as those of our sister courts of appeals, strongly  suggest  that  TVPA  actions  may  in  fact  be  brought  by  non U.S.  citizens,   and  collecting  authorities),  vacated  and  superseded,  on  other  grounds,  on  rehearing  en  banc,  585  F.3d  559,  568 (2d Cir. 2009).  8 16    obtaining  from  that  individual  or  a  third  person  information  or  a  confession,  punishing  that  individual  for  an  act  that  individual  or  a  third  person  has  committed  or  is  suspected  of  having  committed,  intimidating  or  coercing  that  individual  or  a  third  person,  or  for  any  reason  based  on  discrimination  of  any kind.  TVPA § 3(b)(1). While  torture [under this definition] does not  automatically  result  whenever  individuals  in  official  custody  are  subjected  even  to  direct  physical  assault,   Price  v.  Socialist  People s  Libyan Arab Jamahiriya, 294 F.3d 82, 93 (D.C. Cir. 2002), we conclude  that  the  term  torture   can  apply  to  powerful  electric  shocks  administered  to  the  body,  when  the  fact finder  determines  that  the  shocks  are  sufficiently  severe.  This  conclusion  is  bolstered  by  the  numerous  courts  of  appeals  that  have  referred  to  electric  shocks  as  an instrument of torture. See, e.g., Jean Pierre v. U.S. Attorney General,  500 F.3d 1315, 1324 n.6 (11th Cir. 2007) (noting that electric shock can  constitute  torture  within  the  meaning  of  the  1984  United  Nations  Convention  Against  Torture  and  Other  Cruel,  Inhuman  or  Degrading  Treatment  or  Punishment  ( CAT ),  Dec.  10,  1984,  S.  Treaty  Doc.  No.  100 20,  1465  U.N.T.S.  85,  the  multilateral  international convention upon which the TVPA was based); see also  Cherichel  v.  Holder,  591  F.3d  1002,  1009,  n.11  (8th  Cir.  2010)  (electric  shock may rise to the level of torture); Abdel Rahman v. Gonzales, 493  F.3d  444,  448  (4th  Cir.  2007)  (same);  Lhanzom  v.  Gonzales,  430  F.3d  833, 848 (7th Cir. 2005) (same); United States v. Webster, 392 F.3d 787,  794 (5th Cir. 2004) (same); Price, 294 F.3d at 92 93; Zubeda v. Ashcroft,  333 F.3d 463, 472 (3d Cir. 2003) (same).  Additionally,  the  TVPA  contemplates  the  purposes   for  which  torture  might  be  undertaken  by  the  perpetrator,  and  specifically lists  intimidating or coercing  the victim among them.  17    TVPA  §  3(b)(1).  Here,  defendants  subjected  Chowdhury  to  electric  shocks  for  the  distinct  purpose  of  coercing  him  to  relinquish  his  business interests to Khan.  In  this  case,  moreover,  the  District Court  took  particular  care  to instruct the jury on the definition of torture in a manner consistent  with  the  one  provided  by  the  TVPA,  stating  that  [t]he  severity  requirement  is  crucial  in  determining  whether  conduct  is  torture   and  that  an  act  must  be  a  deliberate  and  calculated  act  of  an  extremely  cruel  and  inhuman  nature  specifically  intended  to  inflict  excruciating and agonizing physical or mental pain or suffering  in  order  to  constitute  torture.9  Joint  App x  213.  Accordingly,  we  find  that  plaintiff s  allegations  of  being  subject  to  electric  shock  while  detained by the RAB were properly actionable as torture under the  TVPA.  c. Agency    Third,  Khan  claims  that  the  jury s  verdict  was  predicated  on  improper  agency  theories  of  liability,  arguing  that  any  brutality  by  RAB agents was not attributable to him. We disagree. The weight of  authority makes clear that agency theories of liability are available in  the context of a TVPA claim.  For  a  claim  of  torture  to  be  actionable  under  the  TVPA,  a  plaintiff must demonstrate, inter alia, that a defendant acted  under  actual or apparent authority, or color of law, of any foreign nation.   TVPA § 2(a). To determine whether a defendant acted under color of  foreign  law,  we  look  to  principles  of  agency  law  and  to  jurisprudence under 42 U.S.C. § 1983.  Kadic v. Karadzic, 70 F.3d 232,  245  (2d  Cir.  1995).  Under  those  principles,  [f]or  purposes  of  the                                                                Indeed, the District Court further instructed the jury, properly, that not all physical  assaults, instances of police brutality, or excessive force rise to the level of torture.   9 18    TVPA,  an  individual  acts  under  color  of  law  . . .  