Fletcher Int'l, Ltd. v. ION Geophysical Corp., et al.

Annotate this Case
Justia Opinion Summary

In these cross-motions for partial summary judgment, at issue was whether ION violated the rights of its preferred stockholder, Fletcher, by causing a wholly-owned ION subsidiary to issue certain promissory notes without Fletcher's approval in connection with ION's purchase of a business. The court agreed with the parties that to determine whether the notes were securities was an issue appropriate for summary judgment. On the merits, however, the court held that it did not agree with ION's argument that all notes issued as compensation to a seller of a business by the buyer of that business were not securities. The court concluded that two of the promissory notes issued to the business seller by the ION subsidiary were not securities because they were most sensibly characterized as short-term commercial bridge financing to facilitate the closing of the acquisition transaction. But the court concluded that the third note was a security. Accordingly, the court found that Fletcher's consent rights under the Certificates were not breached by the issuance of the first two notes, but were breached when ION caused its subsidiary to issue the third note.

Download PDF
IN THE COURT OF CHANCERY OF THE STATE OF DELAWARE      FLETCHER INTERNATIONAL, LTD.,    )                )        Plaintiff,      )                )  v.  )  Civil Action No. 5109­CS                )  ION GEOPHYSICAL CORPORATION,   )  f/k/a INPUT/OUTPUT, INC. and ION    )  INTERNATIONAL S.àr.l.,        )                )        Defendants.      )        MEMORANDUM OPINION        Date Submitted:  October 31, 2013    Date Decided:  December 4, 2013      Kevin  G.  Abrams,  Esquire,  J.  Peter  Shindel,  Jr.,  Esquire,  Daniel  A.  Gordon,  Esquire,  ABRAMS  &  BAYLISS  LLP,  Wilmington,  Delaware,  Attorneys  for  Plaintiff  Fletcher  International, Ltd.      Kenneth  J.  Nachbar,  Esquire,  Leslie  A.  Polizoti,  Esquire,  Ryan  D.  Stottmann,  Esquire,  Angela  C.  Whitesell,  Esquire,  MORRIS,  NICHOLS,  ARSHT  &  TUNNELL  LLP,  Wilmington, Delaware, Attorneys for ION Geophysical Corporation and ION International,  S.àr.l.        STRINE, Chancellor.    I.  Introduction    In a prior decision in this case, this court, per Vice Chancellor Parsons, held that it  was likely that the issuance of a note by a subsidiary of the defendant, ION Geophysical  Corporation, which was formerly known as Input/Output ( ION ), in connection with a  $40 million bridge financing that was a minor portion of a much larger transaction,  violated the right of the plaintiff, Fletcher International, Limited ( Fletcher ) to consent  to the note issuance.1  Nevertheless, this court declined to grant a preliminary injunction  because the balance of the equities weighed against granting an injunction and because  damages could be an adequate remedy.2  In a later opinion, Vice Chancellor Parsons  granted Fletcher s motion for partial summary judgment, holding that the note issued by  the ION subsidiary was a security and that the issuance of that note without Fletcher s  consent violated Fletcher s contractual right to consent to such issuances. 3  This is the  post­trial opinion in the case, in which the court determines Fletcher s damages based on  its admittedly imperfect attempt to discern how a hypothetical negotiation would have  occurred between ION and Fletcher over the consent.  In the fall of 2009, ION needed a transaction that would provide it with liquidity  and enable it to continue operating and avoid bankruptcy.  To alleviate its financial woes,                                               1  Fletcher Int l, Ltd. v. ION Geophysical Corp. (Fletcher I), 2010 WL 1223782, at *4­5 (Del. Ch.  Mar. 24, 2010).  2  Id.  3  Fletcher Int l., Ltd. v. ION Geophysical Corp. (Fletcher II), 2010 WL 2173838, at *1 (Del. Ch.  May 28, 2010).  1    ION reached an agreement to contribute its land equipment business to a newly formed  joint venture with BGP Inc. ( BGP ), a Chinese state­owned enterprise.  This was a  strategically important investment for the Chinese government and its state­owned bank,  the Bank of China, stepped in to help BGP secure the deal.  As part of that help, the Bank  of China provided ION with $40 million in bridge financing to give ION a cushion to  ensure that it could operate through the closing of that transaction (collectively, the joint  venture and the bridge financing are referred to as the  BGP Transaction ).  ION already  had a credit facility in place under which it borrowed money on a revolving basis from a  consortium of banks (the  Existing Lenders ), so the Bank of China provided the bridge  financing by entering into the existing credit facility.  In connection with the bridge  financing, ION International S.ár.l. ( ION S.ár.l. ), an ION subsidiary, issued a $10  million convertible promissory note to the Bank of China without obtaining Fletcher s  consent.  The only consent right Fletcher had over the deal was over the $40 million  bridge loan.  The much larger overall BGP Transaction, in which BGP contributed  between $195 million and $245 million in consideration to ION, was one that Fletcher  had no right to veto.    During the two day trial, the parties attempted to quantify the damages that  Fletcher is entitled to by presenting evidence to determine what Fletcher would have  received in exchange for its consent in a hypothetical negotiation that occurred before the  announcement of the BGP Transaction.  Fletcher attempted to portray itself as a tough  negotiator willing to blow up the entire BGP Transaction unless it received changes to its  2    Preferred Stock that were valued at $78 million in exchange for its consent to a $40  million bridge financing, even though the BGP Transaction was expected to create value  for all of ION s stakeholders, including Fletcher.  Fletcher insisted that, because ION was  a weak negotiator that had no other options, ION would have given in to anything  Fletcher demanded in order to save the BGP Transaction.  Thus it would have given $78  million to be able to receive a $40 million short­term loan.  This two­dimensional depiction of the hypothetical negotiation ignores the fact  that BGP and the Existing Lenders   both of which had substantially more negotiating  leverage than Fletcher did   would have been involved in any negotiation for Fletcher s  consent.  As a practical matter, BGP would have needed to agree to proceed with any  consent payment to Fletcher and the Existing Lenders would have had the right to  consent to the modifications to Fletcher s preferred stock that Fletcher says it would have  demanded.  The demands Fletcher says it would have made were ones that had costs to  both BGP and the Existing Lenders and neither would have agreed to Fletcher s  outrageous demands.  In other words, ION could not have unilaterally given Fletcher  what it wanted because Fletcher s demands would have come at the expense of ION s  other constituencies, in particular BGP.  Fletcher s version of the hypothetical negotiation  also ignores the fact that ION, with the help of BGP and the Existing Lenders, could have  structured the transaction to avoid implicating Fletcher s consent right.  In fact, Fletcher s  cartoonish portrayal of its own negotiation position is so extreme in contrast to its  comparatively weak actual bargaining position, that ION argued that it would simply  3    have worked with the Existing lenders and BGP to structure the deal around Fletcher s  consent.  Nevertheless, because Fletcher s consent right was violated, the court assumes  that Fletcher would have acted with at least bare rationality in the bargaining process and  consented in exchange for a very generous consent fee akin to a bank consent fee.    That is, although the court concludes that Fletcher would not have been able to use  its consent right to extract the king s ransom that it apparently believes it was entitled to,  Fletcher would have been able obtain valuable consideration from ION in exchange for  its consent.  The best measure of the consent fee that Fletcher could have extracted comes  from a comparison to the consent fees that ION paid to the Existing Lenders to obtain  their approval for the BGP Transaction.    II.  Factual and Procedural Background   A.  Fletcher s Investment in ION  ION is a Delaware corporation headquartered in Houston, Texas that provides  technology­focused services and equipment to the global energy industry, particularly to  exploration and production clients in the oil industry.  ION s stock is listed on the New  York Stock Exchange ( NYSE ).  ION S.ár.l. is a wholly­owned subsidiary of ION,  incorporated in Luxemburg.    On February 15, 2005, ION, seeking a  patient  and  supportive  investor, 4  entered into an Agreement with Fletcher, a hedge fund organized in Bermuda, that  portrayed itself as having those characteristics.  Under that agreement, Fletcher paid $30                                               4  Trial Tr. vol. 1, 72:17­19 (Benson).   4    million to purchase 30,000 shares of Series D­1 Cumulative Convertible Preferred Stock  of ION at a price of $1,000 per share and received the right to purchase up to 40,000  additional shares of ION at the same price and on similar terms and conditions.  