Nielsen v. Bloomberg, No. 12-4313 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Plaintiff, pro se, filed suit against defendants under the Fourteenth Amendment for deliberate indifference. After plaintiff was beaten by police officers, he was taken to the emergency room where was evaluated doctors. Plaintiff alleged that Defendant Rabin, one of the doctors, allowed herself to be influenced by the officers who told Rabin that plaintiff had attacked a female police officer and that he should be ignored and left alone. The district court concluded that plaintiff's complaint did not state a claim for deliberate indifference because he did not adequately allege that Rabin acted with a sufficiently culpable state of mind. The court concluded that if plaintiff's complaint were amended to include the allegations in his opposition to the motion to dismiss, the complaint would sufficiently set forth the mental state element of his deliberate indifference claim. Accordingly, the court reversed the district court's denial of leave to amend and remanded for further proceedings where amendment in this instance would not be futile.

Download PDF
12 4313 pr  Nielsen v. Rabin  1  2  3  4    UNITED STATES COURT OF APPEALS  FOR THE SECOND CIRCUIT    _______________  5  6  August Term, 2013    7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  (Submitted: November 19, 2013    Decided: February 13, 2014)  Docket No. 12 4313 pr    _______________  CHARLES NIELSEN      Plaintiff Appellant,   v.      ELAINE A. RABIN M.D.,      Defendant Appellee,    BILL DE BLASIO, MAYOR NYC; MICHAEL A. STOCKER M.D. CHAIRPERSON NYC HHC; CHRISTOPHER CONSTANTINO, EXEC.DIR.ELMHURST HOSP.; SYLVIA  TSCHENYAVSKY M.D.,        _______________    Before:  KEARSE, JACOBS, AND STRAUB, Circuit Judges.  _______________ Defendants.*   The Clerk of Court is directed to amend the official caption of this case to  conform to the listing of the parties shown above.  Mayor de Blasio has been  substituted for Mayor Bloomberg pursuant to Fed. R. App. P. 43.  * 1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19    Appeal from an order of the United States District Court for the Eastern  District of New York (Eric N. Vitaliano, Judge) granting the defendant s motion to  dismiss and denying the plaintiff leave to amend his complaint.  We hold that  amendment would not be futile and that leave to amend should have been  granted.  Accordingly, we REVERSE the decision to deny leave to amend and  REMAND to the District Court for further proceedings consistent with this  opinion.    Judge JACOBS dissents in a separate opinion.    _______________  CHARLES NIELSEN, pro se, Plaintiff Appellant, Ridgewood, N.Y.    TAHIRIH SADRIEH, Assistant Corporation Counsel (Edward F.  X. Hart, on the brief) for Michael A. Cardozo, Corporation  Counsel of the City of New York, New York, N.Y., for  Defendant Appellee.    _______________  STRAUB, Circuit Judge:  Pro se plaintiff Charles Nielsen brought suit against defendant Dr. Elaine  20  A. Rabin, among others, under the Fourteenth Amendment for deliberate  21  indifference to his serious medical needs.  The District Court (Eric N. Vitaliano,  22  Judge) dismissed the complaint on the ground that Nielsen did not adequately  23  allege an element of his deliberate indifference claim: that Dr. Rabin had a  24  sufficiently culpable state of mind.  The court also denied Nielsen leave to amend  25  his complaint because additional allegations in Nielsen s brief in opposition to  2  1  Dr. Rabin s motion to dismiss did not cure the deficiencies in his complaint.   2  This, the court reasoned, showed that amendment would be futile.  3  We conclude that the allegations in the complaint and the opposition brief,  4  taken together, sufficiently set forth the mental state element of the claim.   5  Accordingly, amendment would not be futile, and Nielsen should have been  6  granted leave to amend.  We therefore REVERSE the decision to deny leave to  7  amend and REMAND to the District Court for further proceedings consistent  8  with this opinion.  9  BACKGROUND  10  11  The allegations recited below are taken from the complaint, and we  assume they are true for the purposes of this appeal.    12  Nielsen was beaten by members of the New York City Police Department.   13  His collarbone was fractured, and he sustained a SLAP type labral tear.1  Nielsen  14  also had injuries to his face, ultimately leaving permanent scarring and requiring   SLAP is an acronym for  Superior Labrum from Anterior to Posterior    a  specific type of labral tear that occurs at the point where the tendon of the biceps  muscle inserts on the labrum.  