when  he  acts  together with state officials or with significant state aid.  Khulumani  v. Barclay Nat. Bank Ltd., 504 F.3d 254, 260 (2d Cir. 2007) (per curiam)  (internal quotation marks omitted), aff d for want of a quorum sub nom.  Am. Isuzu Motors, Inc. v. Ntsebeza, 553 U.S. 1028 (2008); Kadic, 70 F.3d  at 245 (same); cf. Arar, 585 F.3d at 567 568 ( [T]o state a claim under  the  TVPA,  [plaintiff]  must  adequately  allege  that  the  defendants  possessed power under [foreign] law, and that the offending actions  . . . derived from an exercise of that power, or that defendants could  not  have  undertaken  their  culpable  actions  absent  such  power. ).  Khan,  who  was  found  to  have  conspired  with  state  authorities  in  Bangladesh,  thus  clearly  acted  under  color  of  law  within  the  meaning of the TVPA.  Agency law, however, does not simply apply to the question  whether  a  defendant  acts  under  color  of  law;  it  also  can  provide  a  theory  of  tort  liability  if  a  defendant  did  not  personally  torture  the  victim.  As  the  Supreme  Court  recently  explained  in  Mohamad  v.  Palestinian Authority, 132 S. Ct. 1702 (2012),  Congress is understood  to  legislate  against  a  background  of  common law  adjudicatory  principles,  id. at 1709 (quotation marks omitted), and therefore  the  TVPA  contemplates liability against  officers  who  do  not  personally  execute  the  torture  or  extrajudicial  killing,   id.  (citing  Chavez  v.  Carranza, 559 F.3d 486 (6th Cir. 2009)).   Congress  has  not,  in  other  words,  specified   any  intent   that traditional agency principles should not apply under the TVPA.  Meyer v. Holley, 537 U.S. 280, 287 (2003); see also S. Rep. No. 102 249,  at 9 (1991) (noting that  responsibility for torture . . . extends beyond  the person or persons who actually committed those acts ); Aldana v.  Del  Monte  Fresh  Produce,  N.A.,  Inc.,  416  F.3d  1242,  1248  (11th  Cir.  2005) (holding that  the [TVPA] reaches those who ordered, abetted,  or assisted in the wrongful act ). Accordingly, an individual can be  19    liable  for  subject[ing]   the  victim  to  torture  even  if  his  agent  administers  the  torture,10  see  TVPA  § 2(a)(1),  and  the  District  Court  did not err in permitting agency theories of liability to be submitted  to the jury.11  D. Admission of Out of Court Statements  Finally, Khan argues that the District Court erred in allowing  Chowdhury  to  testify  about  statements  made  by RAB agents  while  he  was  in  their  custody.  The  District  Court  admitted  these  statements  as  statements  of  an  agent  or  coconspirator  pursuant  to                                                                 The  District  Court  dismissed  the  aiding and abetting  claim  against  Khan,  and  therefore we need not address whether the TVPA recognizes that theory of liability an  ancient criminal law doctrine  that is generally presumed not to apply in civil suits. See  Cent.  Bank  of  Denver,  N.A.  v.  First  Interstate  Bank  of  Denver,  N.A.,  511  U.S.  164,  181 82  (1994); In re Terrorist Attacks on Sept. 11, 2001, 714 F.3d 118, 123 (2d Cir. 2013).  10  Khan raises a number of claims regarding the specific agency theories upon which  the District Court instructed the jury, all of which lack merit. First, Khan claims that  there was no evidence of an agreement  between him and members of the RAB.  Appellants  Br. 15. Having conducted a review of the record, we identify no support for  this argument, and therefore reject it. Second, Khan argues that a ratification theory of  agency can be used  only with respect to a parent corporation s liability for a subsidiary s  acts.  Appellants  Br. 18. We perceive no basis in tort law or agency law for Khan s  argument, see, e.g., Restatement (Third) of Agency § 7.04 (outlining the bases for liability  on a ratification theory of agency), and further determine that the ratification theory of  agency was amply supported by the record evidence in this case. Finally, Khan raises a  perplexing claim that the District Court s instruction on willful participation liability was  essentially the same as [an instruction] on aiding and abetting,  and since the District  Court had already dismissed the aiding and abetting claims, it should not have  instructed the jury on willful participation. Appellants  Br. 21. Whether someone is a  willful participant in joint action with the State or its agents,  however, is the standard  for determining whether a private actor acts under color of law, see Dennis v. Sparks, 449  U.S. 24, 27 (1980), and is plainly not, as Khan asserts, merely an alternative instruction on  an aiding and abetting theory. Accordingly, we conclude that Khan s claims regarding  the agency theories upon which the District Court instructed the jury all lack merit.  