United States v. Fazio, No. 12-3786 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Defendants appealed their convictions for racketeering conspiracy, racketeering, extortion, and receiving unlawful labor payments. Defendants' convictions stemmed from their demands for money from union members by using threats of economic and physical harm. The court held that the district court did not err in admitting evidence of witnesses' beliefs that defendants were connected to organized crime; declining to give Defendant Fazio Junior's requested jury instructions that refined the distinction between a bribe to obtain a preferential treatment and an extortion payment made out of fear of economic loss; and dismissing Juror No. 5 where the juror continued to violate the instructions of the court such that the district court had reasonable cause to believe that the juror could no longer serve according to her oath. The court considered defendants' remaining arguments and found them to be without merit. Accordingly, the court affirmed the judgment of the district court.

Download PDF
12 3786 cr  United States v. Fazio    1 2 In the 3 United States Court of Appeals 4 For the Second Circuit 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 ________    AUGUST TERM, 2013    ARGUED: SEPTEMBER 20, 2013   DECIDED: OCTOBER  22, 2014    Nos. 12 3786 cr, 12 3799 cr, 12 3874 cr     UNITED STATES OF AMERICA,  Appellee,    v.    ANTHONY FAZIO, SR., AKA SEALED DEFENDANT 1, JOHN FAZIO, JR.,  AKA SEALED DEFENDANT 3, ANTHONY FAZIO, JR., AKA SEALED  DEFENDANT 2, AKA ANTHONY FAZIO, ERNEST ORGEL  Defendants Appellants.  ________    Before: WALKER, LEVAL, WESLEY, Circuit Judges.  ________    Defendants appeal their convictions after a trial in the United  States District Court for the Southern District of New York (Forrest,  J.),  on  numerous  grounds.  Defendants  were  convicted  of  various  crimes, including extortion, associated with their receipt of allegedly  illegal labor payments. In this opinion we address the district court s  (1) ruling  that  permitted  evidence  of  defendants   ties  to  organized  crime; (2) denial of a requested jury charge that the  fear  element of    2  1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 extortion  cannot  be  satisfied  by  a  threat  of  loss  of  economic  advantage  to  which  the  victim  was  not  legally  entitled;  and  (3) dismissal  of  a  juror  during  the  trial.  We  find  no  error  in  these  rulings and affirm the judgment of the district court.  We  have  considered  all  the  remaining  arguments  raised  by  defendants and find them to be without merit.  ________    RICHARD  WARE  LEVITT,  Levitt  &  Kaizer,  New  York,  NY,  for  Defendant Appellant  Anthony  Fazio,  Jr.  MARC  FERNICH,  New  York,  NY,  for  Defendant Appellant Anthony Fazio, Sr.  RONALD  P.  FISCHETTI,  PHYLLIS  A.  MALGIERI,  Fischetti  &  Malgieri  LLP,  New  York,  NY,  BARRY  A.  BOHRER,  ELI  J.  MARK,  Schulte  Roth  &  Zabel  LLP,  New  York,  NY  for  Defendant Appellant  John  Fazio, Jr.    CHI  T.  STEVE  KWOK  (Peter  M.  Skinner,  Brian  R.  Blais,  Justin  S.  Weddle,  on  the  brief),  Assistant  United States Attorneys, for Preet Bharara, United  States  Attorney  for  the  Southern  District  of  New  York, New York, NY for Appellee.  ________    JOHN M. WALKER, JR., Circuit Judge:  28 Anthony Fazio, Sr. ( Fazio Senior ), Anthony Fazio, Jr. ( Fazio  29 Junior ),  and  John  Fazio,  Jr.  ( John  Fazio ),  who  were  officers  in  30 Local 348 of the United Food and Commercial Workers International  31 Union,  demanded  that  business  owners  that  employed  Local  348  3  1 members  make  payments  to  the  Fazios  to  ensure  a  good  working  2 relationship  with  the  union.  At  trial,  the  government  produced  3 evidence  from  which  the  jury  could  conclude  that  the  Fazios   4 demands for money were accompanied by threats of economic and  5 physical  harm.  All  three  defendants  were  indicted  for:  6 (1) racketeering  conspiracy  in  violation  of  18  U.S.C.  §  1962(d);  7 (2) racketeering  in  violation  of  18  U.S.C.  §  1962(c);  (3) extortion  8 conspiracy  in  violation  of  the  Hobbs  Act,  18  U.S.C.  §  1951;  and  9 (4) receiving  unlawful  labor  payments  in  violation  of  29  U.S.C.  10 § 186(b)(1), d(2). Fazio Senior and John Fazio were also indicted for  11 conspiracy  to  commit  money  laundering  in  violation  of  the  Hobbs  12 Act,  18  U.S.C.  § 1956(h).  Fazio  Senior  was  additionally  indicted  for  13 witness tampering in violation of 18 U.S.C. § 1512(b)(1), (2). After a  14 jury trial in the United States District Court for the Southern District  15 of New York (Forrest, J.), each defendant was convicted of all of the  16 crimes  with  which  he  was  charged.  The  district  court  sentenced  17 Fazio  Senior,  Fazio  Junior,  and  John  Fazio,  respectively,  to  18 imprisonment terms of 151 months, 60 months, and 135 months.  19 On appeal, the Fazios challenge their convictions on a variety  20 of grounds. In this opinion we address three errors appellants assert  4  1 were made by the district court: (1) the ruling admitting evidence of  2 defendants  ties to organized crime; (2) the denial of a requested jury  3 charge  that  the  fear   element  of  extortion  cannot  be  satisfied  by  a  4 threat  of  loss  of  economic  advantage  to  which  the  victim  was  not  5 legally entitled; and (3) the dismissal during trial of a juror. For the  6 reasons  stated  below,  we  find  no  error  and  affirm  the  judgment  of  7 the district court.  Defendants  remaining arguments are without merit.  8 DISCUSSION  9 10 I.  Background  11   From  at  least  some  time  in  1989,  up  through  and  including  12 June  2011,  the  Fazios,  who  ran  Local  Union  348,  participated  in  a  13 scheme  to  enrich  themselves  by  extorting  payments  from  business  14 owners  whose  employees  were  members  of  the  local.  At  trial,  15 witnesses  testified  that  either  before  or  shortly  after  they  entered  16 into a union contract with Local 348, one or more of the defendants  17 would  tell  them  that,  yearly,  and  sometimes  twice  yearly,  side  18 payments to the Fazios would be required to ensure a good working  19 relationship.  Because  of  the  Fazios   collusive  relationship  with  the  20 employers  with  which  they  were  supposed  to  be  negotiating  at  5  1 arm s  length,  Local  348  had  a  reputation  for  being  a  sweetheart   2 union.  However,  the  Fazios  also  cultivated  a  reputation  that  they  3 and  Local  348  were  connected  to  organized  crime.  And  the  Fazios  4 used implicit and explicit threats of economic and physical harm to  5 extort the side payments.  6   7 accede  to  the  Fazios   demands  for  money.  For  example,  one  8 employer  whose  employees  were  members  of  Local  348,  Leon  9 Hofman,  testified  that  when  he  declined  John  Fazio s  demand  for  10 around  $7,500  to  $10,000  per  year,  John  Fazio  stated  something  to  11 the effect of  don t screw around with me.  Hofman testified that he  12 became  worried  about  his  and  his  family s  safety  and  started  13 making  the  payments.  Another  employer,  Elliot  Betesh,  testified  14 about  an  incident  where  people  were  blocking  trucks  from  15 delivering merchandise to his warehouse. Betesh said that the group  16 blocking the delivery trucks left a card with Fazio Senior s name on  17 it.  Betesh  said  that  the  blockade  ended  after  he  agreed  to  a  union  18 contract  with  Local  348  and  a  yearly  side  payment  of  $20,000  to  19 Fazio Senior.   Witnesses testified that they felt that they had no choice but to  6  1   The government also introduced evidence that Local 348 and  2 the  Fazios  had  reputations  for  having  ties  to  organized  crime.  For  3 example,  employer  Samuel  Singer  testified  that  he  believed  that  4 John Fazio was  connected to organized crime.  