Centurion v. Holder, No. 11-2997 (2d Cir. 2014)

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

Petitioner, a native and citizen of Peru, sought review of a 2011 order of the BIA affirming a 2009 decision of the IJ, which pretermitted his application for cancellation of removal under section 240A of the Immigration and Nationality Act (INA), 8 U.S.C. 1229b(a), and for a waiver under the former INA 212(c), 8 U.S.C. 1182(c). The court concluded that petitioner was properly deemed inadmissible under 8 U.S.C. 1182(a)(2)(A)(i)(II) and a single confusing reference to a Class B misdemeanor did not compel a different conclusion. The court saw no basis for concluding that Vartelas v. Holder overruled Domond v. INS sub silentio; the court adhered to Domond's teaching that the legal regime in force at the time of an alien's conviction determines whether an alien is entitled to seek section 212(c) relief; and because petitioner's conviction for a controlled substance post-dated the Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act of 1996, Pub. L. No. 104-208, 110 Stat. 3009-546 et seq., he was ineligible for a waiver of deportation under section 212(c). Accordingly, the court dismissed the petition for review.

Download PDF
11 2997 ag Centurion v. Holder 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 UNITED STATES COURT OF APPEALS FOR THE SECOND CIRCUIT August Term, 2013 (Argued: September 13, 2013      Decided: June 17, 2014) Docket No. 11 2997 ag                                       x CHARLES WILLIAM CENTURION, Petitioner,  v. ERIC H. HOLDER, JR., United States Attorney General, Respondent.                                       x Before: KATZMANN, Chief Judge, JACOBS and CARNEY, Circuit Judges. Charles William Centurion petitions for review of a 2011 order of the Board of Immigration Appeals affirming a 2009 decision of Immigration Judge 1 Brigitte Laforest, which pretermitted his application for cancellation of removal 2 under § 240A of the Immigration and Nationality Act ( INA ), 8 U.S.C. 3 § 1229b(a), and for a waiver under the former INA § 212(c), 8 U.S.C. § 1182(c) 4 (repealed 1996).  Centurion argues on appeal (1) that an anomaly in the record 5 prevents the government from showing by clear and convincing evidence that he 6 was convicted of an offense related to a controlled substance; and (2) that, in light 7 of the Supreme Court s decision in Vartelas v. Holder, 132 S. Ct. 1479 (2012), the 8 agency gave impermissible retroactive effect to a statute that would render him 9 ineligible for discretionary relief under § 212(c).  For the following reasons, we 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 dismiss Centurion s petition for review. ALAN MICHAEL STRAUSS (Edwin Acosta Diaz, on the brief), New York, NY, for Petitioner. SABATINO F. LEO, U.S. Department of Justice, Civil Division, Office of Immigration Litigation, Washington, DC, for Respondent. DENNIS JACOBS, Circuit Judge: Charles William Centurion petitions for review of a 2011 order of the Board of Immigration Appeals ( BIA ) affirming a 2009 decision of Immigration 2 1 Judge ( IJ ) Brigitte Laforest, which pretermitted his application for cancellation 2 of removal under § 240A of the Immigration and Nationality Act ( INA ), 3 8 U.S.C. § 1229b(a), and for a waiver under the former INA § 212(c), 8 U.S.C. 4 § 1182(c) (repealed 1996).  Centurion argues on appeal (1) that an anomaly in the 5 record prevents the Government from showing by clear and convincing evidence 6 that he was convicted of an offense related to a controlled substance; and (2) that, 7 in light of the Supreme Court s decision in Vartelas v. Holder, 132 S. Ct. 1479 8 (2012), the agency gave impermissible retroactive effect to a statute that would 9 render him ineligible for discretionary relief under § 212(c).1  For the following 10 reasons, we dismiss Centurion s petition for review.  11 I 12 13 14 Centurion, a native and citizen of Peru, became a lawful permanent resident of the United States in 1989.  In 1990, Centurion was arrested in Texas 1 Vartelas was decided on March 28, 2012, after Centurion s opening brief was filed.  