Goldman, Sachs & Co. v. Golden Empire Sch. Fin. Auth., No. 13-797 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

In each of these appeals, the district court granted a financial services firm's motion to enjoin a FINRA arbitration brought against the firm by a public financing authority. As a preliminary matter, the court concluded that it had jurisdiction in both appeals and the district court had authority to enjoin arbitration in both appeals. On the merits, the court concluded that the FINRA arbitration rules have been superseded by forum selection clauses requiring "all actions and proceedings" related to the transactions between the parties to be brought in court. Accordingly, the court affirmed both appeals.

Download PDF
13 797 cv, 13 2247 cv  Goldman, Sachs & Co. v. Golden Empire Sch. Fin. Auth., Citigroup Global Mkts. Inc. v. N.C. E.  Mun. Power Agency    1 2 In the 3 United States Court of Appeals 4 For the Second Circuit ________    AUGUST TERM, 2013    ARGUED: APRIL 4, 2014   DECIDED: AUGUST 21, 2014    Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv  ________    GOLDMAN, SACHS & CO.,  Plaintiff Appellee,    v.    GOLDEN EMPIRE SCHOOLS FINANCING AUTHORITY, KERN HIGH  SCHOOL DISTRICT,  Defendants Appellants.  ________  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34   CITIGROUP GLOBAL MARKETS INC.,  Plaintiff Appellee,    v.    NORTH CAROLINA EASTERN MUNICIPAL POWER AGENCY,  Defendant Appellant.  ________    Before: KATZMANN, Chief Judge, WALKER and DRONEY, Circuit Judges.  2  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv ________  1 2   3 Because these appeals raise the same legal issue, we dispose of  4 them  in  a  single  opinion.  In  each  case,  the  district  court  granted  a  5 financial  services  firm s  motion  to  enjoin  a  Financial  Industry  6 Regulatory  Authority  ( FINRA )  arbitration  brought  against  the  7 firm by a public financing authority. Goldman, Sachs & Co. v. Golden  8 Empire Sch. Fin. Auth., 922 F. Supp. 2d 435 (S.D.N.Y. 2013); Citigroup  9 Global  Mkts.  Inc.  v.  N.C.  E.  Mun.  Power  Agency,  No.  13  CV  1703  10 (S.D.N.Y. May 10, 2013), ECF No. 29. We agree that in each case, the  11 FINRA  arbitration  rules  have  been  superseded  by  forum  selection  12 clauses  requiring  all  actions  and  proceedings   related  to  the  13 transactions  between  the  parties  to  be  brought  in  court.  We  thus  14 AFFIRM in both appeals.  15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 ________    MATTHEW A. SCHWARTZ (David H. Braff, Andrew  H.  Reynard,  on  the  brief),  Sullivan  &  Cromwell  LLP, New York, NY, for Plaintiff Appellee Goldman,  Sachs & Co.  AUDRA  J.  SOLOWAY  (Brad  S.  Karp,  Andrew  J.  Ehrlich,  on  the  brief),  Paul,  Weiss,  Rifkind,  Wharton  &  Garrison  LLP,  New  York,  NY,  for  Plaintiff Appellee Citigroup Global Markets Inc.  JAMES R. SWANSON (Alysson L. Mills, on the briefs),  Fishman  Haygood  Phelps  Walmsley  Willis  &  Swanson,  LLP,  New  Orleans,  LA,  for  Defendants Appellants  Golden  Empire  Schools  Financing  3  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv Authority,  Kern  High  School  District,  and  North  Carolina Eastern Municipal Power Agency.  1 2 ________  3 4 5   JOHN M. WALKER, JR., Circuit Judge:  6 Because these appeals raise the same legal issue, we dispose of  7 them  in  a  single  opinion.  In  each  case,  the  district  court  granted  a  8 financial  services  firm s  motion  to  enjoin  a  Financial  Industry  9 Regulatory  Authority  ( FINRA )  arbitration  brought  against  the  10 firm by a public financing authority. Goldman, Sachs & Co. v. Golden  11 Empire Sch. Fin. Auth., 922 F. Supp. 2d 435 (S.D.N.Y. 2013); Citigroup  12 Global  Mkts.  