11 20    Federal  Rule  of  Evidence  801(d)(2).12  We  review  a  district  court s  evidentiary  rulings  for  abuse  of  discretion.   United  States  v.  Al  Kassar, 660 F.3d 108, 123 (2d Cir. 2011); In re Sims, 534 F.3d 117, 132  (2d  Cir.  2008).  Whether  certain  evidence  is  hearsay  is  generally  a  question of law that is reviewed de novo, see United States v. Ferguson,  676 F.3d 260, 285 (2d Cir. 2011), but the admission of evidence under  Rule 801(d)(2)  is  generally  based  on a district  court s assessment  of  whether  the  evidence  is  sufficient  to  trigger  one  of  the  Rule s  five  exceptions,  and  therefore  we  generally  review  for  clear  error   a  district  court s  decision,  pursuant  to  Rule  801(d)(2),  to  admit  evidence  that  would  otherwise  constitute  hearsay,  see  id.  at  285  &  285  n.27;  United  States  v.  Coppola,  671  F.3d  220,  246  (2d  Cir.  2012).  Having  reviewed  the  record  in  light  of  this  standard,  we  find  no  error, much less clear error, in the District Court s admission of the  testimony. Accordingly, we reject defendants  evidentiary challenge  substantially for the reasons set forth in the District Court s ruling of  August 4, 2009, and in our prior discussion of the sufficiency of the  evidence with respect to agency liability, see Part II(C)(ii)(c), ante.                                                                  Rule 801(d)(2) provides that a statement is not hearsay if it is offered against  an  opposing party  and it:  12 (A)  was  made  by  the  party  in  an  individual  or  representative  capacity;  (B) is one the party manifested that it adopted or believed to be true;  (C)  was  made  by  a  person  whom  the  party  authorized  to  make  a  statement on the subject;  (D) was made by the  party s agent or employee on a matter within  the scope of that relationship and while it existed; or  (E) was made by the party s coconspirator during and in furtherance  of the conspiracy.   Fed. R. Evid. 801(d)(2). 21    CONCLUSION  We  have  reviewed  all  of  Khan s  arguments  on  appeal  and  summarize our holdings as follows:  (1) The  conduct  giving  rise  to  this  action  occurred  within  the  territory  of  another  sovereign  and,  therefore,  pursuant  to  the Supreme Court s recent decision in Kiobel v. Royal Dutch  Petroleum Co., 133 S. Ct. 1659 (2013), cannot form the basis  for  an  action  brought  under  the  Alien  Tort  Statute,  28  U.S.C. § 1350.  (2)  The  general  verdict  rule  does  not  require  that  the  judgment  against  defendant  be  vacated  with  respect  to  plaintiff s  claim  under  the  Torture  Victim  Protection  Act,  106  Stat.  73,  note  following  28  U.S.C.  § 1350,  because,  on  the facts of this case, the jury necessarily found defendant  Khan  liable  under  that  statute  in  returning  a  general  verdict in favor of plaintiff.  (3) Plaintiff s  claim  under  the  Torture  Victim  Protection  Act  was  based  on  actionable  torture,  and  permissibly  predicated on agency theories of liability.   (4) The District Court did not err in allowing plaintiff to testify  at  trial  regarding  certain  statements  made  to  him  by  foreign police agents, who were agents or coconspirators of  the defendant.  For  the  reasons  stated  above,  we  REVERSE  the  judgment  of  the  District  Court  insofar  as  its  rests  on  claims  brought  under  the  Alien Tort Statute, and we AFFIRM the judgment insofar as it rests  on  a  claim  brought  under  the  Torture  Victim  Protection  Act.  We  REMAND  the  cause  to  the  District  Court  for  such  further  22    proceedings  as  may  be  appropriate  in  the  circumstances,  including  any appropriate adjustment for interest.  