Centurion promptly moved for leave to file a supplemental brief to address the impact of Vartelas on our precedent.  We granted that motion on October 5, 2012, and we consider Centurion s supplemental brief here.  Having already discussed Vartelas in its briefing, the Government filed no response to Centurion s supplemental brief.  3 1 and charged with conspiracy to possess cocaine in an amount exceeding four 2 hundred grams.  He posted bail and fled Texas.   3 In 2005, Centurion was arrested in Puerto Rico on the outstanding Texas 4 warrant.  On his return to Dallas County, the district attorney moved to reduce 5 the offense charged in the indictment to the lesser included offense of  attempted 6 possession of [a] controlled substance under 1 gram.   State v. Centurion, No. 7 F 91 01232 U, Motion to Reduce Offense to Lesser and Included Misdemeanor, 8 291st District Court, Dallas County, Texas.  Centurion joined in the motion and 9 indicated that he would plead guilty.  Id. 10 On April 10, 2007, pursuant to a deferred prosecution agreement, 11 Centurion pled nolo contendere to  CONSPIRACY TO POSSESS A 12 CONTROLLED SUBSTANCE TO WIT: COCAINE,  in violation of Texas Health 13 & Safety Code § 481.115.  See id., Order of Deferred Adjudication (Apr. 10, 2007).  14 As Centurion was attempting to enter the United States from the 15 Dominican Republic on September 25, 2007, he was stopped by Customs Officers 16 of the Department of Homeland Security.  On January 18, 2008, he was placed in 17 removal proceedings with the filing and service of a Notice to Appear (the 18 Notice ) charging him with inadmissibility as an alien convicted of a controlled 4 1 2 substance violation, under INA § 212(a)(2)(A)(i)(II), 8 U.S.C. § 1182(a)(2)(A)(i)(II). In May 2009, the IJ found Centurion removable as charged and 3 pretermitted his application for a discretionary waiver of admissibility pursuant 4 to INA § 212(c).  The BIA affirmed, concluding, as did the IJ, (1) that Centurion s 5 deferred adjudication for the offense of conspiracy to possess cocaine constituted 6 a conviction for a controlled substance offense, and (2) that Centurion was 7 ineligible for § 212(c) relief because his 2007 plea followed the repeal of that 8 dispensation.     9 On appeal, Centurion presents two arguments bearing upon our 10 jurisdiction: that the Government s evidence did not prove he was convicted of 11 an offense relating to a controlled substance; and that the agency erred in finding 12 him statutorily ineligible for § 212(c) relief.  No court has jurisdiction to review 13 the final order of removal against an alien who was convicted of a controlled 14 substance offense.  8 U.S.C. § 1252(a)(2)(C).   But we retain jurisdiction to consider 15 whether a conviction falls within that statutory prohibition, see Brissett v. 16 Ashcroft, 363 F.3d 130, 133 (2d Cir. 2004), and to review constitutional claims and 17 questions of law, including statutory eligibility for relief under former INA 18 § 212(c).  8 U.S.C. § 1252(a)(2)(D); Garcia Padron v. Holder, 558 F.3d 196, 199 (2d 5 1 2 Cir. 2009).  Where, as here, the BIA adopts and affirms the decision of the IJ, and 3 supplements the IJ s decision, we review the decision of the IJ as supplemented 4 by the BIA.   Jalloh v. Gonzales, 498 F.3d 148, 150 51 (2d Cir. 2007) (per curiam) 5 (quoting Islam v. Gonzales, 469 F.3d 53, 55 (2d Cir. 2006)).  Questions of law and 6 the agency s application of law to fact are reviewed de novo.  Passi v. Mukasey, 7 535 F.3d 98, 101 (2d Cir. 2008).  8 We conclude that we lack jurisdiction and dismiss the petition. 9 10 II 11 [A]ny alien convicted of, or who admits having committed, or who 12 admits committing acts which constitute the essential elements of . . . a violation 13 of (or a conspiracy or attempt to violate) any law or regulation of a State, the 14 United States, or a foreign country relating to a controlled substance (as defined 15 in section 802 of title 21) . . . is inadmissible.   8 U.S.C. § 1182(a)(2)(A)(i)(II). 16 Centurion argues that the Government has proffered insufficient evidence 17 to sustain its burden of proof that he was convicted of  a violation . . .  