5  Fletcher  exercised its right to purchase additional shares under the agreement in 2007 and 2008 by  purchasing 5,000 shares of Series D­2 Cumulative Convertible Preferred Stock and  35,000 shares of Series D­3 Cumulative Convertible Preferred Stock, respectively (the  Series D­1, Series D­2, and Series D­3 Cumulative Convertible Preferred Stock are  collectively referred to as the  Preferred Stock ). 6  Each of the three series of Preferred  Stock was governed by a Certificate of Rights and Preferences with substantially similar  terms that included a provision giving Fletcher the right to consent to the issuance of any  security issued by a wholly­owned subsidiary of ION.7  Fletcher portrayed itself as a  passive and supportive partner  and claimed that its  fundamental investment principle [was] to facilitate management s efforts to enhance  equity value through a significantly improved capital structure. 8  According to Fletcher s  marketing materials  [t]his [principle] allows management to focus on the                                               5  JX 1 (Agreement Between Input/Output, Inc. and Fletcher Int l Ltd. (Purchase Agreement)  (Feb. 15, 2005)).    6  Fletcher II, 2010 WL 2173838, at *1.   7  JX 2 (Certificate of Rights and Preferences of Series D­1 Cumulative Preferred Stock of  Input/Output, Inc. (Feb. 16, 2005)); JX 6 (Certificate of Rights and Preferences of Series D­2  Cumulative Preferred Stock of Input/Output, Inc. (Dec. 7, 2007)); JX 8 (Certificate of Rights and  Preferences of Series D­2 Cumulative Preferred Stock of ION Geophysical Corp. (Feb. 20,  2008)).    8  JX 53 (PowerPoint presentation of Fletcher Asset Management).  5    implementation of its business plan. 9  Fletcher s marketing materials also stated that  Fletcher had an  uncompromising commitment to enter into only those transactions that  [would] create value for all parties to the transactions,  including the companies it  invested in, which it referred to as its  corporate partners. 10    Fletcher s investment in ION was essential to Fletcher s own survival, which was  unusual even for an aggressive hedge fund.  As of December 31, 2008, the Preferred  Stock made up 43.25% of Fletcher s investment portfolio. 11  By December 31, 2009, the  Preferred Stock made up 65.68% of Fletcher s investment portfolio. 12  Thus, Fletcher had  staked its future on ION and taken a large, non­diversified risk by placing nearly two­ thirds of its assets in a single investment   an investment that came with no control  rights or board seats.  B.  ION s Financial Performance Declines And Its Relationship With Fletcher Sours    On July 3, 2008, ION and ION S.ár.l. entered into a new $100 million credit  facility with the Existing Lenders (the  Credit Facility ) that leveraged both ION s  domestic and international assets. 13  That Credit Facility replaced ION s old $75 million  credit facility that had leveraged only the domestic assets. 14  HSBC Bank USA ( HSBC )                                               9  Id.  10  Id.  11  JX 99 at 6 (Financial Statements and Report of Independent Certified Public Accountants    Fletcher Int l, Ltd. (Dec. 31, 2008)); Trial Tr. vol. 1, 63­64 (Benson).    12  JX 378 (Fletcher Int l, Ltd. Financial Statements as of December 31, 2009); Trial Tr. vol. 1,  62­63 (Benson).    13  JX 15 (ION s Amended and Restated Credit Agreement (July 3, 2008)); Trial Tr. vol. 2, 435­ 36 (Hanson).  14  Id.   6    acted as the lead bank in the Credit Facility. 15  No more than $75 million could be  borrowed under the Credit Facility at the domestic level by ION and no more than $60  million could be borrowed at the foreign level by ION S.ár.l., meaning that if ION  wanted to borrow the maximum amount under the Credit Facility, the borrowing had to  be split between the domestic parent, ION, and the foreign subsidiary, ION S.ár.l. (the  Split Requirement ).16  A waiver of the Split Requirement required unanimous approval  from the Existing Lenders.17  Although the Split Requirement limited the amount that  could be drawn down by either the domestic parent or foreign subsidiary, the Credit  Facility was cross­collateralized so that all of the assets of ION and ION S.ár.l. secured  both the foreign and domestic notes. 18  The Credit Facility also included a $50 million  accordion feature so that it could be expanded to a $150 million revolving facility. 19     In addition to provisions that governed the functioning of the Credit Facility, the  Credit Agreement contained a litany of restrictive covenants that prohibited ION from  engaging in activities such as making any dividend payments that were not specifically  exempted under the Credit Agreement, 20 exceeding a specified leverage ratio, 21 and                                               15  Id.  16  JX 15 at 26; Trial Tr. vol. 2, 437­38 (Hanson).  For tax reasons, ION generally drew down as  much as possible from the domestic side of the facility, and ION only drew down the foreign  side of its facility when it needed to borrow more than $75 million at any given time.  In other  words, if ION needed the full $100 million drawn down, its general practice would have been to  draw down $75 million from the domestic side of the facility and $25 million from the foreign  side.  Trial Tr. vol. 2, 437­38 (Hanson).  17  JX 15 at 5 (ION s Amended and Restated Credit Agreement (July 3, 2008)) (defining  Collateral to include the property of both ION and ION S.ár.l.); Trial Tr. vol. 1, 330­36 (Fowler).    18  JX 15 at 44­45.    19  Id. at 44; Trial Tr. vol. 2, 436:21­23 (Hanson).    7    maintaining a certain net worth.22  If ION failed to comply with any of the restrictive  covenants in the Credit Agreement, the Existing Lenders could declare a default, which  would result in, among other things, the entire amount of the loans outstanding under the  Credit Facility becoming immediately due. 23  The power to declare a default gave the  Existing Lenders substantial influence over ION.   The financial problems ION faced in 2009 had their origins in a prior transaction.   In early 2008, ION s management began considering a strategic transaction with ARAM  Systems Ltd. and Canadian Seismic Rentals Inc. (collectively  ARAM ).  The  transaction was expected to increase ION s footprint in certain international markets and  solidify ION s position in the industry. 24  On July 8, 2008, ION executed a share  purchase agreement with ARAM under which ION agreed to purchase ARAM from its  stockholders in exchange for a total of $350 million (Canadian). 25  ION financed the  ARAM transaction through the combination of an equity issuance to the ARAM  stockholders, a $125 million Term A Facility, a $41 million short­term bridge loan from  its investment bank, Jefferies, LLC ( Jefferies ), that was set to mature on December 31,  2008, and $45 million in short­term notes issued to the ARAM stockholders that matured                                                                                                                                                20  JX 15 at 65­66.    21  Id. at 68.  22  Id. at 68.  23  Id. at 68­70.   24  Trial Tr. vol. 2, 439 (Hanson).   25  JX 21 (Share Purchase Agreement between ION Geophysical Corp., ARAM Sys., Ltd.,  Canadian Seismic Rentals Inc., and Sellers (July 8, 2008)).  8    on December 31, 2008.26  The $45 million short­term notes were issued by Nova Scotia  Co. ( Nova Scotia ), a wholly­owned subsidiary of ION. 27  To obtain the interim  financing that was provided by the Term A Facility, ION had to secure approval from the  Existing Lenders for, among other things, a waiver to the Split Requirement. 28  The  Existing Lenders unanimously agreed to waive the Split Requirement to facilitate the  ARAM transaction, and the First Amendment to the Credit Facility was entered into on  September 17, 2008.29  ION planned to replace the interim financing structure that it used to close the  ARAM transaction by issuing a bond in the public market. 30  To protect itself in the event  that the public bond offering failed, ION had obtained a backstop commitment from  Jefferies to provide ION with a $150 million loan. 31  Unfortunately, the ARAM  transaction closed on September 18, 2008, mere days after the collapse of Lehman  Brothers and in the midst of a severe financial crisis.  Because of the financial crisis, ION  was unable to raise the money needed to replace the interim financing through a public  bond offering, and Jefferies was either unwilling or unable to provide the backstop  financing that it had agreed to provide. 32  ION managed its cash and made the required  payment on its revolving loan, but with the capital markets frozen, it was forced to enter                                                Trial Tr. vol. 2, 441­42 (Hanson).  27  JX 38 (ION Form 8­K (September 17, 2008)).   28  Trial Tr. vol. 2, 442:6­9 (Hanson).  29  JX 46 at 7 (1st Amendment to Amended and Restated Credit Agreement (Sept. 17, 2008));  Trial Tr. vol. 2, 443:5­8 (Hanson).    30  Trial Tr. vol. 2, 440: 4­9 (Hanson).    31  Id. at 444:8­15.  32  Id. at 447­48.  9    26 into a new $40 million twelve­month loan with Jefferies at an interest rate that ION s  then­CFO Brian Hanson described as  egregious. 