J.A. 239. Recorded  5 phone calls between Mark Cohen, an owner of the retail chain Shoe  6 Mania who did not testify at trial, and John Fazio (the  Shoe Mania  7 calls ) also suggested Local 348 s connection to organized crime. On  8 these  calls  the  two  men  discussed  installing  Local  348  at  Cohen s  9 stores. Before one phone call was picked up by John Fazio, but after  10 the  recording  began,  Cohen  told  his  comptroller,  Jimmy,  why  John  11 Fazio  can  solve  his  labor  issues:  Mafia,  Jimmy,  Mafioso.   On  12 another  call,  Mark  Cohen  told  John  Fazio,  My  attorney  got  your  13 stuff whatever and the lawyer, the lawyer said to my attorney; yeah,  14 ah, ah what s with your union, the union that ah you re trying to, ah,  15 what ah, you know, M O B, Mafia union . . .   Appellee s Br. 107; see  16 J.A.  541.  John  Fazio  responded,  That s  what  he  said?   Cohen  then  17 said,  Yeah, something like that.  Fazio responded,  Yeah.  Id.   18   19 documentary  records  into  evidence.  After  one  day  of  deliberations,  Each  defendant  called  a  single  character  witness  and  offered  7  1 the jury found each defendant guilty of all counts in which  he was  2 charged.  3 II.  Evidence of Defendants  Alleged Connection to the Mafia  4 Prior  to  trial,  the  government  moved  in  limine  for  a  ruling  5 admitting  testimony  by  victims  that  they  believed  that  the  Fazios  6 were connected to organized crime. In response, Fazio Junior moved  7 in the alternative either to preclude such evidence on basis that there  8 was  no  showing  that  defendants  were  actually  involved  in  9 organized  crime  or,  if  the  evidence  was  admitted,  for  a  severance.  10 Fazio  Junior  also  moved  to  exclude  the  recorded  conversations  11 between Mark Cohen, the owner of Shoe Mania, and John Fazio. The  12 district  court  granted  the  government s  motion  to  admit  the  13 proffered  evidence  of  defendants   alleged  ties  to  organized  crime  14 after  concluding  that  the  state  of  mind  of  alleged  victims  of  15 extortion  is  directly  at  issue  in  this  case.   J.A.  188.  And  the  district  16 court  held  that  severance  was  unwarranted  because  Fazio  Junior  17 was  charged  with  conspiring  with  his  father  and  cousin  and  the  18 reputation  of  all  three  of  having  connections  to  the  mafia  was  19 relevant to the guilt of each defendant. J.A. 189  8  1 The district court also denied Fazio Junior s motion to exclude  2 the  Shoe  Mania  calls.  The  district  court  found  that  even  though  3 Cohen  was  not  a  victim  of  the  alleged  extortion,  Cohen  was  4 speaking  directly  to  [the]  reputation  of  the  Fazios  generally  in  5 connection  with  Local  348.   J.A.  192.  In  addition,  the  district  court  6 found  that  the  Shoe  Mania  calls  follow  a  pattern  similar  to  other  7 alleged  conspiratorial  behavior  and  related  acts  .  .  .  [and]  are  8 therefore  relevant.   J.A.  198.  At  trial,  the  district  court  denied  9 reconsideration of the reputation evidence rulings.  10 On appeal, Defendants argue that admission of the reputation  11 evidence  denied  them  a  fair  trial.  They  contend  that  the  evidence  12 was  not  admissible  because  there  was  no  proof  that  any  of  the  13 defendants  were  in  fact  connected  to  the  mafia.  In  the  alternative,  14 Fazio  Junior  argues  that  even  if  the  organized  crime  evidence  was  15 properly  admitted,  he  should  have  been  granted  a  severance  16 because the evidence unfairly prejudiced him.  17 A. Admissibility of evidence  18 We  review  a  district  court s  rulings  on  the  admissibility  of  19 trial evidence for abuse of discretion. United States v. Coplan, 703 F.3d  20 46, 80 (2d Cir. 2012).  A district court has abused its discretion if it  9  1 based  its  ruling  on  an  erroneous  view  of  the  law  or  on  a  clearly  2 erroneous  assessment  of  the  evidence  or  rendered  a  decision  that  3 cannot  be  located  within  the  range  of  permissible  decisions.   In  re  4 Sims,  534  F.3d  117,  132  (2d  Cir.  2008)  (internal  quotation  marks,  5 alterations and citations omitted).  6 The  admissibility  of  the  organized  crime  reputation  evidence  7 is a function of the nature of the government s required proof, which  8 goes to the fear reasonably experienced by the victims, an element of  9 extortion. Under the Hobbs Act, the government must prove that the  10 defendant  obtain[ed]  .  .  .  property  from  another  .  .  .  induced  by  11 wrongful  use  of  actual  or  threatened  force,  violence  or  fear,   18  12 U.S.C. § 1951(b)(2).  [T]he defendant [must] knowingly and willfully  13 create[]  or  instill[]  fear,  or  use[]  or  exploit[]  existing  fear  with  the  14 specific purpose of inducing another to part with property.  United  15 States v. Coppola, 671 F.3d 220, 241 (2d Cir. 2012).  Bad reputation is  16 relevant to the fear element in a Hobbs Act conspiracy  since such a  17 reputation  frequently  conveys  a  tacit  threat  of  violence.   United  18 States v. Mulder, 273 F.3d 91, 103 (2d Cir. 2001) (quoting United States  19 v. Tropiano, 418 F.2d 1069, 1081 (2d Cir. 1969)).  10  1 Defendants argue that the reputation evidence at issue here is  2 inadmissible  absent  some  corroborative  evidence  that  defendants  3 were actually connected to organized crime or knowingly exploited  4 a  reputation  for  such  a  connection.  Defendants   arguments  are  5 without  merit;  the  district  court  did  not  abuse  its  discretion  in  6 admitting the proffered evidence that Fazio Senior, John Fazio, and  7 Local 348 were reputedly connected to organized crime.   8 First, after Mark Cohen alerted John Fazio that Local 348 had a  9 reputation  in  the  community  as  a  mafia  union,   John  Fazio  did  10 nothing to refute the allegation.1 By letting the assertion stand, John  11 Fazio  effectively  endorsed  it  and  thus  exploited  it.  And  second,  12 whether  the  Fazios  were  actually  connected  to  organized  crime  is  13 not dispositive of the admissibility of reputation evidence that tends  14 to  show  the  reasonableness  of  the  victims   fear.  The  government  15 may  use  the  evidence  to  demonstrate  that  a  victim s  belief  that  the  16 Fazios  were  connected  to  organized  crime  was  reasonable  and  that  17 the Fazios exploited this belief.   Indeed, he seemed to endorse it explicitly. When told by Cohen that  Cohen s attorney learned from another attorney that the Union was Mob  connected,  John  Fazio  responded,  That s  what  he  said?   Cohen  said  Yeah, something like that.  And Fazio responded  Yeah.  Appellee s Br.  107.  1 11  1 B. Severance  2 A  district  court s  decision  to  deny  severance  is  virtually  3 unreviewable   and  will  be  overturned  only  if  a  defendant  can  4 demonstrate  prejudice  so  severe  that  his  conviction  constituted  a  5 miscarriage  of  justice  and  that  the  denial  of  his  motion  constituted  6 an abuse of discretion.  United States v. Stewart, 433 F.3d 273, 314 15  7 (2d  Cir.  2006)  (internal  quotation  marks  and  citations  omitted).  8 Federal Rule of Criminal Procedure 14  permits the district court to  9 grant relief from potential prejudice when there is a serious risk that  10 a  joint  trial  would  compromise  a  specific  trial  right  of  one  of  the  11 defendants,  or  prevent  the  jury  from  making  a  reliable  judgment  12 about  guilt  or  innocence.   Id.  at  314  (internal  quotation  marks  13 omitted).  The  clear  preference  for  joint  trials,  however,  is  14 particularly  strong  where,  as  here,  the  defendants  are  alleged  to  15 have  participated  in  a  common  plan  or  scheme.   United  States  v.  16 Salameh, 152 F.3d 88, 115 (2d Cir. 1998) (citations omitted).  17 In  the  present  case,  Fazio  Junior  was  alleged  to  have  18 participated with his father, Fazio Senior, and uncle, John Fazio, in a  19 common  plan  or  scheme  to  which  the  reputation  evidence  was  20 relevant.  All  three  defendants  were  tried  for  the  same  conspiracy.  12  1 Indeed, evidence of John Fazio s organized crime reputation would  2 have  been  admitted  against  Fazio  Junior  had  he  been  tried  alone  3 given  the  nature  and  scope  of  the  conspiracy.  Whatever  prejudice  4 there  was  to  Fazio  Junior  was  insufficiently  severe  to  render  the  5 district  court s  decision  an  abuse  of  discretion  or  a  miscarriage  of  6 justice.  