See Jonathan Cluett, M.D., SLAP Tear: What is a  SLAP tear?, ABOUT.COM ORTHOPEDICS (updated March 17, 2013),  http://orthopedics.about.com/cs/generalshoulder/a/slap.htm.  1 3  1  two nose surgeries.  Additionally, he became legally deaf in one ear and has  2  reduced hearing in the other.    3  After the beating, Nielsen was taken to the emergency room in a  4  wheelchair where he complained of severe pain in his shoulder and back and a  5  broken nose.  There, he was evaluated by Dr. Rabin and Dr. Sylvia  6  Tschenyavsky.  Even though Nielsen screamed when his shoulder was lightly  7  touched, the doctors reported that his level of pain and discomfort was low: a  8  two out of ten.  The doctors diagnosed Nielsen as having  mild bruising  and  9  suggested that he was  malingering    fabricating or exaggerating his  10  symptoms.  No X rays, CT scans or MRIs were performed, and no significant  11  treatment was provided.  The doctors recommended only that Nielsen be  12  reevaluated within a week.    13  Nielsen alleged all the above facts in his complaint.  Rabin moved to  14  dismiss, and Nielsen filed a brief in opposition, arguing that he had stated a  15  claim for deliberate indifference under the Fourteenth Amendment.  In that brief,  16  Nielsen set forth an additional allegation: that the officers who brought him to  17  the emergency room told Dr. Rabin that he had attacked a female police officer  18  and that he should be ignored and left alone.  According to Nielsen, no such  4  1  attack actually occurred.  Nielsen also alleged that Dr. Rabin allowed herself to  2  be influenced by the officers.  3  The District Court concluded that Nielsen s complaint did not state a claim  4  for deliberate indifference because he did not adequately allege that Dr. Rabin  5  acted with a sufficiently culpable state of mind.  The court also denied leave to  6  amend on the ground that amendment would be futile.  The court reasoned that  7  the complaint still would not state a claim even if augmented by the new  8  allegations contained in Nielsen s brief.  Ultimately, the court dismissed  9  Nielsen s federal claims with prejudice and declined to exercise supplemental  10  11  jurisdiction over any state law claims.  This appeal followed.  DISCUSSION  12  Generally, leave to amend should be freely given, and a pro se litigant in  13  particular should be afforded every reasonable opportunity to demonstrate that  14  he has a valid claim.   Matima v. Celli, 228 F.3d 68, 81 (2d Cir. 2000) (internal  15  quotation marks and citation omitted).   A pro se complaint should not be  16  dismissed without the Court granting leave to amend at least once when a liberal  17  reading of the complaint gives any indication that a valid claim might be stated.    18  Chavis v. Chappius, 618 F.3d 162, 170 (2d Cir. 2010) (internal brackets and  5  1  quotation marks omitted).  However,  leave to amend a complaint may be  2  denied when amendment would be futile.   Tocker v. Philip Morris Cos., 470 F.3d  3  481, 491 (2d Cir. 2006).   When the denial of leave to amend is based on . . . a  4  determination that amendment would be futile, a reviewing court conducts a de  5  novo review.   Hutchison v. Deutsche Bank Sec. Inc., 647 F.3d 479, 490 (2d Cir.  6  2011).    7  The District Court ruled that amendment was futile because, even  8  considering the facts set forth in the opposition to the motion to dismiss, Nielsen  9  did not adequately allege the mental state element of his deliberate indifference  10  11  claim.  We disagree.  To survive a motion to dismiss, a complaint must contain sufficient  12  factual matter, accepted as true, to state a claim to relief that is plausible on its  13  face.   Ashcroft v. Iqbal, 556 U.S. 662, 678 (2009) (internal quotation marks  14  omitted).   In addressing the sufficiency of a complaint we accept as true all  15  factual allegations and draw from them all reasonable inferences; but we are not  16  required to credit conclusory allegations or legal conclusions couched as factual  17  allegations.   Rothstein v. UBS AG, 708 F.3d 82, 94 (2d Cir. 2013).  Accordingly,  6  1  [t]hreadbare recitals of the elements of a cause of action, supported by mere  2  conclusory statements, do not suffice.   Iqbal, 556 U.S. at 678.  3  The plausibility standard is not akin to a probability requirement . . . .    4  Id. (internal quotation marks omitted).   [A] well pleaded complaint may  5  proceed even if it strikes a savvy judge that actual proof of the facts alleged is  6  improbable, and that a recovery is very remote and unlikely. 2  Bell Atl. Corp. v.  7  Twombly, 550 U.S. 544, 556 (2007) (internal quotation marks omitted).  8  Where, as here, the complaint was filed pro se, it must be construed  9  liberally to raise the strongest arguments it suggests.  