relating to 18 a controlled substance.   Id.  Since Centurion is a lawful permanent resident, the 6 1 Government  bears the burden of proof, which it must meet by adducing  clear, 2 unequivocal, and convincing evidence that the facts alleged as grounds for 3 deportation are true.   Francis v. Gonzales, 442 F.3d 131, 138 (2d Cir. 2006) 4 (citations omitted).  Consequently, we review the agency s factual findings here 5 under a  more demanding  variation of the  substantial evidence  standard 6 codified at 8 U.S.C. § 1252(b)(4)(B).  Id.   Applying this standard, we may grant 7 [Centurion s] petition only if we  find that any rational trier of fact would be 8 compelled to conclude that the proof did not rise to the level of clear and 9 convincing evidence . . . .   Singh v. U.S. Dep t of Homeland Sec., 526 F.3d 72, 78 10 11 12 13 14 15 16 17 (2d Cir. 2008) (quoting Francis, 442 F.3d at 138 39).     As proof of conviction, the agency may properly rely on: (i) An official record of judgment and conviction. (ii) An official record of plea, verdict, and sentence.  . . . (vi) Any document or record prepared by, or under the direction of, the court in which the conviction was entered that indicates the existence of a conviction. 18 8 U.S.C. § 1229a(c)(3)(B).   Any other evidence that reasonably indicates the 19 existence of a criminal conviction may be admissible as evidence thereof.             20 8 C.F.R. § 1003.41(d).  7 1 The record evidence clearly and convincingly demonstrates that Centurion 2 was convicted of a controlled substance violation.  The True Bill of Indictment 3 and the Order of Deferred Adjudication (as well as the Order Dismissing 4 Deferred Proceedings) reflect that the offense charged and the offense of 5 conviction involved possession (attempted or actual) of  a controlled substance, 6 to wit: cocaine.   See, e.g., State v. Centurion, No. F 91 01232 U, Order of 7 Deferred Adjudication, 291st District Court, Dallas County, Texas (Apr. 10, 2007) 8 (plea of nolo contendere to  CONSPIRACY TO POSSESS A CONTROLLED 9 SUBSTANCE TO WIT: COCAINE,  in violation of Texas Health & Safety Code 10 11 § 481.115); id., Order Dismissing Deferred Proceedings (Oct. 25, 2007).  Centurion asserts that an internal inconsistency in the Order of Deferred 12 Adjudication is fatal to the Government s case.  He reasons as follows:  the Order 13 of Deferred Adjudication states that the statute of conviction is Texas Health and 14 Safety Code § 481.115; all offenses listed under § 481.115 are felonies; the Order of 15 Deferred Adjudication also states that the degree of offense was a Class B 16 misdemeanor; but possession of cocaine under Texas law is never a 17 misdemeanor; hence,  it is impossible to determine whether Mr. Centurion 18 pleaded nolo contendere to possession of cocaine or to a Class B misdemeanor.   8 1 Pet r s Br. 14; see also id. at 15 ( According to the evidence, therefore, Mr. 2 Centurion both did and did not plead nolo contendere to possession of cocaine, a 3 logical and legal impossibility. ).     4 Centurion s resourceful argument is unavailing.  The standard is whether 5 the record would  compel   any rational factfinder  to conclude that the 6 Government s burden of proof was not satisfied.  See Francis, 442 F.3d at 138.   7 Notwithstanding the single reference in the record to a Class B misdemeanor, 8 there can be no serious dispute that Centurion s conviction related to a controlled 9 substance.  When Centurion joined the district attorney s motion to reduce 10 Centurion s offense to the lesser included offense of  attempted possession of a 11 controlled substance under 1 gram,  Centurion averred that he was guilty of that 12 offense, stated that he would enter a plea of guilty to that charge when the time 13 came, and asked the district court to accept his plea of guilty.  See State v. 14 Centurion, No. F 91 01232 U, Motion to Reduce Offense to Lesser and Included 15 Misdemeanor, 291st District Court, Dallas County, Texas.  Just as clearly, the 16 Order Dismissing Deferred Proceedings specified the offense of conviction as 17 CONSPIRACY TO POSSESS A CONTROLLED SUBSTANCE, TO WIT: 18 COCAINE.   