23    1 ROSEMARY S. POOLER, Circuit Judge, concurring: 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 I am pleased to concur in the concise and thorough opinion of this Court. I write separately for the sole purpose of emphasizing the narrowness of this Court=s disposition with respect to the implications of Kiobel v. Royal Dutch Petroleum Co., 133 S. Ct. 1659 (2013), for claims brought under the Alien Tort Statute, 28 U.S.C. ' 1350 (the AATS@). This narrowness is tied to considerations regarding which claims do not Atouch and concern the territory of the United States,@ Kiobel, 133 S. Ct. at 1669, and conclusions which are driven by the facts and arguments made in the case before us on appeal. 12 I. KIOBEL 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 As our opinion describes, we have held in abeyance decision on this appeal since the case was argued on February 15, 2011. Maj. Op. at [9]. Our resolution of this appeal was held in abeyance pending the resolution of the question of Awhether the law of nations recognizes corporate liability.@ Maj Op. at [9] (citing Kiobel, 133 S. Ct. at 1663). 1 After oral argument on these questions, the Supreme Court ordered reargument on a third question: A>[w]hether and under what circumstances the [ATS] allows courts to recognize a cause of action for violations of the law of nations occurring within the territory of a sovereign other than the United States.=@ Maj Op. at [9] (quoting Kiobel v. Royal Dutch Petroleum Co., 132 S. Ct. 1738 (2012)). The petition for certiorari that was granted also included the question of whether corporate liability under the ATS was a question of subject matter jurisdiction, or a merits issue. See Brief for Petitioner at i Kiobel v. Royal Dutch Petroleum Co., 133 S. Ct. 1659 (2013) (No. 10-1491), 2011 WL 2326721 at *i. 1 1 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 The Supreme Court did not explicitly answer the questions posed in the first petition for certiorari which caused us to hold resolution of this appeal in abeyance. 2 Rather, it affirmed the decision of this Court by requiring reargument on, and then answering, the third question above, a question the Supreme Court put before the parties of its own accord. In affirming, the Supreme Court reasoned that, as a matter of statutory interpretation, the Aprinciples underlying the presumption against extraterritoriality . . . constrain courts exercising their power under the ATS.@ Kiobel, 133 S. Ct. at 1665. But as to the question of Awhether@ the ATS allows courts to recognize a cause of action for violations of the law of nations occurring within the territory of a sovereign other than the United States, the answer was an unequivocal AYes.@ Concluding as much is required by the manner in which the Supreme Court answered the question of the Acircumstances@ under which courts might recognize such a cause of action, reasoning as follows: A[W]here the claims [under the ATS] touch and concern the territory of the United States, they must do so with sufficient force to displace the presumption against extraterritorial application.@ Kiobel, 133 S. Ct. at 1669.3 Reasoning that A[o]n [the] facts [in Kiobel], all the relevant At least one sister circuit has determined that, by not passing on the question of corporate liability and by making reference to Amere corporate presence@ in its opinion, the Supreme Court established definitively the possibility of corporate liability under the ATS. Doe I v. Nestle USA, Inc., 738 F.3d 1048, 1049 (9th Cir. 2013) (citing Kiobel, 133 S. Ct. at 1669). The relevance of the Supreme Court=s reference to corporate presence for the disposition of this case need not be explored here, because as the majority opinion notes, and as I agree, Aall of the relevant conduct@ took place in Bangladesh. Maj. Op. at [12]. As such, the assertion that Kiobel Adid not disturb the precedent of this Circuit@ with respect to corporate liability, Maj. Op. at [12 n.6], is not pertinent to our decision, and thus is dicta. 2 I note that some of the district courts to have considered the issue have apparently split on the import of this language. Compare, e.g., Sexual Minorities Uganda v. Lively, --- F. Supp. 2d ---, 2013 WL 4130756, at *15 (D. Mass. Aug. 14, 2013) (AGiven that Defendant is a United States citizen living in this country and that the claims against him >touch and concern the territory of the United States . . . with sufficient force to displace the presumption against extraterritoriality,= a cause of action is appropriate under the 3 2 1 2 3 4 5 conduct took place outside the United States,@ and further reasoning Athat mere corporate presence [of a defendant]@ would also not Asuffice[]@ to displace the presumption against extraterritorial application of a United States statute, specifically the ATS, the Supreme Court affirmed our dismissal of plaintiffs= claims in Kiobel. 