Nonetheless, a pro se  10  complaint must state a plausible claim for relief.   Walker v. Schult, 717 F.3d 119,  11  124 (2d Cir. 2013) (internal citations, quotation marks, and brackets omitted).  12  13  In this case, the allegations in the complaint and the opposition brief  sufficiently set forth the mental state element of his claim   that  the charged  2 The dissent s belief that we do not appreciate that this is a personal claim  against Dr. Rabin boils down to an argument that the Federal Rules of Civil  Procedure should apply differently based on the financial resources of the  parties.  The  rules govern the procedure in all civil actions and proceedings in  the United States district courts . . . .   Fed. R. Civ. P. 1.  We require the same  short and plain statement of the claim  for everyone who comes before us, no  matter their net worth or calling in life.  See Fed. R. Civ. P. 8. 7  1  official . . . act with a sufficiently culpable state of mind,  Salahuddin v. Goord, 467  2  F.3d 263, 280 (2d Cir. 2006).  We have described this mental state element in some  3  detail:   In medical treatment cases not arising from emergency situations, the  4  official s state of mind need not reach the level of knowing and purposeful  5  infliction of harm; it suffices if the plaintiff proves that the official acted with  6  deliberate indifference to inmate health.   Id.   Deliberate indifference is a mental  7  state equivalent to subjective recklessness . . . .  This mental state requires that the  8  charged official act or fail to act while actually aware of a substantial risk that  9  serious inmate harm will result. 3  Id. (internal citation omitted).  10  Reading the pro se complaint and opposition brief liberally, Nielsen  11  sufficiently alleged the required mental state, especially considering that  12  intent is rarely susceptible to direct proof.   See Hayden v. Paterson, 594 F.3d 150,  13  163 (2d Cir. 2010) (discussing discriminatory intent in an equal protection case).    The deliberate indifference claim in Salahuddin was based on the Eighth  Amendment.  467 F.3d at 279.  Here, Nielsen s deliberate indifference claim is  based on the Fourteenth Amendment because his claim arises in the context of  pretrial arrest and detainment.  See Caiozzo v. Koreman, 581 F.3d 63, 69 (2d Cir.  2009).  However, this distinction is not material because  [c]laims for deliberate  indifference . . . should be analyzed under the same standard irrespective of  whether they are brought under the Eighth or Fourteenth Amendment.   Id. at  72.  3 8  1  According to Nielsen:  Officers told Dr. Rabin not to treat him because he had  2  attacked a female officer, and Dr. Rabin allowed herself to be influenced by those  3  statements.  Dr. Rabin then only minimally examined Nielsen, despite his  4  complaints of severe pain from significant injuries.  She also reported that  5  Nielsen was in a low amount of pain even though accepting his allegations as  6  true, he had, inter alia, a SLAP type labral tear and a broken collar bone, and he  7  screamed when his shoulder was touched lightly.  Her only recommendation  8  was that Nielsen be reevaluated.    9  In concluding that Nielsen should not be granted leave to file an amended  10  complaint, the District Court relied on medical records proffered by the  11  defendants, which it regarded as refuting Nielsen s new assertions of statements  12  by police officers inducing deliberate indifference on the part of Dr. Rabin.  In so  13  doing, the court inappropriately resolved issues of fact.  The court was not  14  entitled to rely on the medical records to conclude that granting leave to amend  15  would be futile.4   The dissent also relies on these medical records without appreciating that the  complaint relied on the records only to show what treatment Nielsen received at  the hospital, not for the truth of their descriptions of his actual condition or  complaints of pain.  The medical records  description of his complaints is only  4 9  1  Determining whether a complaint states a plausible claim for relief . . .  2  requires the reviewing court to draw on its judicial experience and common  3  sense.   Iqbal, 556 U.S. at 679.  We would love to live in a world where it is  4  implausible for a doctor to disregard her oath and refuse to treat a patient she  5  believed had attacked a female officer   just as we would love to live in a world  6  where it is implausible for an employer to be so irrational as to refuse to hire a  7  qualified applicant because of the applicant s skin color.  