Accordingly  we  affirm  the  decision  of  the  district  court  7 denying Fazio Junior s motion to sever.  8   9 III.  Jury Charge  10   We review de novo a properly preserved claim of error by the  11 district court in instructing the jury. United States v. Coplan, 703 F.3d  12 at 87. We are mindful, however, that  [t]he trial court  enjoys broad  13 discretion  in  crafting  its  instructions[,]  which  is  only  circumscribed  14 by  the  requirement  that  the  charge  be  fair  to  both  sides.   Id.  15 (quoting United States v. Brand, 467 F.3d 179, 205 (2d Cir. 2006)).  A  16 defendant  challenging  the  district  court s  rejection  of  his  proposed  17 jury  instruction  must  show  that  his  proposed  charge  accurately  18 represented  the  law  in  every  respect,  and  that  the  charge  actually  19 given, viewed as a whole, prejudiced him.  United States v. Archer,  13  1 671 F.3d 149, 158 (2d Cir. 2011) (quoting United States v. Feliciano, 223  2 F.3d 102, 116 (2d Cir. 2000)).  3 The  Hobbs  Act  defines  extortion  as  obtaining  of  property  4 from another, with his consent, induced by wrongful use of actual or  5 threatened force, violence, or fear, or under color of official right.  18  6 U.S.C. § 1951(b)(2). The fear requirement may be satisfied by a fear  7 of  economic  loss.  United  States  v.  Capo,  817  F.2d  947,  951  (2d  Cir.  8 1987) (en banc).  9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 With respect to the fear element of extortion, the district court  instructed the jury as follows:  The  second  element  [of  extortion]  is  attaining  property  through  wrongful  use  of  force,  violence,  or  fear.  The  second  element  the  government  must  prove  beyond  a  reasonable doubt is that the defendant wrongfully took  this  property  by  actual  or  threatened  force,  violence  or  fear  of  injury  or  economic  harm,  whether  immediately  or in the future.    . . .     The  wrongful  use  of  fear  includes  creating  or  instilling  fear.  A  wrongful  use  of  fear  may  also  occur  when  a  defendant is aware of the victim s existing fear and does  or says something to exploit that fear. The fear can be a  fear  of  economic  or  physical  injury.  Economic  fear  is  only wrongful when it used to obtain property to which  the defendant has no lawful right. The existence of fear  14  10 must be determined by the facts existing at the time of  the defendant s actions.    Any  fear  created  or  exploited  in  the  course  of  an  extortion  must  be  a  reasonable  fear.  The  fear  of  economic  loss  must  be  a  reasonable  one.  Reasonable  fear  means  that  a  reasonable  person  in  the  victim s  position would experience similar fear. . . .    On  appeal,  the  Fazios  challenge  the  district  court s  refusal  to  11 grant  the  following  jury  instruction  requested  by  Fazio  Junior  12 pertaining to economic loss:   13 21 [H]owever, you may not find this element established if  the  economic  fear  was  fear  that  he  would  lose  an  economic  advantage  to  [which]  she  was  not  lawfully  entitled.  Thus  an  employer s  fear  that  if  they  did  not  make certain payments, a Local 348 official or the local  would not go easy on him is not sufficient to satisfy this  element.    J.A. 545. The district court denied the request.  22   23 on  United  States  v.  Garcia,  907  F.2d  380  (2d  Cir.  1990),  overruled  on  24 other grounds by Griffin v. United States, 502 U.S. 46, 57 n.2 (1997), for  25 the proposition that extortion cannot be premised on the fear of loss  26 of  an  illegally  obtained  advantage.  In  Garcia,  Congressman  Garcia  27 wanted  to  have  the  victim  company,  Wedtech,  hire  his  wife  as  a  28 public relations consultant in exchange for prospective political help  1 2 3 4 5 6 7 8 9 14 15 16 17 18 19 20 In  seeking  the  requested  jury  instruction,  Fazio  Junior  relied  15  1 with  government  contracts.  We  concluded  that  Garcia  .  .  .  