33    Although the ARAM transaction had been expected to create value for ION, the  transaction s inauspicious closing date left ION with a highly leveraged balance sheet and  put strain on the company at a time when the recession resulting from the financial crisis  was reducing demand for ION s products and services.  By the end of 2008, the financial  performance of ION  really started to decline. . . .  And 2009 saw a series of successive  declines in financial performance . . . 34  At trial, Hanson testified that  it felt like we  were chasing a ball down the hill.  And we consistently were forecasting our business and  missing the reforecast because it was falling off sharper than we thought it would. 35   When asked what happened to ION s stock price during that period, Hanson testified that  it was completely under pressure . . . it was trading more as an option whether or not we  were going to survive. 36    On top of its growing financial problems, ION s managers also had to deal with  discontent from their purportedly patient and supportive investor, Fletcher.  On January  23, 2009, Fletcher s then­attorneys informed ION that Fletcher believed that the notes  issued by Nova Scotia in connection with the ARAM transaction violated Fletcher s  contractual right to consent to the issuance of a security by any ION subsidiary and                                               33  Id. at 449­50.    34  Id. at 454:1­2.  35  Id. at 454:5­8.  36  Id. at 454:16­19.  10    demand[ed] that ION take immediate action to rectify its violation and remedy the harm  to Fletcher. 37  On January 30, 2009, ION responded through its own counsel and stated  that it believed that the notes issued by Nova Scotia did not violate Fletcher s consent  right.38  Even though ION disagreed with Fletcher s assertion that its consent right had  been violated, ION attempted to assuage Fletcher s concerns and eliminate the problem  by assigning the note to itself.39      But ION s efforts to appease Fletcher were unsuccessful.  On March 31, 2009,  Fletcher made a demand for inspection of records under § 220 of the Delaware General  Corporation Law for the purpose of, among other things, investigating potential  violations of its rights as a holder of the Preferred Stock. 40  ION rejected Fletcher s  demand, and Fletcher filed suit in this court to enforce its right to inspect ION s books  and records.41      Fletcher s accusations and its request to inspect ION s records were not the only  challenges ION s management had to deal with in the Spring of 2009.  By April 2009, the  Existing Lenders were worried about ION s declining financial performance and its lack  of liquidity.42  In response to the Existing Lenders  concerns, ION began to search for                                               37  JX 75 (Letter from Skadden to ION and ION s Counsel at Mayer Brown (Jan. 23, 2009)).    38  JX 78 (Letter from Beck, Redden & Secrest to [Skadden], responding to Jan. 23, 2009 letter  (Jan. 30, 2009)).    39  See id.; Trial Tr. vol. 2, 640­41 (Roland) (describing Fletcher s position as  confusing ); Trial  Tr. vol. 2, 517:15­19 (Hanson) ( We disagreed . . . that we had violated Fletcher s consent right  . . . we tried to just mitigate it by resolving it. ).   40  Compl. ¶ 34; Trial Tr. vol. 2, 641:13­15 (Roland).    41  Supra note 40.  42  See JX 95 (Email from HSBC to ION (Apr. 6, 2011)) (expressing concern related to, among  11    transactions that would improve its liquidity.  In June 2009, ION sold around $40 million  of equity in a private placement and used the proceeds to pay off the Jefferies loan. 43   ION also obtained secured equipment financing worth $20 million, which it used for  working capital.44  The Credit Facility was also amended on June 1, 2009 (the  Fifth  Amendment ) to give ION permission to do the secured financing, relax the covenants  that ION s financial forecasts indicated it would soon violate, and increase the pricing of  the debt by, among other things, increasing the rates on the revolving loans. 45  If the  Existing Lenders had not relaxed the covenants through the Fifth Amendment, ION  would have violated the covenants in the Credit Facility, giving the Existing Lenders the  right to declare a default.  In connection with the Fifth Amendment, which required  majority approval of the banks in the Credit Facility, ION paid a fee to the Existing  Lenders of around $3.6 million, or 75 basis points on the amount of the loan outstanding  at that time.46  Although ION was able to obtain approval from the banks for the Fifth  Amendment in June 2009, ION s relationship with the Existing Lenders was deteriorating  and ION had been designated as an  exit name  by at least one of the Existing Lenders. 47                                                                                                                                                 other things, the downgrade of ION s credit by Moody s, the large amount of debt with a rapidly  approaching maturity date and no payoff source, and the possibility that ION would breach  financial covenants in its credit agreement).  43  Trial Tr. vol. 2, 458­59 (Hanson).  44  JX 116 (ION Form 8­K (July 1, 2009)); Trial Tr. vol. 2, 458 (Hanson).  45  Trial Tr. vol. 2, 459­60 (Hanson); JX 106 (5th Amendment to Amended and Restated Credit  Agreement (June 1, 2009)).    46  Trial Tr. vol. 2, 462 (Hanson).   47  Id. at 461­62.  12    In Hanson s words, the transactions in June 2009  gave [ION] breathing room   but they did not solve ION s liquidity issues and ION recognized that it could  burn  through [its] cash by the end of the year. 48  By July 2009, ION was focused on finding a  longer term solution to its liquidity problems.  ION began to consider entering into some  type of strategic transaction with BGP after BGP s chairman reached out to ION to  discuss the possibility of the two companies engaging in a Joint Venture.    C.  The BGP Transaction  BGP is a wholly­owned subsidiary of China National Petroleum Corporation  ( China National Petroleum ), which is a large oil company owned by the Chinese  government.  BGP was a long­time client of ION s, and the two companies had  previously considered entering into a strategic transaction.  In 2006, ION approached  BGP about the possibility of the two companies engaging in a joint venture. 49  Although  ION and BGP did not form a joint venture in 2006 because BGP did not have the ability  to enter into joint ventures with foreign companies at that time, BGP remained a major  client of ION s.50  In 2007 and 2008, they formed a  technology alliance  and BGP was  an early adopter of technology developed by ION. 51  When BGP approached ION in  2009 and proposed a possible joint venture, ION viewed the proposed transaction as both                                               48  Id. at 463:13­24.  49  Id. at 465.  50  Id.   51  Id. at 466.  13    a solution to its liquidity problems and a strategic opportunity that could lead to long­ term growth.52      The negotiations with BGP regarding the transaction began in late July 2009,  when Jay Lapeyre, the chairman of ION s board of directors, met with Wang Tiejun, the  President of BGP, to discuss the transaction.  Lapeyre reported that  [o]verall [it was a]  good initial meeting. 53  On July 31, 2009, ION s CEO, Bob Peebler, emailed Wang to  inform him that ION s board had directed him to proceed with exploring a strategic joint  venture between the two companies. 54      In early August, Hanson traveled to China to meet with representatives from BGP  regarding the joint venture.  Back in the United States, ION s lenders and Fletcher were  still concerned with ION s projections for the remainder of 2009.  After looking at the  projections, Benson  shift[ed] [his] opinion about ION s near­term solvency from  thinking it is likely solvent to think[ing] it may not be solvent. 55  On August 12, 2009,  Steven Larsen, ION s contact at HSBC, emailed Hanson to express his concerns over the  company s projections and the possibility that ION would need another amendment to the  Credit Facility to avoid breaching the newly­relaxed covenants during the third quarter.    The major points of the deal were negotiated extensively during August and  September.  ION opened the negotiations by proposing that the two companies enter into                                               52  Id. at 466­67; JX 122 (Email from Hanson to Jay Lapeyre (July 21, 2009)) (analyzing  advantages to a strategic transaction with BGP).  53  JX 126 (Email chain between Peebler and Hanson (July 23, 2009)).    54  JX 133 (Email from Peebler to Wang (July 31, 2009)).   55  JX 140 (Email exchange between Kell Benson, Buddy Fletcher, and Denis Kiely (Aug. 8,  2009)).  14    a joint venture that centered around technology.  Under the initial proposal, ION would  have owned 70% of the joint venture and BGP would have owned the remaining 30%. 56   When Peebler and Hanson presented their proposal to Wang in China in early August,  Wang informed them that their proposal was not what he had envisioned, that any  transaction between the two companies would have to involve ION putting all of its land  equipment business into the joint venture, and that BGP would have to have a controlling  interest in the joint venture.57  BGP explained that, because of the precedent­setting  nature of the transaction, it would be very difficult for BGP to enter into any joint venture  if it was not at least a 51% owner. 