Unfortunately, we do  8  not.5  Taking the allegations in Nielsen s complaint and his opposition brief as  9  true, Nielsen can plausibly allege that Dr. Rabin acted with a sufficiently  10  culpable state of mind.  the defendants  version of the events.  Nielsen asserts that he had suffered the  serious injuries described above and asserts, as the dissent acknowledges, that he  complained of being in  severe pain.   By assuming that the records are true  where they contradict the allegations in the complaint, the dissent turns the Rule  12(b)(6) standard on its head.  5 The dissent s analogy to a criminal defense attorney tanking his own case  highlights the danger of treating allegations that we may suspect and hope are  false as  implausible.   This conduct does occur.  For example, in State v. Tucker,  the defendant s post conviction relief counsel  deliberately sabotaged  his case  because he felt that his client, who had been sentenced to death, deserved to die  and should be executed for his crimes.  353 N.C. 277, 277 78 (2000); see also The  North Carolina State Bar v. David B. Smith, 02 DHC 14, ¶ 12 (Disciplinary Hearing  Comm n of the N.C. State Bar Feb. 11, 2003), available at  http://www.ncbar.gov/orders/volume%205/06050395.pdf.  10  1  CONCLUSION  2  If Nielsen s complaint were amended to include the allegations in his  3  opposition to the motion to dismiss, the complaint would sufficiently set forth  4  the mental state element of his deliberate indifference claim.  Thus, amendment  5  would not be futile.  We therefore REVERSE the decision to deny leave to amend  6  and REMAND to the District Court for further proceedings consistent with this  7  opinion.    11  1 DENNIS JACOBS, Circuit Judge, dissenting: 2 I respectfully dissent. 3 It is common ground that Nielsen s initial complaint was properly 4 dismissed.  It alleged that he received minimal medical treatment for serious 5 injuries after police officers informed his treating physicians that Nielsen had 6 attacked two of the officers.1  The majority and I agree that these allegations, even 7 if proven, cannot sustain a Fourteenth Amendment due process claim for 8 deliberate indifference.2  See Majority op. at 3, 11.  The holding of the majority is 9 that an amended complaint would survive if augmented by two incremental 10 allegations made in Nielsen s opposition to the motion to dismiss: that the 11 officers accompanying Nielsen told Dr. Rabin that (1) one of the officers Nielsen 12 attacked was a woman, and (2) Nielsen  should be ignored and left alone.   I am 13 of the view that these two allegations do not render plausible the claim that Dr. 1  See Compl. at 4 ( The Police Officer s [sic] stated to said Doctor s [sic] that I had  beat up two police officer s [sic].  . . . [No] significant testing was performed and no significant treatment was provided at the time. ). 2  Nielsen alleged a violation of his Fourteenth Amendment due process rights because the alleged withholding of medical attention took place during his pretrial arrest and detainment.  The claim is analogous to an Eighth Amendment claim of deliberate indifference, and is governed by the same body of law. 1 2 Rabin withheld medical services from a patient with serious visible injuries.3 It is implausible that a doctor would neglect a patient at the request of a 3 malicious policeman.  In any event, the claim is defeated by a review of the 4 medical file (attached as an exhibit to the declaration of counsel in support of Dr. 5 Rabin s motion to dismiss).  It reflects that Nielsen did not report symptoms 6 indicative of serious injury, that Nielsen was examined by multiple medical 7 professionals, that some treatment was administered, that what was done 8 reflected a medical consensus, and that Nielsen was told to return for follow up 9 attention.  The claim thus becomes that two doctors violated their oaths and that 10 a nurse falsely reported that Nielsen was in a low level of pain at the time of 11 discharge, all at the behest of police officers who told the doctors that their 12 patient should be neglected.  This claim, which is absurd, is easily classed as 13 implausible. 14 15 The chief error of the majority opinion is to ignore the medical record, which is expressly referenced and relied upon in the complaint and which may 3  Although leave to amend should be granted to a pro se plaintiff at least once, this applies only  when a liberal reading of the complaint gives any indication that a valid claim might be stated.   Gomez v. USAA Fed. Sav. Bank, 171 F.3d 794, 795 (2d Cir. 1999).  2 1 therefore be considered on a motion to dismiss.  Chambers v. Time Warner, Inc., 2 282 F.3d 147, 153 (2d Cir. 2002).  3 I 4 5 [A] complaint is deemed to include any . . . documents incorporated in it 6 by reference.   Cortec Indus., Inc. v. Sum Holding L.P., 949 F.2d 42, 47 (2d Cir. 7 1991).  