was  in  2 effect offering to sell his congressional power, but he was not using  3 that power as a way to intimidate Wedtech. By paying the Garcias,  4 Wedtech  was  purchasing  an  advocate,  not  buying  off  a  thug.   907  5 F.2d at 384. In Garcia, we reversed the extortion conviction  because  6 in  making  the  payments,  [Wedtech],  was  motivated  by  desire  not  7 fear.  Id. at 385.   8 During our discussion over whether Wedtech was a victim of  9 economic  extortion  or  rather  a  shrewd,  unethical  business[],   we  10 observed  that  Wedtech  was  not  risking  the  loss  of  anything  to  11 which  it  was  legally  entitled.   Id.  at  384 85.  Fazio  Junior,  relying  12 upon this observation, argues that extortion cannot be premised on  13 the  threatened  loss  of  an  advantage  illegally  obtained.  Garcia,  14 however,  did  not  create  such  a  rule.  The  language  to  which  Fazio  15 Junior points was dicta and unnecessary to our decision.   16 Moreover, Garcia is inapposite here. In Mulder, 273 F.3d at 107,  17 decided a decade after Garcia, we upheld an extortion conviction in a  18 situation  where  a  coalition  of  labor  leaders  used  threats  of  19 slowdowns  or  work  stoppages  and  sometimes  relied  on  their  20 coalition s  reputation  for  violence  to  obtain  no show  jobs.   Mulder,  16  1 273 F.3d at 98. We distinguished Mulder from Garcia on the basis that  2 the former  involve[d] a very different factual scenario. . . . Instead  3 of  offering  access  to  influence  [like  Congressman  Garcia],  4 defendants  [in  Mulder]  offered  freedom  from  violence,  property  5 damage, and costly shutdowns.  Id. at 107.  6 If  Fazio  Junior  had  requested  a  jury  instruction  that  refined  7 the distinction between a bribe to obtain a preferential treatment and  8 an extortion payment made out of fear of economic loss, there could  9 be no objection. But the requested instruction went further; it barred  10 jurors from finding the  fear  element of extortion unless the victim  11 feared  losing  an  advantage  to  which  he  was  legally  entitled.  This  12 requested  instruction  misstates  the  law.  None  of  our  precedents  13 require  that  the  economic  advantage  that  the  victim  fears  losing  to  14 have  been  legally  obtained  by  the  victim.  Our  cases  require  simply  15 that  the  victim  be  coerced  into  making  the  payments  out  of  a  16 reasonable fear of economic harm. And our cases draw a distinction  17 between such payments and payments made, not out of fear of loss,  18 but to receive an advantage. The former payments are extorted; the  19 latter  are  bribes.  Moreover,  nothing  in  the  language  of  the  Hobbs  17  1 Act suggests that the fear of economic loss is somehow limited to the  2 fear of economic loss to which the victim is legally entitled.  3 The  requested  instruction  is  flawed  for  another  reason.  It  is  4 ambiguous,  and  thus  it  is  both  confusing  and  fails  to  adequately  5 inform  the  jury  on  the  law.  Fazio  Junior  requested  that  the  jury  6 instructions  include:  Thus  an  employer s  fear  that  if  [he]  did  not  7 make certain payments, a Local 348 official or the local would not go  8 easy  on  him  is  not  sufficient  to  satisfy  this  element.   There  are  at  9 least two ways to read this language: (1)  not go easy  could mean  10 that  the union  would discontinue  its  sweetheart  relationship;  or  (2)  11 not  go  easy   could  signal  that  the  union  would  engage  in  abuses  12 and increase the costs of doing business beyond those related to the  13 loss of the sweetheart relationship. The ambiguity derives from the  14 phrase  not  go  easy   which,  while  it  could  simply  mean  cease  its  15 practice of going easy, could also mean make it very difficult.  16  The  phrase  not  go  easy   is  even  more  ambiguous  because  17 viewing the facts in the light most favorable to the government, the  18 choice before the jury was not binary. A reasonable jury could find  19 that  the  victims   payments  were  either  (a)  made  to  secure  an  20 economic  advantage  (bribe),  (b)  made  out  of  a  reasonable  fear  of  18  1 economic  loss  (extortion),  or  (c)  made  both  to  secure  an  economic  2 advantage and out of fear that a failure to make the payments would  3 result  in  economic  harm  beyond  any  loss  attributed  to  preferential  4 treatment. In Garcia, the choice was binary:  preferential treatment   5 or  not.  