Inc.  v.  N.C.  E.  Mun.  Power  Agency,  No.  13  CV  1703  13 (S.D.N.Y. May 10, 2013), ECF No. 29. We agree that in each case, the  14 FINRA  arbitration  rules  have  been  superseded  by  forum  selection  15 clauses  requiring  all  actions  and  proceedings   related  to  the  16 transactions  between  the  parties  to  be  brought  in  court.  We  thus  17 AFFIRM in both appeals.  BACKGROUND  18 19 I.  Goldman v. Golden Empire  20 Defendants appellants  Golden  Empire  Schools  Financing  21 Authority  and  Kern  High  School  District  (collectively,  Golden  22 Empire )  issued  approximately  $125  million  of  auction  rate  4  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 securities ( ARS )1 in 2004, 2006, and 2007, for which Golden Empire  2 retained plaintiff appellee Goldman, Sachs & Co. ( Goldman ) as an  3 underwriter  and  broker dealer.  For  each  ARS  issuance,  the  parties  4 executed  both  an  underwriter  agreement,  which  was  silent  as  to  5 dispute  resolution,  and  a  broker dealer  agreement.  The  2004  and  6 2006  broker dealer  agreements  included  the  following  forum  7 selection clause:   13 The parties agree that all actions and proceedings arising out  of  this  Broker Dealer  Agreement  or  any  of  the  transactions  contemplated  hereby  shall  be  brought  in  the  United  States  District  Court  in  the  County  of  New  York  and  that,  in  connection with any such action or proceeding, submit to the  jurisdiction of, and venue in, such court.  14 The forum selection clause in the 2007 agreement was the same in all  15 material  respects.  Each  broker dealer  agreement  also  contained  a  16 merger  clause  stating  that  it  and  any  other  agreements  executed  in  17 connection  with  that  ARS  issuance  contain  the  entire  agreement  18 between the parties relating to the subject matter hereof.    8 9 10 11 12 19 In  February  2012,  Golden  Empire  commenced  a  FINRA  20 arbitration,  alleging  that  Goldman  fraudulently  induced  it  to  issue  21 the  ARS.  In  June  2012,  Goldman  brought  this  action,  seeking  22 declaratory and injunctive relief against arbitration. On February 8,  23 2013,  after  briefing  and  argument,  the  district  court  (Sullivan,  J.)    ARS are debt or equity interests issued by various public and private  entities  and  traded  through  periodic  auctions.   Wilson  v.  Merrill  Lynch  &  Co., 671 F.3d 120, 123 (2d Cir. 2011).  1 5  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 granted Goldman s motion for a preliminary injunction. Goldman v.  2 Golden  Empire,  922  F.  Supp.  2d  at  445.  The  district  court  concluded  3 that  the  forum  selection  clause  in  the  broker dealer  agreements  4 overrode  the  FINRA  rule  governing  arbitration,  and  that  Goldman  5 was  thus  likely  to  succeed  on  the  merits.  Id.  at  439 44.  Golden  6 Empire timely appealed from this interlocutory order.  7 II.  Citigroup v. NCEMPA  8 The  procedural  history  of  the  second  appeal  closely  parallels  9 the  first.  Defendant appellant  North  Carolina  Eastern  Municipal  10 Power  Agency  ( NCEMPA )  retained  plaintiff appellee  Citigroup  11 Global Markets Inc. ( Citigroup ) to underwrite approximately $223  12 million of ARS issued in 2004. The parties  broker dealer agreement  13 contained a forum selection clause and a merger clause identical to  14 those  in  Goldman  v.  Golden  Empire,  and  the  parties   underwriting  15 agreement was similarly silent on dispute resolution.   