58  BGP also made it clear at this early stage in the  negotiations that, in addition to control of the joint venture, it wanted a substantial equity  stake in ION.59    BGP considered this to be a precedent­setting transaction because it was one of the  first situations in which a Chinese state­owned enterprise was given permission to enter  into a strategic joint venture with an American company.  This joint venture was also in  the energy technology industry, which has economic importance to both China and the  United States.  As shall be seen, because BGP is an instrumentality of the Chinese  government and its entry into the United States market was important to the Chinese  government, BGP had the financing support of the Bank of China, a state­owned bank.                                                  56  Trial Tr. vol. 2, 577:16­20 (Peebler).   57  Id. at 578.  58  Id. at 578­79; JX 143 (Email between Peebler and Jay Lapeyre (Aug. 13, 2009)); JX 147  (Email from Peebler (Aug. 17, 2009)) (noting that a majority interest in the joint venture was a  condition of doing a deal  for BGP).  59  Trial Tr. vol. 2, 580 (Peebler).  15      When ION realized that it would have to give in to BGP s demand that it control  the joint venture for the transaction to go forward, ION agreed to take the minority  position in the joint venture but insisted in exchange that BGP set aside its demand for an  equity stake in ION itself.60  Although BGP purported to agree during the first round of  negotiations that it would not insist on owning a large chunk of ION equity, in fact, BGP  never stopped pushing for it.  At the banquet following the first round of negotiations, on  the very day that BGP had  agreed  to a transaction structure in which it would not  receive any ION equity, Peebler was seated next to a top executive at China National  Petroleum who spent the dinner explaining to Peebler all of the reasons that it would be  good for ION if BGP owned ION equity. 61     On August 13, 2009, when Peebler boarded his plane after the meetings in China,  he believed that they had agreed to a deal in which BGP would take a majority ownership  interest in the joint venture but would not own any of ION s equity. 62  But by the time he  landed in Texas, BGP was already renegotiating the deal in an effort to obtain a major  equity stake in ION.63  The week after Peebler returned, the BGP team arrived in Houston  to continue to flesh out the terms of the deal.  It became clear during these meetings that  any final transaction would have to be approved not only by BGP, but also by both its                                               60  Id. at 580­81.  61  Id. at 582.  62  JX 143.   63  JX 154 (Email from Peebler (Aug. 15, 2009)).  16    parent, China National Petroleum, and the Chinese Government. 64  While in Houston,  BGP insisted on receiving an ownership interest in ION. 65  By the time the meetings in  Houston ended on August 24, 2009, ION had agreed to consider allowing BGP to  purchase up to 19.99% of ION s common stock as a part of the deal. 66  This was the  maximum amount of stock ION could issue without having to hold a stockholder vote. 67    A mere four days after ION agreed to consider allowing BGP to take a large  equity position in ION, BGP sent ION a draft term sheet that contemplated BGP  receiving not only a 19.99% equity interest, but also anti­dilution protection that would  give BGP the right to subscribe to any future issuance of ION common stock in order to  maintain that 19.99% interest. 68  Although this request for anti­dilution protection would  become one of the most heavily negotiated points of the deal, the negotiations were put  on hold when Peebler made a diplomatic mistake that offended the executives at BGP  and China National Petroleum and almost cost ION the deal.    Peebler had become frustrated with the slow progress on the deal and on  September 1, 2009, he emailed his counterpart at BGP and wrote that  it appears that                                               64  See JX 152 (Email from Peebler (Aug. 15, 2009)) ( Since my last communications we had a  two day meeting in Houston with BGP/[China National Petroleum] representatives.  What is  clear is we are in a multi­layered negotiation with BGP, [China National Petroleum], and the  Chinese Government, and even though we can make quick decisions  on the ground,  everything  they do has to go up to the higher authorities as part of the process.  This creates time lags and  frustration, and often what seems to be mixed messages. ).  65  Trial Tr. vol. 2, 584 (Peebler).  66  JX 150 (Internal ION email (Aug. 24, 2009)).  67  Trial Tr. vol. 2, 583­84 (Peebler) (noting that the companies settled on 19.99% because issuing  additional shares would open the transaction up to a shareholder vote, which they felt like was a  can of worms ).  68  JX 153 (Email attaching draft term sheet (Aug. 28, 2009)).   17    BGP is attempting to put further financial stress on [ION]  by delaying payments on  some receivables that Peebler believed were owed to the company. 69  At trial, he testified  that he  was starting to feel like [BGP was] really gaming us on those receivables and  they [were] just holding that back to put stress on the company. 70  That email was also  forwarded to top executives at China National Petroleum. 71  BGP and China National  Petroleum viewed this as an allegation that they had done something unethical, and  Peebler testified that in the following days he  actually thought [ION] had lost the  deal. 72  After ION s Chinese bankers coached Peebler on exactly what to say that would  enable the executives at BGP and China National Petroleum to save face and still  continue to negotiate with ION, Peebler apologized profusely and told them that he had  been lied to and given bad information. 73  Peebler s apology was successful and  negotiations continued.74    By this point, ION needed a solution to its financial woes and it had very little  leverage with either BGP or the Existing Lenders. 75  BGP continued to push for better                                               69  JX 166 (Email from Peebler (Sept. 1, 2009)).  70  Trial Tr. vol. 2, 586 (Peebler).  71  Id. at 587.  72  Id. at 587:17­19.  73  Id. at 587; JX 168.  74  Trial Tr. vol. 2, 587 (Peebler); JX 173 (Email from Peebler forwarding BGP s response to  ION s apology (Sept. 5, 2009) (forwarding an email in which Guo wrote  [w]e accept your  apology . . . . The problem with the recent emails is that they have offended [China National  Petroleum] and I am personally under pressure.  Dr. Yu is beginning to question BGP on the  suitability of ION as a long term partner . . . ).  75  JX 210 (Internal ION email chain regarding negotiation strategy (Sept. 22, 2009)) ( I suggest  we think about what few levers we have left. ); JX 204 (Email from Hanson to Peebler regarding  strategy for the Existing Lenders (Sept. 17, 2009)) ( One of the difficulties in our next 12 week  18    deal terms throughout September.  With the companies in agreement that BGP would  receive a 19.99% equity interest in ION as part of the deal, BGP turned its attention to  obtaining anti­dilution protection for its equity interest.    As Hanson prepared to meet with BGP in Beijing in mid­September, Peebler  advised him not to let the  discussion get tied back to the anti­dilution ask [BGP had] in  [its] term sheet  and stated  [w]e ve got to get that one put to bed early. 76  ION pushed  back against BGP s continued press for anti­dilution protection because they felt that  BGP need[ed] to have skin in the game like all shareholders. 77  But BGP continued to  insert anti­dilution protections into the draft term sheets that it circulated throughout  September.78  In response to one of these term draft term sheets, Lapeyre sent an email to  executives at BGP expressing his  disappointment  that the draft term sheet included  several provisions, including anti­dilution protection for BGP, that were unacceptable to  ION s board.79    Eventually, the parties agreed that BGP would receive anti­dilution protection  from issuances of additional equity, but that did not extend to any dilution that would  occur if Fletcher exercised its right to convert its Preferred Stock into ION common stock                                                                                                                                                cash flow projections is that we assume BGP pays us.  If they don t, we turn negative.  As such I  have been giving some thought to the bank group strategy.  Under this scenario we need to  preserve cash but have their support so we don t go sideways on reps for the transaction. ); JX  213 (Email from Peebler regarding the draft term sheet (Sept. 22, 2011)) ( This is an example  where the [sic] ask for one thing, we counter, and they then counter with something worse than  the original offer. ).    76  JX 198 (Internal ION email chain regarding term sheet discussions (Sept. 15, 2009)).   77  JX 208 (Email from Hanson to Peebler (Sept. 18, 2009)).   78  JX 209 (Internal ION email attaching revised term sheet (Sept 21, 2009)).    79  JX 211 (Email exchange regarding term sheet (Sept. 21, 2009)).   19    under the Certificates of Rights and Preferences then in place. 