The  requested  charge  is  flawed  because  it  does  not  account  6 for scenario (c).  7 Introducing  the  concept  of  legal  entitlement  into  the  fear  of  8 loss calculus is problematic for two further reasons. First, it bears no  9 relationship  to  the  criminality  of  the  defendant s  extortionate  10 conduct.  The  victim s  fear  of  losing  something  to  which  the  victim  11 was  not  legally  entitled  may  in  some  cases  speak  to  the  victim s  12 conduct,  but  it  does  not  speak  to  one s  view  of  the  defendant s  13 conduct or state of mind. Second, an inquiry into the legality of the  14 loss that is feared, invites a trial within a trial on that question. For  15 example,  in  a  case  where  the  economic  loss  feared  is  the  loss  of  16 proceeds of a line of credit based upon a questionable application, a  17 defendant could insist on a trial over the issue of whether the line of  18 credit was properly obtained. Such a mini trial would have its own  19 complications  and,  in  any  event,  would  be  a  distraction  from  the  20 main  event whether  the  evidence  proves  that  the  defendant,  not  19  1 the  victim,  engaged  in  conduct  that  the  criminal  law  proscribes  as  2 extortion.   3 The  district  court  instructed  the  jury  that  the  government  4 must  prove  beyond  a  reasonable  doubt  .  .  .  that  the  defendant  5 wrongfully took this property by actual or threatened force, violence  6 or fear of injury or economic harm.  The district court also advised  7 the  jury  that  the  fear  of  economic  loss  must  be  a  reasonable  one.   8 The jury instruction neither  failed to inform the jury adequately of  9 the  law   nor  misled  the  jury  about  the  correct  legal  rule.   United  10 States  v.  White,  552  F.3d  240,  246  (2d  Cir.  2009)  (internal  quotation  11 marks  omitted).  Fazio  Junior s  requested  jury  instruction,  in  12 contrast,  did  not  accurately  represent[]  the  law  in  every  respect.   13 Coplan,  703  F.3d  at  87  (citation  omitted).  Accordingly,  we  find  that  14 the  district  court  did  not  err  in  denying  the  requested  jury  15 instruction.  16 IV.  Dismissal of Juror No. 5  17 In the midst of the trial, the district court informed the parties  18 that Juror No. 9 had reported to the court s deputy that Juror No. 5  19 had  professed love for defense counsel [and] said that she thought  20 that  the  government  counsel  was  corrupt  half  the  time.   The  20  1 following  day,  on  May  2,  2012,  the  district  court  explained  to  the  2 parties that it planned to question Juror Nos. 9 and 5 with respect to  3 this  communication.  The  Fazios  objected  to the district  court s  plan  4 to question the two jurors and recommended instead that the district  5 court simply remind the jurors that they are not to discuss the case  6 or  form  opinions  about  guilt  or  innocence  until  deliberations.  The  7 district court, however, proceeded to question Juror No. 5 and Juror  8 No. 9 individually. After somewhat extensive questioning, Juror No.  9 5 eventually conceded that she might have made the comments, but  10 did not remember. She assured the district court that she could keep  11 an open mind. Based on the  serious credibility issues  generated by  12 Juror No. 5 s inconsistent responses to the district court s questions,  13 the  government  moved  for  Juror  No.  5 s  dismissal.  After  hearing  14 from all parties, the district court denied the motion.   15 Six  days  later,  the  government  delivered  its  summation  in  16 chief,  followed  by  lengthy  summations  by  Fazio  Senior s  counsel  17 and  Fazio  Junior s  counsel.  The  jury  was  then  excused  for  the  day.  18 That night, in a letter to the district court, the government renewed  19 its  motion  to  disqualify  Juror  No.  5.  