16 In  December  2012,  NCEMPA  began  a  FINRA  arbitration  in  17 North  Carolina,  asserting  claims  against  Citigroup  in  connection  18 with the ARS. In March 2013, Citigroup brought this action seeking  19 declaratory relief and an injunction against arbitration. In May 2013,  20 the  district  court  (Furman,  J.)  granted  Citigroup s  motion  for  a  21 preliminary  injunction  from  the  bench,  noting  that  the  issue  was  22 identical to the one raised in Goldman v. Golden Empire. Transcript of  23 Oral  Argument  at  55 68,  Citigroup  v.  NCEMPA,  No.  13  CV  1703  24 (S.D.N.Y.  May  3,  2013),  ECF  No.  30.  With  the  parties   consent,  the  6  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 preliminary  injunction  was  made  permanent  and  final  judgment  2 was entered on May 10, 2013. Citigroup v. NCEMPA, No. 13 CV 1703  3 (S.D.N.Y.  May  10,  2013),  ECF  No.  29.  NCEMPA  timely  appealed,  4 and we heard argument in both appeals on April 4, 2014.  DISCUSSION  5 6 I.  Jurisdiction and Remedial Authority  7 In  light  of  our  obligation  to  satisfy  ourselves  that  we  have  8 jurisdiction,   Palmieri  v.  Allstate  Ins.  Co.,  445  F.3d  179,  184  (2d  Cir.  9 2006),  we  first  note  that  this  case  involves  arbitrability  under  the  10 Federal Arbitration Act ( FAA ), 9 U.S.C. §§ 1 16, which requires an  11 independent  basis  for  subject matter  jurisdiction.  See  Vaden  v.  12 Discover Bank, 556 U.S. 49, 59 (2009). In a suit to compel arbitration,  13 we  evaluate  jurisdiction  by  looking  through   . . .  to  the  parties   14 underlying substantive controversy.  Id. at 62. We discern no reason  15 not  to  apply  the  logic  of  Vaden  equally  to  actions  to  enjoin  16 arbitration,  so  we  conclude  that  subject matter  jurisdiction  exists  17 both under 28 U.S.C. § 1331, because the arbitrations involve claims  18 under  the  Securities  Exchange  Act  of  1934,  and  under  28  U.S.C.  19 § 1332, because the parties in each case are diverse and over $75,000  20 is at issue in the underlying arbitrations. Cf. Webb v. Investacorp, Inc.,  21 89 F.3d 252, 256 (5th Cir. 1996) (same jurisdictional standards apply  22 in  suits  to  enjoin  or  compel  arbitration);  A.F.A.  Tours,  Inc.  v.  23 Whitchurch,  937  F.2d  82,  87  (2d  Cir.  1991)  (value  of  claim  for  7  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 injunction  is  impairment  to  be  prevented ).  We  have  appellate  2 jurisdiction in Goldman v. Golden Empire under 9 U.S.C. § 16(a)(2) and  3 28  U.S.C.  § 1292(a)(1),  and  in  Citigroup  v.  NCEMPA  under  9  U.S.C.  4 § 16(a)(3) and 28 U.S.C. § 1291.  5 We  also  conclude  that  the  District  Court  for  the  Southern  6 District  of  New  York  had  authority  to  enjoin  arbitration  in  both  7 appeals.  Federal  courts  generally  have  remedial  power  to  stay  8 arbitration.  See  In  re  Am.  Exp.  Fin.  Advisors  Sec.  Litig.,  672  F.3d  113,  9 139 41  (2d  Cir.  2011).  NCEMPA  argues,  however,  that  the  district  10 court  below  lacked  authority  to  enjoin  its  arbitration  in  North  11 Carolina because the FAA states that compelled arbitration  shall be  12 within the district in which the petition for an order directing such  13 arbitration  is  filed,   9  U.S.C.  § 4,  which  some  district  courts  have  14 construed  to  restrict  their  power  to  enjoin  arbitrations  outside  that  15 district, see, e.g., UAL Corp. v. Mesa Airlines, Inc., 88 F. Supp. 2d 910,  16 912 14 (N.D. Ill. 2000). However, the FAA does not restrict the venue  17 for  an  action  to  enjoin  arbitration,  and  it  is  well  established  that  a  18 court of equity having personal jurisdiction over a party has power  19 to  enjoin  him  from  committing  acts  elsewhere.   