Hallock v. Koubek, No. 12-2905 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case

This opinion or order relates to an opinion or order originally issued on August 13, 2013.

Download PDF
12 2905 cv Hallock v. Koubek 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 UNITED STATES COURT OF APPEALS FOR THE SECOND CIRCUIT August Term, 2012          (Argued: April 2, 2013               Question Certified: August 13, 2013  Certified Question Answered: March 27, 2014      Decided: April 15, 2014)       Docket No. 12 2905 cv                                                                             x MATTHEW ISABELLA, MARY ISABELLA, his wife, Plaintiffs, DORIS A. HALLOCK, PETER T. HALLOCK, Third Party Plaintiffs Appellees, v. 12 2905 cv   MICHAEL W. KOUBEK, Third Party Defendant Appellant.                                                                               x Before: LOHIER, CARNEY, Circuit Judges, and RAKOFF, District Judge.* *  The Honorable Jed S. Rakoff, of the United States District Court for the Southern District of New York, sitting by designation. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 This is an appeal from a decision of the United States District Court for the Northern District of New York (Sharpe, C.J.), denying in relevant part a motion for summary judgment submitted by Michael Koubek and allowing Doris and Peter Hallock to proceed with their contribution claims against him in a tort suit arising out of a car accident in New York.  In response to a certified question from this Court, the New York Court of Appeals held that a party in the Hallocks  position may not pursue a third party contribution claim under New York Vehicle and Traffic Law § 388 against the owner of a vehicle where the vehicle driver s negligence was a cause of the plaintiff s injuries, but the driver is insulated from lawsuit by the exclusive remedy provisions of New York s Workers  Compensation Law § 29(6).  Isabella v. Koubek, No. 45, 2014 N.Y. Slip Op. 02100, 2014 WL 1239056 (N.Y. Mar. 27, 2014).  Accordingly, we REVERSE the judgment of the District Court and REMAND with instructions to enter judgment for Koubek. 26 This case arises from a car accident in New York.  Roberta Oldenborg, ARTHUR J. SIEGEL, Bond, Schoeneck & King, PLLC, Albany, NY, for Third Party Defendant Appellant. GLENN A. KAMINSKA (Nicholas M. Cardascia, on the brief), Ahmuty, Demers & McManus, Albertson, NY, for Third Party Plaintiffs Appellees.   LOHIER, Circuit Judge: 27 driving a car owned by her husband, Michael Koubek, collided with a vehicle 28 driven by Doris Hallock and owned by her husband, Peter Hallock.  Koubek 29 appealed from the decision of the United States District Court for the Northern 30 District of New York (Sharpe, C.J.) denying in relevant part his motion for -2- 1 summary judgment and allowing the Hallocks to seek contribution and 2 indemnification from him as the owner of the vehicle driven by Oldenborg.  3 Isabella v. Hallock, No. 1:09 cv 123(GLS\DRH), 2011 WL 1871109 (N.D.N.Y. May 4 16, 2011).  We assume familiarity with the underlying facts and procedural 5 history of this case, which are set forth in our prior opinion filed on August 13, 6 2013.  Isabella  v. Koubek, 733 F.3d 384 (2d Cir. 2013).  7 On appeal, Koubek disputed the Hallocks  ability to bring an action for 8 contribution against him as the car owner when a direct cause of action against 9 the driver, Oldenborg, would be prohibited by the exclusive remedy provisions 10 of New York s Workers  Compensation Law § 29(6).  In our prior opinion, we 11 certified the following question to the New York Court of Appeals:  12 13 14 15 16 17 18 19 20 Whether a defendant may pursue a third party contribution claim under New York Vehicle and Traffic Law § 388 against the owner of a vehicle, where the vehicle driver s negligence was a substantial factor in causing the plaintiff s injuries, but the driver is protected from suit by the exclusive remedy provisions of New York Workers Compensation Law § 29(6)? Id. at 392.  In an opinion filed on March 27, 2014, the New York Court of Appeals 21 answered the certified question in the negative, holding that  a defendant may 22 not pursue a third party contribution claim under Vehicle and Traffic Law § 388 -3- 1 against a vehicle owner where the driver s negligence was a cause of the 2 plaintiff s injuries, but the driver is insulated from a lawsuit under Workers 3 Compensation Law § 29 (6).   Isabella v. Koubek, 2014 N.Y. Slip Op. 02100, at 12, 4 2014 WL 1239056, at *7.  The ruling of the New York Court of Appeals regarding 5 New York law resolves the sole issue presented in this case and requires that 6 Koubek s motion for summary judgment be granted. 7 For the foregoing reasons, we REVERSE the judgment of the District Court 8 and REMAND with instructions to dismiss the Hallocks  claims against Koubek 9 and enter judgment in Koubek s favor.  We thank the New York Court of 10 Appeals for its assistance in resolving this question of New York law. -4-