True,  not every document referred to in a complaint may be considered 8 incorporated by reference.   Global Network Commc ns, Inc. v. City of New 9 York, 458 F.3d 150, 156 57 (2d Cir. 2006).  But a document that is relied on in 10 plaintiff s drafting of the complaint may be considered on a motion to dismiss.  11 See Time Warner, 282 F.3d at 153 ( [W]here plaintiff has actual notice of all the 12 information in the movant s papers and has relied upon these documents in 13 framing the complaint[,] the necessity of translating a Rule 12(b)(6) motion into 14 one under Rule 56 is largely dissipated.  (quoting Cortec, 949 F.2d at 48)).  This 15 rule has been applied with equal force to pro se plaintiffs.  See, e.g., Youssef v. 16 Halcrow, Inc., 504 F. App x 5 (2d Cir. 2012); Lobaito v. Chase Bank, 529 F. App x 17 100 (2d Cir. 2013).   18 3 1 Nielsen s complaint invokes the medical record in support of allegations 2 about his injuries at arrival in the emergency room, his treatment, his discharge 3 plan, and his condition at discharge.  The complaint quotes the medical record 4 directly twice and refers to it no less than five times.  (Quotes and references are 5 in the margin.4)  The medical record was therefore properly considered by the 6 district court on the motion to dismiss.   7 The medical record confirms that Nielsen s claims are implausible.  He 8 arrived at the emergency room of Elmhurst Hospital Center around 8pm on 9 March 17, 2008.  His chief complaint on arrival, according to the triage notes 10 written by nurse Anna Ford, was:  My back hurts.   Nielsen reported lower 11 right sided back pain and reported that this condition had been chronic for 30 12 years.  Also, Nielsen had an abrasion on the bridge of his nose extending above 13 the left eyebrow, which was not bleeding.   4   [T]here were multiple abrasions in my facial areas as noted in the medical report. . . . The defendant Doctor s [sic] then released me to the custody of the New York City Police Department with a statement that I was alert and oriented, and my level of pain and discomfort was at  2/10  (indicating a low level of pain in their opinion) and I was ambulatory.  Their only discharge plan was for me to be re evaluated within one week.  This despite the fact that they stated in their triage report that I screamed when lightly touched when my shoulder was touched.  Th[ei]r diagnosis was that I had merely sustained mild bruising and there was no evidence of a spinal injury, suggesting I was simply MALINGERING.   Compl. at 4. 4 1 According to her notes, Dr. Rabin approached Nielsen as he slept a few 2 hours later, and he screamed when she tapped him on the shoulder to wake him 3 up.  Nielsen complained of lower back pain and reported that the police had 4 assaulted him  with fists all over.   Dr. Rabin found no bruising on Nielsen s 5 back and no evidence of a spinal injury; she could not determine an area of 6 localized tenderness; and she found that Nielsen had full range of motion.  Dr. 7 Rabin s assessment was lower back pain, possibly mild bruising, or malingering. 8 Shortly after, a second physical examination was done by Dr. Sylvia 9 Tschenyavsky, who recorded her findings on the chart.  Nielsen s neck and face 10 were non tender.  Nielsen s  [n]ose appears with 2cm abrasion on nasal bridge 11 no swelling.  The mucosa and septum are without evidence of trauma.  No septal 12 hematoma noted.  There is no rhinorrhea.   Nielsen s hearing was okay.  (He 13 claims he suffered hearing loss.)  Heart rate and rhythm, and respiratory rate and 14 effort were all normal.  A musculoskeletal examination disclosed no gross 15 deformities, full range of motion, no edema, no signs of trauma to the back, and 16 no paraspinal tenderness.  Dr. Tschenyavsky diagnosed lower back pain.  17 18 Nielsen was directed to follow up with the Diagnostic Clinic one week later at the Rikers Island Correctional Facility.  When he was discharged at 5 1 3:30am, nurse Marie Fleurantin recorded that Mr. Nielsen was alert and oriented, 2 and that he had a pain level of two on an ascending scale of one to ten. 3 That medical record forecloses a finding that Dr. Rabin had the mental 4 state that amounts to deliberate indifference: actual awareness and disregard of 5 a substantial risk that serious inmate harm will result.   See Majority op. at 8.  6 The risk of  serious inmate harm  must be dire:  a condition of urgency, one that 7 may produce death, degeneration, or extreme pain.   Hathaway v. Coughlin, 37 8 F.3d 63, 66 (2d Cir. 1994).  Nielsen s complaint, viewed together with the medical 9 record (and his opposition brief), fails to plausibly allege that Dr. Rabin was 10 aware that Nielsen had an urgent condition requiring immediate treatment.  