Bano  v.  Union  20 Carbide  Corp.,  361  F.3d  696,  716  (2d  Cir.  2004)  (quoting  Vanity  Fair  21 Mills, Inc. v. T. Eaton Co., 234 F.2d 633, 647 (2d Cir. 1956)). Moreover,  22 we routinely enjoin out of state arbitrations. See, e.g., In re Am. Exp.,  23 672  F.3d  at  124  n.  10,  139 43  (expressly  enjoining  arbitration  in  24 Illinois);  see  also  Wachovia  Bank,  N.A.  v.  VCG  Special  Opportunities  8  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 Master Fund, Ltd., 661 F.3d 164, 174 (2d Cir. 2011) (enjoining FINRA  2 arbitration  which  was  pending  in  Florida);  Citigroup  Global  Mkts.,  3 Inc. v. VCG Special Opportunities Master Fund Ltd., 598 F.3d 30, 40 (2d  4 Cir. 2010) (same). Furthermore, the Ninth Circuit has expressly held  5 that  a  district  court  may  enjoin  an  arbitration  pending  outside  its  6 own district. See Textile Unlimited, Inc. v. A..BMH & Co., 240 F.3d 781,  7 784 86 (9th Cir. 2001). We thus proceed to the merits.  8 II.  Arbitrability  9 When  reviewing  an  order  granting  either  a  preliminary  or  a  10 permanent  injunction,  we  review  the  district  court s  legal  holdings  11 de  novo  and  its  ultimate  decision  for  abuse  of  discretion.  See  UBS  12 Fin. Servs., Inc. v. W. Va. Univ. Hosps., Inc., 660 F.3d 643, 648 (2d Cir.  13 2011); ACORN v. United States, 618 F.3d 125, 133 (2d Cir. 2010). The  14 issue on appeal is the arbitrability of these disputes under the FAA  15 in  light  of  the  all inclusive  forum  selection  clause  signed  by  the  16 parties,  which  is  a  legal  question  reviewed  de  novo.  See  Gold  v.  17 Deutsche Aktiengesellschaft, 365 F.3d 144, 147 (2d Cir. 2004).  18 Golden  Empire  and  NCEMPA  argue  that  their  disputes  are  19 subject  to  mandatory  arbitration  before  FINRA,  a  self regulatory  20 organization with authority to oversee securities firms. See UBS Fin.  21 Servs., 660 F.3d at 648. As FINRA members, Goldman and Citigroup  22 are  bound  by  its  rules.  See  id.  at  649.  FINRA  Rule  12200  states  that  23 members  must arbitrate a dispute  if arbitration is  [r]equested by  24 the  customer   and  [t]he  dispute  arises  in  connection  with  the  9  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 business  activities  of  the  member.   FINRA  Rule  12200,  available  at  2 http://finra.complinet.com/en/display/display_main.html?rbid 3 =2403&element_id=4106 (last visited Aug. 20, 2014).  4 Goldman  and  Citigroup  do  not  dispute  that  FINRA  Rule  5 12200  is  a  written  agreement  to  arbitrate  with  customers  such  as  6 Golden Empire and NCEMPA that is  enforceable, save upon such  7 grounds  as  exist  at  law  or  in  equity  for  the  revocation  of  any  8 contract.   9  U.S.C.  § 2;  see  UBS  Fin.  Servs.,  660  F.3d  at  648 49.  Here  9 we must decide whether the forum selection clause executed by the  10 parties  in  each  case,  requiring  all  actions  and  proceedings   to  be  11 brought  in  the  Southern  District  of  New  York,  supersedes  this  12 agreement.  13 [W]hether  [similar]  forum  selection  clauses  superseded  14 [financial  services  firms ]  obligation  to  arbitrate  under  FINRA  Rule  15 12200 . . . has been the subject of litigation in multiple circuits, with  16 decidedly  mixed  results.   Goldman,  Sachs  &  Co.  v.  City  of  Reno,  747  17 F.3d 733, 736 (9th Cir. 2014). The Ninth Circuit has held that such a  18 forum  selection  clause  supersedes  Rule  12200,  referencing  district  19 court decisions in this Circuit. Id. at 743 47 (citing Goldman, Sachs &  20 Co. v. N.C. Mun. Power Agency No. One, No. 13 CIV. 1319, 2013 WL  21 6409348  (S.D.N.Y.  