80  Although BGP  continued to push for anti­dilution rights that would protect them if Fletcher converted its  Preferred Stock, ION consistently refused to give in because BGP was already aware of  Fletcher s currently existing Preferred Stock and the potential for dilution that it posed. 81   In the end, BGP accepted this and received anti­dilution protection that did not apply if  Fletcher converted its already existing Preferred Stock under the terms of the Certificates  of Rights and Preferences.  As September drew to a close, BGP and ION had agreed on the structure of the  joint venture, but it was evident that it would take months to get final regulatory  approvals for the transaction. 82  The BGP Transaction provided a long­term solution to  the problems that ION faced, but both BGP and ION were concerned that ION did not  have sufficient cash to meet its obligations during the months between the announcement  of the term sheet and the closing of the transaction.  Therefore, the concept of BGP  arranging for some type of bridge financing began to emerge. 83  During the last two  weeks of September, BGP and ION tried to figure out the best way for BGP to inject  capital into ION.  Several ideas were floated   including a proposal under which BGP                                               80  Trial Tr. vol. 2, 622:18­24 (Peebler).   81  Trial Tr. vol. 2, 654 (Roland).  82  Because the transaction involved a large investment by a Chinese state­owned enterprise into  an American company in the oil and natural gas industry, the parties were particularly concerned  that it could take a long time to get approval from the Committee on Foreign Investment in the  United States (CFIUS).  Trial Tr. vol. 2, 486:6­11 (Hanson).  In addition to CFIUS approval,  BGP and ION had to get international antitrust approvals and approvals from the Chinese  government.  Id.    83  Id. at 475:6­11.  20    would have just purchased equity from ION, which was ultimately abandoned because of  the regulatory approvals that would be required   and BGP ultimately decided to pair  with the Bank of China and arrange for bridge financing to be provided through ION s  Credit Facility.84  Although the Bank of China, as a state­owned bank, was not in the  regular business of providing financing to small public companies in the United States,  this was not a deal where it viewed itself as acting as a provider of financing to ION.   Rather, the Bank of China was acting as a strategic financial arm of the Chinese  government by seeking to facilitate another state­owned enterprise s entry into a  precedentially­important joint venture in the United States.  The Bank of China agreed to  provide the bridge financing not for business or commercial reasons of its own, but  because of the strategic importance of the transaction to BGP, China National Petroleum,  and the Chinese government. 85  ION believed that it only needed $20 million in bridge  financing to get to closing, but BGP initially wanted to provide ION with $65 million. 86   BGP wanted to make sure that there was no possible scenario under which the amount of  bridge financing provided would be insufficient to see ION through closing. 87    BGP and the Bank of China initially proposed to amend the Credit Facility to  enable the provision of bridge financing through a separate tranche of lending that would                                               84  Id. at 477­78.   85  Trial Tr. vol. 1, 137­38 & 174­75 (Fowler).  86  Trial Tr. vol. 2, 487 (Hanson).  87  Id.; JX 220 (Internal ION email chain (Sept. 26, 2009)).   21    be added to the existing Credit Facility. 88  That separate tranche proposal was ultimately  abandoned because it would have required the unanimous approval of the Existing  Lenders, and HSBC did not believe that it had enough support from the other banks to  accommodate a proposal for a separate tranche that would have had a shorter  commitment period and maturity date. 89  Thus, the solution was to take a proposal to the  Existing Lenders that would allow the Bank of China to enter into the Credit Facility on  equal terms with the existing lenders.  ION planned to issue two promissory notes (one  from ION and one from ION S.ár.l.) that were convertible to ION common stock  (collectively, the  Convertible Promissory Notes ) to the Bank of China under the Credit  Facility.  The conversion rates on the Convertible Promissory Notes were set so that they  would convert into an amount of stock equal to the amount outstanding.  Under an  agreement entered into on October 23, 2009, the Bank of China and BGP agreed that  BGP would purchase the Bank of China s rights under the notes and that the Bank of  China would assign all of its rights under the notes to BGP. 90  The purpose of the  convertibility feature was that, at closing, BGP could simply convert the Convertible  Promissory Notes into ION common stock, thereby extinguishing them and eliminating  the need to pay cash at closing. 91  In addition to the Convertible Promissory Notes, ION  would give BGP a warrant that was equivalent in value to the convertible notes.  If the                                               88  JX 238 (Email chain regarding discussions with HSBC (Oct. 2, 2009)).  89  Id.  90  JX 357 (Participation Agreement Between Bank of China and BGP (Oct. 23, 2009)).    91  Post­Trial Oral Arg. Tr. 113.  22    transaction did not close, BGP would be able to sell the warrant to recapture the cash it  had put into the bridge loan.92  ION and its advisors viewed it as very unlikely that ION could secure unanimous  approval from the Existing Lenders to add additional debt to the Credit Facility beyond  the $40 million that could be added through the Credit Facility s accordion feature. 93  The  Existing Lenders felt that such an increase in borrowing under the Credit Facility would  have the effect of diluting the lenders  collateral coverage beyond the extent previously  approved. 94  The Existing Lenders were also strongly inclined against waiving the  requirement under the Credit Facility that all lenders be pro rata in order to let the bridge  financing provided by the Bank of China mature before the rest of the Credit Facility or  to be paid earlier.95  Generally, the Existing Lenders were unwilling to permit the Bank of  China to enter the Credit Facility and lend money to ION on better terms than the terms  that the Existing Lenders had under the Credit Facility.  Therefore, ION, BGP, and the Bank of China agreed that the easiest way to  provide the bridge financing was to amend the Credit Facility so that the Bank of China  could be a lender in the Credit Facility under the same terms and conditions as the                                               92  Trial Tr. vol. 2, 483­44 (Hanson).   93  JX 259 (Email Chain discussing the need for approval from the Existing Lenders (Oct. 6,  2009)).  Although the record does not clearly indicate why only $40 million was available to be  added through the accordion feature when it was initially set up to allow up to an additional $50  million to be added to the Credit Facility, presumably ION had exercised the accordion feature  once before and added $10 million to the Credit Facility, meaning that only $40 million was left  available.  94  JX 261 (Internal ION email chain (Oct. 6, 2009)).    95  Id.  23    Existing Lenders and then to exercise the accordion feature of the Credit Facility so that  the Bank of China could provide ION with the $40 million of bridge financing.  Although  ION still felt that it only needed $20 million, and BGP still would have preferred to  provide more, the companies settled on $40 million because it was the most that could be  provided under the Credit Facility s accordion feature. 96  ION needed a majority of the  Existing Lenders to agree to amend the Credit Facility to allow the proposal to proceed.   By mid­October, BGP and ION had agreed on the structure of the bridge  financing.  ION s management team next turned its attention to making sure the Existing  Lenders understood how delicate ION s financial situation was and that, under the deal  with BGP, the Existing Lenders would be paid back in full at closing. 97  The BGP  Transaction was the best chance that the Existing Lenders had to be repaid and, if the  transaction closed, they would be able to end their lending relationship with ION entirely,  which is what they most desired.  After a brief phone conversation, HSBC agreed to  support the deal negotiated between BGP and ION and to take it to the Existing  Lenders.98  HSBC proposed an amendment to the Credit Facility that would enable the                                               96  Trial Tr. vol. 2, 487 (Hanson).  97  JX 307 (Internal ION email chain regarding phone call with Existing Lenders (Oct. 15, 2009))  ( [W]e are prepared at the appropriate point to meet with HSBC and other banks that makes  sense to make sure that they get a loud and clear message from management and the board that  1.) the option on the table is the only option to keep ION out of bankruptcy, 2.) we are at a  decision point b a week from Friday due to our cash situation and stress on our suppliers/etc, and  3.) The company strongly recommends that they go with the Term Sheet as proposed as it seems  inconceivable to us that the banks would force the company into bankruptcy when they have a  deal that has the best chance of . . . paying them back 100% . . .  ).  98  Trial Tr. vol. 2, 481:14­482:6 (Hanson) ( [T]he conversation I had with a counterpart at HSBC  was a very short one.  It was a call that probably lasted an hour and we walked through the  24    Bank of China to enter the Credit Facility and provide ION with the bridge financing and,  after discussing the transaction with ION s management on October 14, 2009, the  Existing Lenders were all supportive of the proposed amendment. 99  The Sixth  Amendment to the Credit Facility (the  Sixth Amendment ), which permitted the bridge  financing to proceed, was unanimously approved on October 22, 2009 and executed on  October 23, 2009.100  In exchange for their approval of the Sixth Amendment, the  Existing Lenders received a consent fee of 25 basis points over the amount of the loan  outstanding.101    After securing the approval of the Existing Lenders, BGP and ION prepared to  proceed with a public announcement of the term sheet.  At 10:26 p.m. on October 22,  2009, the day before the deal was to be announced and the term sheet signed, BGP s  attorney emailed David Roland, ION s General Counsel, with several changes to the  documents for the bridge financing.  Negotiations continued throughout the night, and the  final term sheet was agreed to less than three hours before the deal was to be                                                                                                                                                proposed transaction. . . . the way I described it to him was,  this is a take­it­or­leave­it deal and  it s not one we are going to negotiate.   I said  If you re not going to take this deal, you can send  in your workout teams.  [Peebler] and I will hand you the keys and we are going to the beach  because we have done the best we can do at this point.  . . . He went back and actually had a  conversation internally; came back to me within a half hour called me and said  HSBC will  support the deal and will bring it to the bank group. ).    99  JX 319 (Email between Hanson and Peebler regarding the Sixth Amendment (Oct. 21, 2009))  ( Good news, all banks are supportive so far. ).    100  JX 336 (6th Amendment to Amended and Restated Credit Agreement (Oct. 23, 2009)); JX  340.  101  JX 351 (Fee Letter   Sixth Amendment to Credit Agreement between ION Geophysical Corp.  and HSBC Bank USA, N.A. (fully executed) (Oct. 23, 2009)).    25    announced.102  As the negotiations drew to a close Peebler emailed his counterpart at  BGP and said,  We are done!! No more changes please. 103   On October 23, 2009, ION announced that it had entered into a binding term sheet  with BGP that set forth the principal terms for a proposed joint venture between the two  companies, entered into the Sixth Amendment, and issued the Convertible Promissory  Notes evidencing the bridge loan from the Bank of China. 104  Under the Convertible  Promissory Notes, ION, at BGP s insistence, borrowed the full $40 million ($30 million  at the parent level and $10 million at the international subsidiary) shortly after the close  of the transaction.  Although ION accepted the full $40 million in bridge financing that  BGP insisted upon, it still believed that it only needed $20 million and, therefore, repaid  $20 million the next day (including the $10 million that ION S.ár.l. borrowed), leaving it  in a position with net $20 million borrowed. 105  Although all of the $10 million that ION  S.ár.l. borrowed was repaid the next day, the ION S.ár.l. Note was not extinguished  because the $10 million repayment was distributed on a pro rata basis among BGP and  the Existing Lenders.106    The announcement of the term sheet had an immediate positive effect on ION s  stock price and on Fletcher s investment in ION.  Internally, Fletcher circulated an email  that noted that ION s stock price increased by as much as 47% following the                                                JX 339 (Email chain between Yeliang Guo and Peebler (Oct. 23, 2009)).  103  Id.  104  JX 352 (ION Form 8­K (Oct. 23, 2009)).  105  Trial Tr. vol. 2, 645 (Roland).   106  Id. at 648.    26    102 announcement of the term sheet.107  Then Fletcher began buying more ION securities.108   In the world of lucre, greenbacks mean more than words, of course.  In the case of  Fletcher, its view that the BGP Transaction was positive for ION s equity value was  made plain by its actions.  Fletcher began to buy more ION stock.    D.  Fletcher Sues ION    On November 25, 2009, a little over one month after the announcement of the  BGP Transaction, Fletcher, then represented by Skadden and Proskauer Rose, LLP, filed  a complaint in this court seeking, among other things, a declaration that its right to  consent to any issuance of a security by ION S.ár.l. had been violated, an injunction of  the BGP Transaction until ION had provided Fletcher with all material information  regarding the transaction and obtained Fletcher s consent, and an award of damages. 109   Despite the fact that Fletcher had been circulating articles internally that noted the  increase in ION s stock price and buying more ION securities, that original complaint  included statements such as  it appears that ION has sold off a substantial part of its  business at fire sale prices at the bottom of a near collapse of the land equipment  business 110 and  [b]ased on the little information disclosed to date, the terms of the BGP  Transactions appear highly unfavorable. 111  In the complaint, Fletcher even stated that  ensuring that it had the opportunity to exercise its consent right would  not only protect                                               107  See JX 360 (Internal Fletcher email chain (Oct. 26, 2009)) (showing that employees of  Fletcher internally circulated an email that attached an article describing the increase in ION s  stock price following the announcement of the term sheet)  108  See JX 361 (Internal Fletcher email chain (Oct. 26, 2009)) (discussing trades in ION  securities Fletcher executed following the announcement of the term sheet).    27    Fletcher, but may protect all stockholders from another disastrous investment by ION and  its directors. 112      On December 23, 2009, Fletcher moved for partial summary judgment  ask[ing]  the Court to declare that ION breached its obligations under its Certificate of  Incorporation by permitting the issuance of the ION S.àr.1 Note  without first obtaining a  meaningful and informed vote of approval by Fletcher  and  that the Note is ineffective  and unenforceable unless and until ION provides Fletcher with facts concerning the BGP  Transactions and obtains Fletcher s consent to the issuance of the ION S.ar.l Note after  providing Fletcher a reasonable time to consider that issuance. 113  Because of the exigent  time pressures, Vice Chancellor Parsons treated the motion for summary judgment as a  more provisional request for a preliminary injunction, noting that because Fletcher was  asking the court to invalidate the issuance of the ION S.àr.1 Note and to require that ION  repay any funds borrowed under that note, Fletcher was effectively seeking a preliminary  injunction.114  Oral Argument on Fletcher s motion was held on January 19, 2010.  On  March 24, 2010, the day before the BGP Transaction was scheduled to close, Vice  Chancellor Parsons issued a decision finding that although Fletcher had a reasonable  likelihood of success on its claim that ION had violated its contractual right to consent,                                                                                                                                                 Verified Compl., Request for Relief.   110  Compl. at ¶ 53.  111  Compl. at ¶ 52.  112  Compl. at ¶ 54.    113  Fletcher I, 2010 WL 1223782, at *2.  114  Id. at *3.   28    109 the balance of the equities weighed against granting injunctive relief. 115  Vice Chancellor  Parsons listed three reasons for his decision not to grant injunctive relief:  (1) an  injunction could have prevented the BGP Transaction from closing and caused ION to  default on its debt obligations; (2) Fletcher was unlikely to suffer irreparable harm in the  absence of an injunction, because the court could ascertain its damages in the future by  determining the amount Fletcher would have received in a hypothetical negotiation for its  consent; and (3)  Fletcher did not pursue its purported consent rights with the degree of  alacrity that the Court would expect in the context of an effort to interfere with a  transaction of the size and importance to ION of the imminent BGP Transactions. 116   Vice Chancellor Parsons, therefore, denied Fletcher s motion for summary judgment  insofar as it could be construed as a request for a preliminary injunction effectively  invalidating ION s issuance of the ION S.àr.l. Note or requiring that ION repay funds  borrowed under that Note. 117     The next day, on March 25, 2010, the BGP Transaction closed.  As part of the  closing, BGP acquired 23.8 million shares of ION common stock by converting the  principal balance of the Convertible Promissory Notes, which the Bank of China had  assigned to BGP, thereby extinguishing the ION S.àr.l. Note.  ION also entered into a                                               115  Id.  116  Id. at *4­5.  