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 The affirmance was unanimous, although it drew three concurrences. Justice Alito, joined by Justice Thomas, concurred Ain the judgment and join[ed] the opinion of the Court as far as it goes.@ Id. at 1669 (Alito, J., concurring). Specifically, Justice Alito noted that the question of whether claims Atouch and concern the territory of the United States@ was a Aformulation [that] obviously leaves much unanswered.@ Id. Justice Alito would have gone farther, however, and concluded that Aa putative ATS cause of action will fall within the scope of the presumption against extraterritoriality . . . unless the domestic conduct is sufficient to violate an international law norm that satisfies Sosa=s requirements of definiteness and acceptance among civilized nations.@ Id. at 1670. Justice Alito characterized this as a Abroader standard.@ Id. 19 20 21 22 23 24 Justice Breyer, joined by Justices Ginsburg, Sotomayor, and Kagan, concurred in the judgment only. Justice Breyer would have reached the disposition of the majority not by invoking the presumption against extraterritoriality, but rather by invoking the Aprinciples and practices of foreign relations law.@ Id. at 1670 (Breyer, J., concurring). As such, Justice Breyer would have concluded that a ATS.@ (quoting Kiobel, 133 S. Ct. at 1669)), with Al Shimari v. CACI Intern., Inc., --- F. Supp. 2d ---, 2013 WL 3229720, at *9 (E.D. Va. June 25, 2013) (noting that APlaintiffs= reading of Kiobel [supporting extraterritorial application of the ATS in some circumstances] is a fair one,@ because Kiobel=s A>touch and concern= language is textually curious, and may be interpreted by some as leaving the proverbial door ajar,@ but nonetheless dismissing plaintiffs claims). At this writing, one of our sister circuits has seen fit to vacate its prior rule on the question of extraterritoriality and remand to the district court for further consideration of the issue. Doe v. Exxon Mobil Corp., 527 F. App=x 7 (D.C. Cir. 2013). 3 1 2 3 4 5 6 7 8 9 federal court could find jurisdiction under the ATS under three circumstances: A(1) the alleged tort occurs on American soil, (2) the defendant is an American national, or (3) the defendant=s conduct substantially and adversely affects an important American national interest . . . .@ Id. at 1671. Because none of the three conditions were satisfied in Kiobel, Justice Breyer would have affirmed our dismissal of the plaintiffs= claims in Kiobel. Justice Kennedy, writing for himself, concurred in the Court=s opinion. His concurrence, in full, is as follows: 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 The opinion for the Court is careful to leave open a number of significant questions regarding the reach and interpretation of the Alien Tort Statute. In my view that is the proper disposition. Many serious concerns with respect to human rights abuses committed abroad have already been addressed by Congress in statutes such as the Torture Victims Protection Act of 1991 (TVPA), 106 Stat. 73, note following 28 U.S.C. ' 1350, and that class of cases will be determined in the future according to the detailed statutory scheme Congress has enacted. Other cases may arise with allegations of serious violations of international law principles protecting persons, cases covered neither by the TVPA nor by the reasoning and holding of today=s case; and in those disputes the proper implementation of the presumption against extraterritorial application may require some further elaboration and explanation. 27 Id. at 1669 (Kennedy, J., concurring). 28 II. CHOWDHURY S CLAIMS 29 30 Drawing from the principles and reasoning of the Supreme Court in Kiobel, I am convinced that this is not a case covered Aneither 4 1 2 3 4 5 by the TVPA nor by the reasoning and holding of@ Kiobel, and thus is not a case in which Athe proper implementation of the presumption against extraterritorial application [] require[s] some further elaboration . . . .@ Id. at 1669 (Kennedy, J., concurring). This is true for several reasons. 