The  government  based  its  20 motion  on  Juror  No.  5 s  conduct  and  responses  during  the  May  2  21  1 inquiry  and  an  additional  alleged  comment  by  Juror  No.  5  to  a  2 fellow  juror  regarding  the  summation  by  counsel  for  Fazio  Junior  3 that  the  government  overheard.  The  following  morning  the  district  4 court,  addressing  all  counsel,  stated  that  it  found  more  than  5 sufficient  reasonable  cause  to  dismiss  Juror  No.  5   and  dismissed  6 her. The district court added that it had observed Juror No. 5 smirk,  7 exchange knowing glances with Juror No. 4 during summation, and  8 roll her eyes when the court reiterated its instructions not to discuss  9 the  case  during  breaks.  The  district  court  found  that  [t]he  10 accumulation of all of these incidences [sic] raised serious concerns  11 . . . regarding . . . Juror No. 5 s veracity when she spoke to the Court  12 . . .  and  separately  indicates  a  persistent  and  ongoing  inability  to  13 follow  instructions.   The  district  court  then  asked  counsel  if  they  14 would  like to say anything in response to what the Court has just  15 said.  The district court heard from each of the defense counsel who  16 objected  to  the  decision  to  dismiss  the  juror.  After  hearing  the  17 arguments, the district court  explain[ed] a little bit more  the basis  18 for  excluding  Juror  No.  5  and  reiterated  that  there  was  reasonable  19 cause  for  Juror  No.  5 s  dismissal.  The  district  court  then  repeated  20 that the juror would be dismissed, which occurred.   22  1 District  courts  have  broad  discretion  under  Federal  Rule  of  2 Criminal  Procedure  24(c)  to  replace  a  juror  at  any  time  before  the  3 jury  retires  if  the  court  finds  that  a  juror  is  unable  .  .  .  or  .  .  .  4 disqualified  to  perform  [her]  duties.   Removal  of  a  juror  is  the  5 prerogative  of  the  court  and  does  not  require  the  consent  of  any  6 party.  United States v. Floyd, 496 F.2d 982, 990 (2d Cir. 1974) (citing  7 United  States  v.  Ellenbogen,  365  F.2d  982,  989  (2d  Cir.  1966)).  8 Moreover,  the  Federal  Rules  of  Criminal  Procedure  do  not  require  9 any inquiry prior to the dismissal of a juror.   10 We have held that,  [a] reviewing court should not disturb the  11 trial judge s exercise of discretion in dismissing a juror unless there  12 is a bias or prejudice to the defendant.  United States v. Gambino, 951  13 F.2d  498,  503  (2d  Cir.  1991)  (internal  quotation  marks  and  citation  14 omitted).  Prejudice  in  this  context  exists  when  the  discharge  is  15 without  factual  support,  or  for  a  legally  irrelevant  reason.   United  16 States  v.  Purdy,  144  F.3d  241,  247  (2d  Cir.  1998)  (internal  quotation  17 marks and citations omitted).   18 Although  it  would  have  been  better  if  the  district  court  had  19 heard  from  the  defense  before  rather  than  after  announcing  its  20 decision,  the  district  court  did  not  abuse  its  discretion  when  it  23  1 excused  Juror  No.  5.  Based  on  its  interactions  with  Juror  No.  5,  the  2 district  court  determined  that  the  juror  continued  to  violate  the  3 instructions  of  the  court  such  that  the  district  court  had  reasonable  4 cause to believe that the juror could no longer serve according to her  5 oath.  No  further  inquiries  or  hearings  were  required  and  nothing  6 done by the district court amounted to error.  7 ****  8 To recapitulate, we hold that the district court did not err by  9 (1)  admitting  evidence  of  witnesses   beliefs  that  the  Fazios  were  10 connected  to  organized  crime;  (2)  declining  to  give  Fazio  Junior s  11 requested jury instructions; and (3) dismissing Juror No. 5.  We have  12 considered  all  the  remaining  arguments  raised  by  defendants  and  13 find them to be without merit.  CONCLUSION  14 15 16 For  the  reasons  set  forth  in  this  opinion  the  judgments  of  conviction are affirmed.