Id., Order Dismissing Deferred Proceedings (Oct. 25, 2007). 9 1 From beginning to end, indictment to dismissal, Centurion s criminal case 2 was about the unlawful possession of a controlled substance.  See Durant v. INS, 3 393 F.3d 113, 115 (2d Cir. 2004) ( Durant s 1991 and 1995 convictions for cocaine 4 possession constitute violations of a law relating to a controlled substance. ).  A 5 single confusing reference to a Class B misdemeanor does not compel a different 6 conclusion.   See 8 U.S.C. § 1182(a)(2)(A)(i)(II) (providing that inadmissibility 7 may be found, inter alia, where an alien merely  admits having committed, or . . . 8 admits committing acts which constitute the essential elements of  a controlled 9 substance violation).  Accordingly, Centurion was properly deemed inadmissible 10 pursuant to 8 U.S.C. § 1182(a)(2)(A)(i)(II). 11 12 13 III For most of the past century, lawful permanent resident aliens deemed 14 deportable by reason of conviction of certain crimes were entitled to seek a 15 discretionary waiver of deportation on equitable grounds, in so called § 212(c) 16 hearings.  See, e.g., Domond v. INS, 244 F.3d 81, 83 84 (2d Cir. 2001); see also INA 17 § 212(c), 8 U.S.C. § 1182(c) (repealed 1996).  Aliens were eligible to apply for these 18 § 212(c) waivers, and the Attorney General could choose to exercise discretion to 10 1 waive their deportation, if they had accrued seven years of lawful permanent 2 residence in the United States and had not been convicted of an  aggravated 3 felony  (as defined in the statute).  See 8 U.S.C. § 1182(c) (repealed).   4 In 1996, INA § 212(c) was limited by § 440(d) of the Antiterrorism and 5 Effective Death Penalty Act ( AEDPA ), Pub. L. No. 104 132, 110 Stat. 1214, 1277 6 (1996).  Later that year, the Illegal Immigration Reform and Immigrant 7 Responsibility Act of 1996 ( IIRIRA ), Pub. L. No. 104 208, 110 Stat. 3009 546 et 8 seq., repealed INA § 212(c) altogether and replaced it with a different form of 9 discretionary relief known as cancellation of removal.2   IIRIRA § 304(b), 110 Stat. 10 at 3009 597, codified at 8 U.S.C. § 1229b.  Here, Centurion was ruled ineligible for  11 § 212(c) relief because his 2007 conviction (by plea of nolo contendere) to a 12 controlled substance violation took place after the enactment of IIRIRA.   13 Centurion argues in his supplemental brief that to deny him the 14 opportunity to seek a § 212(c) waiver would sanction the impermissible 15 retroactivity of IIRIRA § 304(b).  As we will explain, because Centurionʹs offense 16 conduct occurred pre repeal and his plea was post repeal, the resolution of his 2 The BIA pretermitted Centurion s application for cancellation of removal, finding that he had not met the residency requirement.  Centurion does not challenge that finding. 11 1 eligibility for a discretionary waiver turns on which date matters for gauging 2 retroactivity.  It is well settled in this Circuit that the application of AEDPA 3 § 440(d) or IIRIRA § 304(b) to an alien whose offense conduct preceded AEDPA s 4 effective date is not impermissibly retroactive if the effective date preceded the 5 conviction.  See Khan v. Ashcroft, 352 F.3d 521, 523 (2d Cir. 2003); Domond v. 6 INS, 244 F.3d 81 (2d Cir. 2001).  Centurion contends, however, that this Circuit s 7 retroactivity precedent was overruled by the Supreme Court s recent decision in 8 Vartelas v. Holder, 132 S. Ct. 1479 (2012).  Consideration of this claim requires 9 review of some first principles. 10 11 12 A Retroactivity of a civil statute is ascertained using the framework set out in 13 Landgraf v. USI Film Products, 511 U.S. 244 (1994).  The threshold question is: 14 Did Congress expressly provide that the statute should apply retroactively?  Id. 15 at 280.  If so, the inquiry is at an end.  If not, the court must apply the traditional 16 presumption against retroactivity.  Id.  Whether a statute operates retroactively 17 turns on  whether the new provision attaches new legal consequences to events 18 completed before its enactment.   Id. at 269 70.  