Dec.  9,  2013);  Goldman  v.  Golden  Empire,  922  F.  22 Supp.  2d  435);  see  also  Citigroup  Global  Mkts.  Inc.  v.  All  Children s  23 Hosp.,  Inc.,  No.  13  CIV.  8558,  2014  WL  1133401  (S.D.N.Y.  Mar.  20,  24 2014).  However,  the  Fourth  Circuit  has  held  that  a  nearly  identical  10  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 forum selection clause does not supersede Rule 12200. See UBS Fin.  2 Servs., Inc. v. Carilion Clinic, 706 F.3d 319 (4th Cir. 2013); see also UBS  3 Sec. LLC v. Allina Health Sys., No. 12 2090, 2013 WL 500373 (D. Minn.  4 Feb. 11, 2013) (following Carilion Clinic).   5 As  explained  below,  based  on  this  Circuit s  precedent,  we  6 hold  that  a  forum  selection  clause  requiring  all  actions  and  7 proceedings   to  be  brought  in  federal  court  supersedes  an  earlier  8 agreement to arbitrate.2  9 The  FAA  embodies  a  federal  policy  favoring  arbitration.   10 Granite  Rock  Co.  v.  Int l  Bhd.  of  Teamsters,  561  U.S.  287,  302  (2010).  11 Courts  thus  apply  a  presumption  of  arbitrability,   but  only  if  an  12 enforceable  arbitration  agreement  is  ambiguous  about  whether  it  13 covers the dispute at hand.  Id. at 301.  In other words, while doubts  14 concerning  the  scope  of  an  arbitration  clause  should  be  resolved  in  15 favor  of  arbitration,  the  presumption  does  not  apply  to  disputes  16 concerning  whether  an  agreement  to  arbitrate  has  been  made.   17 Applied  Energetics,  Inc.  v.  NewOak  Capital  Mkts.,  LLC,  645  F.3d  522,  18 526  (2d  Cir.  2011).  Because  the  question  presented  here  concerns  19 whether an arbitration agreement remains in force in light of a later  Of course, there must be an independent basis for federal jurisdiction,  as  consent  of  a  party  is  . . .  wholly  insufficient  to  create  subject matter  jurisdiction.  Seminole Tribe of Fla. v. Florida, 517 U.S. 44, 127 28 (1996). We  need  not  determine  now  how  the  forum  selection  clause  should  be  interpreted if federal subject matter jurisdiction is absent.  2 11  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 executed  agreement,  the  presumption  does  not  apply.3  In  this  2 Circuit, an agreement to arbitrate is superseded by a later executed  3 agreement  containing  a  forum  selection  clause  if  the  clause  4 specifically precludes  arbitration, Bank Julius Baer & Co. v. Waxfield  5 Ltd., 424 F.3d 278, 284 (2d Cir. 2005) (quoting Pers. Sec. & Safety Sys.  6 v.  Motorola,  297  F.3d  388,  396  n.  11  (5th  Cir.  2002)),  but  there  is  no  7 requirement that the forum selection clause mention arbitration, see  8 Applied Energetics, 645 F.3d at 525.  9 In Bank Julius, we held that an arbitration agreement was not  10 superseded  by  an  agreement  providing  that  a  bank s  customer  11 submits to the jurisdiction of any New York State or Federal court   12 and  agrees that any Action may be heard  in such court. 424 F.3d at  13 282 (emphasis in original). The subsequent agreement also was  not  14 exclusive  of  any  rights  or  remedies  provided  under  any  other  15 agreement.   Id.  We  held  that  this  agreement  should  be  read  as  16 complementary  to  [the]  agreement  to  arbitrate,   such  that  [the  17 parties] are [still] required to arbitrate their disputes, but that to the  18 extent the Bank files a suit in court in New York [such as] to enforce  19 an  arbitral  award  . . .  [the  customer]  will  not  challenge  either  20 jurisdiction or venue.  Id. at 285.    To  the  extent  our  decision  in  Bank  Julius  Baer  &  Co.  v.  Waxfield  Ltd.,  424 F.3d 278 (2d Cir. 2005), suggested otherwise, it is no longer good law  in  the  wake  of  the  Supreme  Court s  subsequent  decision  in  Granite  Rock.  See Applied Energetics, Inc., 645 F.3d at 526.  3 12  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 In  contrast,  in  Applied  Energetics,  we  held  that  an  arbitration  2 agreement  was  superseded  by  an  agreement  stating  that  [a]ny  3 dispute arising out of this Agreement shall be adjudicated in  New  4 York  courts,  and  that  the  agreement  and  related  documents  (not  5 including  the  earlier  arbitration  agreement)  constitute  the  entire  6 understanding  and  agreement   of  the  parties  with  respect  to  the  7 securities  at  issue.  645  F.3d  at  523 24.  Unlike  in  Bank  Julius,  the  8 subsequent  agreement  specifically  preclude[d]  arbitration,   even  9 though  it  did  not  mention  arbitration,  because  the  forum selection  10 clause was  all inclusive  and  mandatory.  Id. at 525.  11 The  forum  selection  clause  at  issue  in  the  present  appeals  is  12 indistinguishable from that in Applied Energetics because it states that  13 all  actions  and  proceedings  . . .  shall  be  brought   in  the  Southern  14 District of New York. Unlike the clause in Bank Julius, which simply  15 waived objection to jurisdiction in New York, the clause here is all 16 inclusive  and  mandatory.  And  as  in  Applied  Energetics,  the  later 17 executed agreements have a merger clause stating that they  contain  18 the  entire  agreement  between  the  parties  relating  to  the  subject  19 matter hereof.  These provisions require that disputes arising out of  20 the broker dealer agreements be adjudicated in the Southern District  21 of  New  York,  and  they  thus  supersede  the  background  FINRA  22 arbitration  rule.  See  also  Goldman  v.  City  of  Reno,  747  F.3d  at  744  23 ( [T]he  forum  selection  clauses  need  only  be  sufficiently  specific  to  24 impute  to  the  contracting  parties  the  reasonable  expectation  that  13  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 they  would  litigate  any  disputes  in  federal  court,  thereby  2 superseding  . . .  [the]  default  obligation  to  arbitrate  under  FINRA  3 Rule 12200.  (citing Applied Energetics, 645 F.3d at 525 26)).  4 Golden Empire and  NCEMPA  offer  two  principal  arguments  5 to  the  contrary.  First,  they  argue  that  the  broker dealer  agreements  6 do not cover their entire relationships with Goldman and Citigroup,  7 respectively,  because  the  financial  services  firms  had  already  8 provided numerous services related to the ARS issuances (including  9 services  at  issue  in  the  FINRA  arbitrations)  by  the  time  the  broker 10 dealer  agreements  were  signed.  But  the  broadly  worded  forum  11 selection  clause  encompasses  all  actions  and  proceedings  arising  12 out of . . . any of the transactions contemplated  by the broker dealer  13 agreements, which plainly include Golden Empire s and NCEMPA s  14 ARS  issuances.  Each  of  the  four  broker dealer  agreements  at  issue  15 (the three signed by Golden Empire and Goldman in 2004, 2006, and  16 2007, and the one signed by NCEMPA and Citigroup in 2004) begins  17 with  the  statement:  WHEREAS,  the  [public  financing  authority]  is  18 issuing [a certain dollar amount] of . . . []ARS Bonds . . . .   