This well­supported finding is consistent with the facts in the record that  demonstrate that Fletcher waited an entire month after the announcement of the transaction to  file a complaint and an additional month after the complaint was filed to seek the requested  equitable relief.  Fletcher s lack of speed directly contradicts its attempts at trial to portray itself  as having timely sought to enforce its consent right from the very beginning.  117  Id. at *2.    29    new credit agreement with China Merchants Bank Co. Ltd. (hereinafter  China  Merchants Bank ) on terms and conditions that were substantially improved from its  earlier Credit Facility, and it repaid all of its outstanding loans under the Credit Facility.   The BGP Transaction reduced ION s total overall debt from over $240 million to only  $106 million, all of which was in the form of a term loan under the new credit facility  with China Merchants Bank.118      Contrary to Fletcher s assertions in its original complaint, Fletcher actually  believed that the BGP Transaction was value­enhancing for Fletcher, ION, and ION s  common stockholders.119  So did the stock market.  ION s stock price recovered from its  pre­BGP Transaction low of $0.83 in March 2009 to over $8.00 by the end of 2010. 120   This increase in value was particularly important for Fletcher, which was carrying its  investment in ION on its books for far more than its market value before the  announcement of the BGP Transaction. 121  Had the BGP Transaction failed to close, and                                               118  Def. s Opening Pre­Trial Br. at 22­23.  119  Id. at 23.  120  Id.  121  JX 437 (Spreadsheet reflecting Fletcher preferred stock valuation attached to Fletcher s  Responses and Objections to Defendants  Second Set of Interrogatories (Sept. 9, 2011)) (noting  that throughout the fall of 2009 Fletcher valued its preferred stock for more than $110 million).   According to the defendants  uncontested arithmetic, Fletcher could only have converted its  Preferred Stock into approximately $53 million of ION common stock before the announcement  of the merger.  It is curious why Fletcher valued its Preferred Stock so much above fair market  value, but what is not clouded from clarity is the reality that a complete loss of its ION  Investment through an ION bankruptcy   and the subsequent write down of its assets by $110  million   would have been devastating for Fletcher, while the increase in value of the Preferred  Stock following the BGP Transaction was very beneficial for Fletcher.  30    ION been forced to file for bankruptcy, it is likely that Fletcher would have lost its entire  investment in ION.122    On May 28, 2010, Vice Chancellor Parsons issued an opinion addressing the  issues on which he had reserved judgment in Fletcher I and granted Fletcher s motion for  summary judgment in part (Fletcher II), holding that Fletcher had a right to consent to  any issuance of a security by an ION subsidiary, that the ION S.àr.l. Note was a security,  and that ION had violated Fletcher s consent right when the ION S.àr.l. Note was issued  without Fletcher s consent.123  The Vice Chancellor s determination that the ION S.àr.l.  Note was a security was based on the fact that the note was convertible.  As the Vice  Chancellor acknowledged, and as Fletcher admitted,  certain classes of notes are not  securities. 124  Nonetheless, the Vice Chancellor concluded that the ION S.àr.l. Note was  a security because it was  a debt instrument convertible into equity securities. 125  On  December 1, 2010, Vice Chancellor Parsons recused himself because of developments  unrelated to his own actions and beyond his control, and the case was reassigned.      Fletcher then began concentrating on obtaining damages for the bypass of its  consent rights as to both the ARAM transaction and the BGP Transaction.  Fletcher made  plain that it viewed itself as having claims for big dollars   dollars larger, in the case of                                               122  Although Fletcher s Preferred Stock would have put it ahead of ION s common stockholders  in a distribution of assets in a bankruptcy proceeding, Fletcher still would have been behind the  Existing Lenders, who were senior secured lenders.  Given that over half of Fletcher s assets  were invested in ION Preferred Stock, an ION bankruptcy could have led to Fletcher s  insolvency.    123  Fletcher II, 2010 WL 2173838, at *5­6.    124  Id. at *5.   125  Id.  31    the BGP deal, than the $40 million bridge loan that Vice Chancellor Parsons held  triggered its consent right.    On June 29, 2012, after more than two years of litigation and after all of the pre­ trial discovery had been completed and all of the expert reports filed, Fletcher filed a  voluntary petition for bankruptcy under Chapter 11 of the United States Bankruptcy  Code.126  The bankruptcy trustee elected to hire new counsel to litigate the claims in this  case in early 2013.  Shortly after they were retained, Fletcher s new counsel attempted to  introduce new damages theories and new expert reports.  That request was denied by this  court on March 8, 2013.127    Although the report filed by Fletcher s expert, Peter Fowler, 128 had been floating  around for years, it was not until Fletcher filed its opening pre­trial brief on July 3, 2013,  that it specifically quantified its damages and disclosed for the first time that it was  seeking total damages of over $78 million. 129  Fletcher also attempted an end­run around  this court s denial of its request to introduce new expert reports by introducing a  comparable transactions analysis and a highest intermediate price analysis   neither of                                                Letter to the Court of Chancery from Counsel for Fletcher, advising the Court of Fletcher s  filing of a voluntary petition for relief under Chapter 11 in the U.S. Bankruptcy Court for  S.D.N.Y. (July 12, 2012).  127  Order Denying Fletcher s Motion for Leave to File Narrowed Expert Reports (Mar. 8, 2013).   128  Everyone has a bad day; that comes with being human.  For reasons that the trial record  reflects, Fowler s testimony in this case fell into that category.  Put succinctly, his expert report  failed to take into account important factors and his trial testimony was inconsistent, lacked  credibility, and involved unfairness to the defendants.  It is therefore deserving of, and given,  little or no weight.  129  Pl. s Opening Pre­Trial Br. at 48­50.  32    126 which had been disclosed in discovery   in its opening pre­trial brief. 130  ION moved to  strike these new analyses, and this court granted that request on July 31, 2013 because  Fletcher s violations of its discovery obligations and attempts to circumvent the prior  rulings of this court were unfair and prejudicial to ION.  131    E.  Trial  The sole issue left for determination is the amount of damages that Fletcher is  entitled to as a result of the breach of its contractual right to consent to the issuance of  any security by an ION subsidiary.  In accordance with Vice Chancellor Parsons s letter  opinion issued on March 24, 2010   which held that Fletcher would not be irreparably  injured by the denial of its request for an injunction because  Fletcher could still pursue  its claim for money damages  and that the court could resolve that issue by  determining  the amount Fletcher would have received in a hypothetical negotiation regarding its  asserted right to consent to the ION S.àr.1 Note, before it issued[,] 132   the parties  constructed competing versions of the hypothetical negotiation.  The parties have made  the already challenging task of attempting to construct a hypothetical negotiation even  more difficult by presenting cartoonish versions of the hypothetical negotiation.  Those  competing versions of the hypothetical negotiation are described below.                                                  Id. at 33­35.  131  Telephonic Rulings of the Court on Defendants  Motion to Strike, Plaintiff s Motion in  Limine, and Pretrial Conference (July 31, 2013).  132  Fletcher I, 2010 WL 1223782, at *2.  33    130 i.  Fletcher s Damages Theories And Its Version Of The Hypothetical Negotiation    Fletcher s version of the hypothetical negotiation pits Fletcher and its eponymous  then­CEO Alphonse  Buddy  Fletcher ( Buddy Fletcher ), a tough negotiator ready to  use his consent right to extract as much value as possible, against ION, a weak and  hapless negotiator that was desperate and would have done anything to close the BGP  Transaction.  Although Buddy Fletcher never appeared at trial, how he would have  behaved during the hypothetical negotiation was discussed extensively.  In Fletcher s  own version, Buddy Fletcher was portrayed as an exceedingly self­confident and  opportunistic individual who believed that he could extract almost two dollars of value  from ION and BGP for every dollar of bridge financing over which he had a consent right  by refusing to grant his consent unless his demands were met.   Thus, as its core theory of damages at trial, Fletcher contended that it would have  demanded and received several changes to the terms of its Preferred Stock in exchange  for its consent to the issuance of the ION S.àr.1 Note.  