This assessment  comes at the 12 1 end of a process of judgment concerning the nature and extent of the change in 2 the law and the degree of connection between the operation of the new rule and a 3 relevant past event.   Id. at 270.  Landgraf invoked Justice Story s classic 4 formulation:  [E]very statute, which takes away or impairs vested rights 5 acquired under existing laws, or creates a new obligation, imposes a new duty, or 6 attaches a new disability, in respect to transactions or considerations already 7 past, must be deemed retrospective.   Id. at 269 (quoting Society for the 8 Propagation of the Gospel v. Wheeler, 22 F. Cas. 756 (C.C.N.H. 1814) (No. 9 13,156)).  In hard cases,  familiar considerations of fair notice, reasonable 10 reliance, and settled expectations offer sound guidance  in applying the test for 11 retroactivity.  Id. at 270. 12 In INS v. St. Cyr, 533 U.S. 289 (2001) ( St. Cyr II ), aff g St. Cyr v. INS, 229 13 F.3d 406 (2d Cir. 2000) ( St. Cyr I ), the Supreme Court used the Landgraf 14 framework to decide the effect of eliminating § 212(c) relief.  St. Cyr, a lawful 15 permanent resident, became deportable after pleading guilty in 1996 to selling a 16 controlled substance.  St. Cyr II, 533 U.S. at 293.  Under the law applicable at the 17 time of his conviction, St. Cyr would have been eligible for a § 212(c) waiver.  Id.  18 Because removal proceedings were initiated against him years later, however, 13 1 after both AEDPA and IIRIRA became effective, the Government argued that St. 2 Cyr no longer was eligible for a waiver.  Id. Applying Landgraf, the Supreme Court held that St. Cyr s eligibility was 3 4 not foreclosed by the repeal of § 212(c).  Id. at 326.  After concluding that 5 Congress had not clearly expressed an intention to make IIRIRA § 304(b) 6 retroactive, the Supreme Court proceeded to decide whether repeal would have a 7 retroactive effect if applied to St. Cyr:  [t]he inquiry into whether a statute 8 operates retroactively demands a commonsense, functional judgment about 9 whether the new provision attaches new legal consequences to events completed 10 before its enactment.   Id. at 321 (citation and internal quotation marks omitted).   11   Noting that  [t]here is a clear difference, for the purposes of retroactivity 12 analysis, between facing possible deportation and facing certain deportation[,]   13 id. at 325, the Supreme Court nonetheless concluded that  new legal 14 consequences  were attached to  completed  events if aliens  would have been 15 eligible for § 212(c) relief at the time of their plea under the law then in effect[,] 16 id. at 321, 326 (emphasis added).  The date of the plea was the date that mattered 17 because depriving an alien of the benefits of a plea entered into at a time when 18 § 212(c) discretionary relief was available  would surely be contrary to  familiar 14 1 considerations of fair notice, reasonable reliance, and settled expectations.   Id. 2 at 323 (quoting Landgraf, 511 U.S. at 270). 3 Shortly before St. Cyr II was decided, we issued Domond v. INS, 244 F.3d 4 81 (2d Cir. 2001), which held that applying AEDPA § 440(d) to an alien whose 5 offense conduct pre dated AEDPA was not impermissibly retroactive if the alien 6 pleaded guilty after AEDPA s effective date:  it is the conviction, not the 7 underlying criminal act, that triggers the disqualification from § 212(c) relief.   Id. 8 at 85 86 (quoting St. Cyr I, 229 F.3d at 418).  In addition to discussing the 9 statutory structure of § 212(c) relief, Domond also commented on  familiar 10 considerations of fair notice, reasonable reliance, and settled expectations : one 11 may enter a plea in reliance on the immigration consequences then current, but 12 it cannot reasonably be argued that aliens committed [those] crimes in reliance 13 on a hearing that might possibly waive their deportation.   Domond, 244 F.3d at 14 85, 86.  We have held, in the wake of St. Cyr II, that  our decision in Domond 15 remains good law.  AEDPA § 440(d) is not impermissibly retroactive as applied 16 to aliens . . . who pleaded guilty following AEDPA s effective date, even if the 17 criminal conduct underlying their convictions took place before AEDPA s 18 effective date.   