The 11 contemporaneous notes recorded by two doctors and three nurses reflect no 12 complaint by Nielsen of a broken nose (or any of the other serious injuries he 13 alleges).     14 Nielsen s allegation that he  complained of severe pain  is contradicted by 15 the nurse s note that at discharge his pain level was at the low end of the 16 spectrum.  Nielsen may have screamed when he was tapped to rouse him from 17 sleep, but that startled reaction does not support a plausible claim that Nielsen 18 was in  severe pain.   There is no indication that Nielsen screamed (or otherwise 6 1 expressed discomfort) during two physical examinations in which the doctors 2 palpated his face, neck, chest, back, and shoulders. 3 Nielsen s claim is not rendered plausible by the police officers  alleged 4 advice to Dr. Rabin that Nielsen  should be ignored and left alone.   Dr. Rabin 5 and another doctor and nurses all examined Nielsen and treated him.  And Dr. 6 Rabin s discharge plan prescribed re evaluation in a week s time.  We need not 7 consider whether, in the circumstances, the medical staff should have taken X 8 rays, or done a CT scan or MRI; such omissions (assuming they were indicated) 9 might support a malpractice claim, but they do not sustain a claim of deliberate 10 indifference.   A medical decision not to order an X ray, or like measures, does 11 not represent cruel and unusual punishment.  At most it is medical malpractice 12 . . . .   Estelle v. Gamble, 429 U.S. 97, 105 (1976).  13 II 14 15 16 17 18 The majority opinion reflects two fallacies that are indulged with some frequency in our opinions. First, there is insufficient appreciation that this section 1983 action is a personal claim against the individual assets of Dr. Rabin, and that the defense 7 1 costs of such a claim alone can wipe out a college fund or equity on a home.  See, 2 e.g., Kentucky v. Graham, 473 U.S. 159, 165 (1985) ( [A]n award of damages 3 against an official in his personal capacity can be executed only against the 4 official s personal assets . . . . ).  The plausibility test in cases such as this is a 5 safeguard against a financial injustice that can often outweigh the harm claimed 6 by a plaintiff.  True, some or many defendants are indemnified by employers or 7 insurers (though insurance may not cover intentional acts); but such an 8 arrangement would be dehors the record, and may not be considered by us in 9 deciding whether a claim survives through the expense of discovery and 10 extended motion practice.  See Gonzalez v. City of Schenectady, 728 F.3d 149, 162 11 n.6 (2d Cir. 2013). 12 Second, the majority s ruling on plausibility unintentionally implies a 13 certain disrespect for the ethics of doctors and nurses.  The majority deems it 14 plausible that each of these medical professionals (and all of them together) 15 would allow a patient s suffering to go unabated at the say so of policemen 16 expressing hostility to a person in custody.  We would never deem such 17 dereliction plausible if alleged against a lawyer.  An analogy illustrates the point.  18 8 1 It often happens that criminal defendants who are convicted accuse their 2 lawyers of being in league with the prosecutor to sabotage their defense.5  And in 3 every criminal trial, the prosecutor tells the courtroom, including the defense 4 counsel sitting right there, that the defendant has committed offenses that justify 5 punishment.  I cannot think that we would deem it plausible that a defense 6 lawyer would bring about his client s conviction at the behest of the prosecutor, 7 and I cannot think that such an allegation would be deemed plausible even if 8 defense counsel was deficient, or ineffective, or failed to take appropriate 9 measures.   10 The betrayal of a client seems to us (as lawyers and judges) wholly 11 implausible because we internalize certain professional values.  I would extend 12 the same respect to the medical and nursing profession in this analogous case.   *   *   * 13 14 5  See, e.g., United States v. Smith, 640 F.3d 580 (4th Cir. 2011); Azania v. Bechert, No. 98 1648, 172 F.3d 52, 1999 WL 38092 (7th Cir. Jan. 8, 1999); Williams v. Silverman, No. 12 974, 2013 WL 6578980 (E.D. Pa. Dec. 16, 2013); Richard v. Girdich, No. 3 cv 920, 2009 WL 2045685 (N.D.N.Y. July 10, 2009); Jones v. Diner, No. 9 cv 204, 2009 WL 1285842 (E.D. Ark. May 5, 2009); Pitts v. Wynder, No. 5 cv 1038, 2006 WL 2092582 (E.D. Pa. July 24, 2006); Stifel v. Lindhorst, 393 F. Supp. 1085 (D.C. Pa. 1975), aff d, 529 F.2d 512 (3d Cir. 1975). 9 1 2 The complaint was properly dismissed, and the district court had no duty to allow an amendment that would be futile for the reasons I have outlined. 10