6 7 8 9 10 11 12 13 First, as our opinion makes clear, in this case the plaintiff has a clear avenue of relief available to him in the form of the TVPA. Maj. Op. at [13-20]. Having pursued this avenue for relief for conduct outside of the United States, Chowdhury has vindicated the interests which we first identified in the ATS, namely, to hold accountable a torturer, who Ahas become like the pirate and slave trader before him hostis humani generis, an enemy of all mankind.@ Filartiga v. Pena-Irala, 630 F.2d 876, 890 (2d Cir. 1980). 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 Second, our opinion draws on one set of questions explicitly identified by the majority in Kiobel to determine whether a claim sufficiently touches and concerns the United States, by focusing on the conduct of defendants in this case.4 We therefore explain that A>all the relevant conduct=@ set forth in plaintiff=s complaint occurred in Bangladesh.@ Maj. Op. at [12] (quoting Kiobel, 133 S. Ct. at 1669). Further still the complaint alleges not just that all relevant conduct, but that all conduct claimed in this case, occurred in Bangladesh. Finally, there was no evidence adduced at trial to indicate any conduct relevant to Chowdhury=s ATS claim took place in the United States. We have no cause in this case to focus on the nationality of the defendant, as he is a Bangladeshi citizen. The Kiobel Court at least implied that nationality could be relevant for determining whether a claim brought under the ATS would Atouch and concern@ the territory of the United States, as the Kiobel Court determined that Ait would reach too far@ for Amere corporate presence@ to suffice to make out a claim under the circumstances in Kiobel. 133 S. Ct. at 1669. 4 5 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 Chowdhury does not seriously contest this factual matter on appeal. Haphazardly, he avails, A[Khan] maintained his residence and business in the United States while directing the acts of torture to be carried out in Bangladesh. He may well have directed some of those acts from his U.S. residence.@ Pl. Letter Br. at 7, May 10, 2013. Chowdhury points to no evidentiary basis to support this claim. In point of fact, trial testimony from Chowdhury=s own mother and father supported the conclusion that Khan was in Bangladesh at the time of Chowdhury=s torture. And Khan himself testified, at the time of trial in 2009, that though he had a residence in the United States, he had been living in Bangladesh for four years prior, including during 2007, when the RAB engaged in acts of torture at Khan=s instigation. And of course there is no dispute that Chowdhury=s torture occurred entirely within Bangladeshi holding facilities, at the hands of the RAB, a Bangladeshi force. Thus, the fact that all conduct (both relevant to the ATS claim and otherwise) took place outside the United States renders our case firmly on point with the facts and holding of Kiobel. 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 Third, the distinctions recognized in our opinion today, and which were recognized in Kiobel as well, go to the crux of the presumption against extraterritoriality. As the Supreme Court noted in Morrison v. National Australian Bank Ltd., the mere relevance of the Apresumption . . . is not self-evidently dispositive, but its application requires further analysis.@ 130 S. Ct. 2689, 2884 (2010). In Morrison, further analysis required the Court to examine the Afocus@ of the Securities Exchange Act, and led to the conclusion that the Act would cover situations where Athe purchase or sale [of a covered security] is made in the United States, or involves a security listed on a domestic exchange.@ Id. at 2886. The analogous analytical work of the Supreme Court in Kiobel led it to adopt a rule under the ATS which was Acareful to leave open a number of significant questions regarding [its] reach and interpretation.@ Kiobel, 133 S. Ct. at 1669 (Kennedy, J., 6 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 concurring). These questions require courts to answer, at least, whether the claims Atouch and concern the territory of the United States.@ Id. at 1669. Because the record establishes that the claims alleged in this case involve conduct that took place entirely in Bangladesh, I am convinced that we need not elaborate on what facts, if alleged or proved, might lead us to conclude that claims touch and concern the United States. The elaboration of such Asignificant questions,@ id. at 1669 (Kennedy, J., concurring), is properly left to a further panel of this Court. With these considerations in mind, I concur. 7