Khan, 352 F.3d at 525.    15 1 Centurion claims that all this changed when the Supreme Court issued its 2 decision in Vartelas v. Holder, 132 S. Ct. 1479 (2012).  For the reasons that follow, 3 we disagree and therefore continue to adhere to Domond s holding. 4 B 5 6 Vartelas held it impermissible to retroactively apply a (different) IIRIRA 7 provision, 8 U.S.C. § 1101(a)(13)(C)(v), to a lawful permanent resident who was 8 convicted before IIRIRA was enacted.  See 132 S. Ct. at 1483 84.  When Vartelas 9 pleaded guilty to a crime of moral turpitude in 1994, an alien in his situation was 10 permitted to travel abroad for brief periods without jeopardizing lawful 11 permanent resident status.  Id. at 1483.  Under IIRIRA, however, a lawful 12 permanent resident who had a conviction like Vartelas s became removable on 13 return to the United States from travel abroad.  Id.  When Vartelas returned from 14 a 2003 family visit to Greece, he was treated as inadmissible under IIRIRA and 15 placed in removal proceedings.  Id. 16 Relying on both Landgraf and St. Cyr, the Supreme Court held that the 17 new provision of IIRIRA was impermissibly retroactive because it  attached a 18 new disability (denial of reentry) in respect to past events (Vartelas  pre IIRIRA 16 1 2 offense, plea, and conviction).   Id. at 1483 84, 1487 88.  Vartelas clarified that neither actual reliance nor reasonable reliance on 3 prior law is required to show that a new statute operates retroactively.  The Court 4 explained: 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 The operative presumption, after all, is that Congress intends its laws to govern prospectively only . . . .  It is a strange  presumption,  . . .  that arises only on . . . a showing [of] actual reliance.   The essential inquiry, as stated in Landgraf, is  whether the new provision attaches new legal consequences to events completed before its enactment.   That is just what occurred here. Id. at 1491 (internal citations omitted). Centurion argues that, after Vartelas, Domond is no longer sound because: 16 (1) the inclusion of the  offense  in the list of  past events  in Vartelas means that 17 [t]he question is whether the new law attaches a new disability to pre enactment 18 conduct,  Appellant s Supplemental Br. 9 (emphasis added); and (2) Domond 19 impermissibly considered the reliance interests at play when it held that the 20 withdrawal of § 212(c) relief did not impose new legal consequences on aliens 21 who committed criminal conduct prior to the enactment of AEDPA (or IIRIRA), 22 but who did not plead guilty until afterward.  See Domond, 244 F.3d at 86 (noting 17 1 that  it cannot reasonably be argued that [such] aliens committed [these] crimes 2 in reliance on  the possibility of § 212(c) relief). 3 4 1 5 [W]e are bound by our own precedent unless and until its rationale is 6 overruled, implicitly or expressly, by the Supreme Court or this court en banc.ʺ  7 Nicholas v. Goord, 430 F.3d 652, 659 (2d Cir. 2005) (internal quotation marks 8 omitted). Ultimately, Vartelas did not turn on a distinction between the date of 9 the offense and the date of conviction: the Supreme Court had no occasion to 10 consider the issue in that case because both events, offense and conviction, took 11 place pre IIRIRA.  And although the opinion does not uniformly focus on either 12 event as the critical one, it suggests that Domond s focus on the date of an alien s 13 conviction remains good law.   14 In arguing that Vartelas implicitly overruled Domond, Centurion makes 15 too much of the series in the phrase  in respect to past events (Vartelas  pre 16 IIRIRA offense, plea, and conviction).   Vartelas, 132 S. Ct. at 1484.  17 Notwithstanding the opinion s references to  past events  and  past wrongful 18 conduct,  id. at 1488, Vartelas does not contradict our prior conclusion that the 18 1 critical inquiry is whether the new law attaches new legal consequences to an  2 alien s conviction.  