19 Second,  Golden  Empire  and  NCEMPA  argue  that  the  phrase  20 all  actions  and  proceedings   does  not  include  arbitrations,  so  that  21 the  forum  selection  clause  here  is  narrower  than  that  at  issue  in  22 Applied Energetics, which referred to  [a]ny dispute.  They note that  23 New  York  law  governs  the  broker dealer  agreements  and  point  to  24 two lower New York court decisions stating that  [a]n arbitration is  14  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 not considered an action or a proceeding  under the N.Y. C.P.L.R. s  2 forms  of  procedure.  Int l  Union  of  Operating  Eng rs,  Local  No.  463  v.  3 City  of  Niagara  Falls,  743  N.Y.S.2d  236,  238  (Sup.  Ct.  2002);  J.  Brooks  4 Sec., Inc. v. Vanderbilt Sec., Inc., 484 N.Y.S.2d 472, 474 (Sup. Ct. 1985).   5 However, the broker dealer agreement does not suggest that it  6 is limited to civil actions contemplated by the C.P.L.R., and we must  7 interpret  all  actions  and  proceedings   based  on  its  plain  meaning  8 as  generally  understood.   Random  House,  Inc.  v.  Rosetta  Books  LLC,  9 283 F.3d 490, 492 (2d Cir. 2002). Arbitrations are regularly described  10 as  proceedings   by  the  United  States  Supreme  Court,  our  Circuit,  11 New  York  state  courts,  the  C.P.L.R.,  and  the  FINRA  rules.  See,  e.g.,  12 Mitsubishi Motors Corp. v. Soler Chrysler Plymouth, Inc., 473 U.S. 614,  13 634  (1985)  ( arbitral  body  conducting  a  proceeding );  Citigroup  v.  14 VCG,  598  F.3d  at  32  ( arbitration  proceedings );  City  of  N.Y.  v.  15 Uniformed Fire Officers Ass n, Local 854, IAFF, AFL CIO, 699 N.Y.S.2d  16 355,  357  (App.  Div.  1999)  (referring  to  arbitration  as  the  17 proceeding ) (quoting Wertlieb v. Greystone P ships Grp., 569 N.Y.S.2d  18 61,  62  (App.  Div.  1991));  N.Y.  C.P.L.R.  §   7505  ( arbitration  19 proceeding ); FINRA Rule 12405 (referring to Rule 12200 arbitration  20 as  21 http://finra.complinet.com/en/display/display.html?rbid=2403&elem 22 ent_id=4146 (last visited Aug. 20, 2014). Even Golden Empire s and  23 NCEMPA s  own  statements  of  claim  before  FINRA  used  the  terms  24 action   and  proceeding   to  describe  the  arbitrations  they  were  the  proceeding ),  available  at  15  Nos. 13 797 cv, 13 2247 cv 1 commencing.  It  seems  plain  that  the  general  understanding  of  2 actions and proceedings  encompasses arbitrations.  3 We thus disagree with the contrary conclusion reached by the  4 Fourth Circuit in Carilion Clinic. The Fourth Circuit reasoned that if  5 all actions and proceedings  includes arbitration proceedings, then  6 the  paragraph  becomes  nonsensical   because  it  would  require  an  7 arbitration  proceeding  to  be  brought   in  federal  court.  706  F.3d  at  8 329.  But  as  district  court  judges  in  this  Circuit  have  noted,  this  is  9 little  more  than  a  linguistic  trick.   Citigroup  v.  All  Children s,  2014  10 WL  1133401,  at  *3  (quoting  Golden  Empire,  922  F.  Supp.  2d  at  442).  11 State  court  proceedings  also  cannot  be  brought   in  federal  court,  12 but  it  is  undisputed  that  they  are  encompassed  within  all  actions  13 and proceedings.  The Fourth Circuit also  expect[ed] that a clause  14 designed to supersede, displace, or waive arbitration would mention  15 arbitration,  Carilion Clinic, 706 F.3d at 329, but that is not the law of  16 this  Circuit,  see  Applied  Energetics,  645  F.3d  at  525 26.  Under  our  17 precedent, the forum selection clause at issue in these cases is plainly  18 sufficient to supersede FINRA Rule 12200.  19 CONCLUSION  20 21 For the reasons stated above, we AFFIRM the judgment of the  district court in both appeals.