That is how the Supreme Court framed the inquiry:  As to a 3 lawful permanent resident convicted of a crime before the effective date of 4 IIRIRA, which regime governs, the one in force at the time of the conviction, or 5 IIRIRA?   Id. at 1483 (emphasis added).  And that is how the Supreme Court 6 resolved the issue:  Neither [Vartelas ] sentence, nor the immigration law in 7 effect when he was convicted and sentenced, blocked him from occasional visits 8 to his parents in Greece.   Id. at 1487 (emphasis added).  9 Moreover, the Supreme Court s references to  past wrongful conduct  do 10 not necessarily conflict with a focus on the date of conviction because this 11 language choice may be attributable to the statutory wording considered in 12 Vartelas ( committed an offense 3), which is broader than the statutory wording 13 considered in St. Cyr II ( convicted  of a crime4).  Even so,  [t]he practical 3   An alien lawfully admitted for permanent residence in the United States shall not be regarded as seeking an admission into the United States for purposes of the immigration laws unless the alien . . .  has committed an offense identified in section 1182(a)(2) of this title.   8 U.S.C. § 1101(a)(13)(C)(v).  As in Vartelas, § 1101 and § 1182 are at issue here. 4   The Attorney General may cancel removal in the case of an alien who is inadmissible or deportable from the United States if the alien . . . has not been convicted of any aggravated felony.   8 U.S.C. § 1229b(a)(3). 19 1 difference, so far as retroactivity is concerned, escapes from our grasp,  id. at 2 1492, because both statutes are narrowly focused on convictions:  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 After the words  committed an offense, § 1101(a)(13)(C)(v) s next words are  identified in section 1182(a)(2).   That section refers to  any alien convicted of, or who admits having committed,  inter alia,  a crime involving moral turpitude.   § 1182(a)(2)(A)(i)(I) (emphasis added).  The entire § 1101(a)(13)(C)(v) phrase  committed an offense identified in section 1182(a)(2),  on straightforward reading, appears to advert to a lawful permanent resident who has been convicted of an offense under § 1182(a)(2) (or admits to one).   Id. at 1492 n.11.5  16 17 2 18 Nor does Vartelas  discussion of reliance meaningfully undermine the 19 rationale of Domond.  Vartelas explained that  [a]lthough not a necessary 20 predicate for invoking the antiretroactivity principle, the likelihood of reliance on 5 This approach would certainly make sense, as  it would be unworkable to require customs officers, tasked with evaluating an alien s admissibility at the border, to determine when a particular offense was committed (in order to figure out what law was in place at that time).  A date of conviction is certain and fixed unlike the date of the underlying criminal conduct (or the dates of conspiracies), as to which the record may be unclear, inconsistent, or incomplete. 20 1 prior law strengthens the case for reading a newly enacted law prospectively.   2 Vartelas, 132 S. Ct. at 1491.  Vartelas thereby clarified that an alien need not prove 3 reliance on a prior rule of law statute to demonstrate the impermissibly 4 retroactive effect of a new statute; it did not say that reliance is irrelevant to that 5 inquiry.  In any event, to the extent that Domond considered the reliance interests 6 at play, it did so only to reinforce its  conclusion, based on the structure of the 7 statutory scheme,  that  [w]hile the underlying criminal conduct is crucial to 8 the conviction, it is not the conduct  that  triggers the disqualification from 9 § 212(c) relief.   244 F.3d at 85 86. *   *   * 10 11 In sum, we see no basis for concluding that Vartelas overruled Domond 12 sub silentio.  Accordingly, we adhere to Domond s teaching that the legal regime 13 in force at the time of an alien s conviction determines whether an alien is 14 entitled to seek § 212(c) relief.  Because Centurion s conviction for a controlled 15 substance post dated IIRIRA, he is ineligible for a waiver of deportation under 16 § 212(c).   17 18 CONCLUSION For the foregoing reasons, Centurion s petition for review is dismissed. 21