According to Fletcher s Vice  Chairman, Kell Benson, Fletcher concluded shortly after the announcement of the BGP  Transaction that its consent right had been violated and, from the very beginning, was  focused on obtaining changes to its conversion price and the interest rate on its Preferred  Stock in exchange for its consent. 133  In his expert report, Fowler concluded that Fletcher  would have asked for three changes to the terms of its Preferred Stock in the hypothetical  negotiation:  (1) an increase in the dividend rate of 250 to 350 basis points, (2) a decrease                                               133  Trial Tr. vol. 1, 29 (Benson).    34    in the conversion price from $4.45 to $2.80, and (3) a reinstatement of Fletcher s  redemption right without a Minimum Price Provision. 134  Fletcher valued these changes  at $78 million as of the time of the hypothetical negotiation. 135  That fact bears repetition:  Fletcher was asking for $78 million in exchange for its consent to a bridge financing that  totaled only $40 million.  In other words, the consent fee Fletcher believes it was entitled  to was almost double the size of the transaction to which Fletcher was being asked to  consent.    At trial, Fletcher s advocates and expert witness premised its case on this extreme  position.  Fletcher told this court that Buddy Fletcher would not have consented to the  BGP Transaction without receiving consideration greater in value than the bridge  financing itself.  Even more, Buddy Fletcher was portrayed as a person willing to bring it  all down on his own head   and the heads of the Fletcher investors of which he was a  fiduciary.136  Fletcher maintained this portrayal of Buddy Fletcher throughout its pre­trial                                                JX 455 at 14­15 (Expert Report of Peter A. Fowler (Nov. 10, 2011)).  135  Pl. s Opening Pre­Trial Br. at 48­50.  136  JX 447 at 28 (Deposition Minuscript of Alphonse Fletcher (Oct. 4, 2011)) ( The less risky  instrument s terms, having just been negotiated by the company, should be a good benchmark for  pricing the company s securities.  And so the higher risk instrument owned by Fletcher should  have higher amounts of income and/or lower conversion prices than the less risky instrument that  is being inserted in front of it, only with Fletcher s consent. ); Id. at 27 (explaining his position  that if Fletcher believed it was entitled to $30 million in exchange for its consent, there were no  circumstances under which it would have agreed to consent for less than $30 million, even if the  company had alternatives that it could have pursued that would have avoided the need for  Fletcher s consent that would have cost only $1 million); Trial Tr. vol. 1, 33:14­19 (Benson)  (testifying that Fletcher only would have consented if it received the compensation it considered  fair ); Id. at 77­80 (testifying that if ION had threatened not to pay the consent fee Fletcher  claims it would have demanded, to forego the BGP Transaction, and file for bankruptcy, Fletcher  would have been willing to call ION s bluff).    35    134 briefing and at trial even though: (1) Buddy Fletcher s own actions revealed that he  thought the BGP deal was great for ION and thus Fletcher; (2) an ION bankruptcy would  have ruined Fletcher itself; and (3) Fletcher only had consent rights over a $40 million  bridge financing.  This approach to the litigation appears to have been shaped by Buddy  Fletcher, Benson, and Fletcher s advisors before the bankruptcy.  Because the bankruptcy  occurred after this litigation had already proceeded through discovery and the expert  reports had been filed, Fletcher was held to the case that it had already put together and  not permitted to make up a new one at ION s expense.  For reasons that were not  explained, the bankruptcy trustee, who controlled the litigation, and new counsel did not  present Buddy Fletcher as a witness at trial.  There was, therefore, no basis for the court  to hear directly from him about the way that he was portrayed by Fletcher s advisors in  its briefs and expert reports.    Fletcher assumed that in the hypothetical negotiation for its consent,  [it] would  essentially be re­underwriting or re­evaluating its investment in [the] negotiation. 137  But  this was a false premise because Fletcher had no right to exit its investment, no put option  through which it could require ION to repurchase its Preferred Stock if it refused to  consent, and, unlike the Existing Lenders, had no right to declare a default.  Consistent  with the false belief that Fletcher would essentially be reevaluating its investment in ION  even though Fletcher was not actually bringing any new capital to the table or giving                                                JX 455 at 7 (Expert Report of Peter A. Fowler (Nov. 10, 2011)); see also Trial Tr. vol. 1, 29­ 30 (Benson) (explaining that Fletcher would have asked for these changes to its preferred stock  because similar terms had been granted to BGP).  36    137 anything of value to ION other than its consent, Fowler selected these three demands  because they were on par with the terms of the ION S.ár.l. Note, which was being issued  in exchange for the bridge financing. 138  Importantly, Fletcher viewed its consent right  over the issuance of the ION S.àr.1 Note as applying to the entire BGP Transaction,  which was valued in the hundreds of millions of dollars, not only to the $40 million  bridge financing that the ION S.àr.1 Note was issued in connection with. 139  The hypothetical negotiation that Fletcher believes would have happened is  misleadingly simple:  ION and Fletcher would have been the only parties involved in the  negotiation, and ION would have been so desperate to close the BGP Transaction that it  would have simply acceded to all of Fletcher s demands.  In other words, under  Fletcher s version of the hypothetical consent negotiation, Fletcher would have requested  the three changes to its Preferred Stock listed above and ION would have, immediately  and without consulting BGP or the Existing Lenders, granted those requests in exchange  for Fletcher s consent.140  This hypothetical negotiation is premised on two key  assumptions: that neither BGP nor the Existing Lenders would have objected to the  changes to Fletcher s Preferred Stock and that ION had no viable alternatives.                                               138  JX 455 at 14­15 (Expert Report of Peter A. Fowler (Nov. 10, 2011)) ( Given that the ION  S.ár.l. note had a $2.80 conversion price, that is a ready benchmark for the adjustment of  Fletcher s conversion price. . . . The proposed dividend rate is reasonable because it is only  slightly higher than the floating rate on the ION S.ár.l. note. ).  139  Post­Trial Oral Arg. Tr., 57:6­9 (reiterating Fletcher s position that the consent right was over  the entire BGP Transaction, not only the $40 million bridge financing).   140  Id.  37    In his expert report and at trial, Fowler took the position that Fletcher had  significant leverage  because ION did not have a realistic alternative to the BGP  Transaction.141  Fletcher has argued that ION s only options were to complete the BGP  Transaction or to file for bankruptcy, and that because its consent was necessary for the  BGP Transaction to proceed, it could have withheld that consent to extract tremendous  value.  Fowler s conclusion that ION had no alternatives to the BGP Transaction was  largely premised on his opinion that the Existing Lenders never would have agreed to any  amendment to the Credit Agreement that required unanimous approval of the Existing  Lenders.142  Fowler s opinion appears to have been based entirely on the emails between  HSBC and ION indicating that HSBC did not believe that there was support from the  Existing Lenders to unanimously approve a specific proposal that would have put the  Bank of China on better terms than the Existing Lenders. 143  And, consistent with his  view that Fletcher s consent right extended to the entire BGP Transaction instead of only  to the bridge financing, Fowler ruled out the possibility of completing another private  placement or other capital raise because it would not have  given [ION] a strategic  partner like the BGP Transaction. 144   Fowler also opined that the fact that Fletcher s investment in ION made up almost  two­thirds of its investment portfolio would not have been material to Fletcher and that,                                                Trial Tr. vol. 1, 230­31 (Fowler).    142  Trial Tr. vol. 2, 408:10­13 (Fowler).    143  Id.  144  Id. at 390  141 38    because Fletcher would not have believed ION if it had threatened to pursue bankruptcy  instead of making a consent payment to Fletcher, Fletcher would have held fast to its  demands and ultimately received everything that it asked for. 145  In other words, Fowler s  entire report was premised on the notion that Fletcher was willing to strap a bomb onto its  chest and blow up the entire BGP deal, force ION into bankruptcy, and decimate its own  investment portfolio if it was not paid a ransom in exchange for its consent to a  transaction that was already expected to create substantial value for it.  Benson s  testimony supported this depiction of Fletcher when he testified that, if in the  hypothetical negotiation ION had threatened bankruptcy, Fletcher would have been  willing to call ION s bluff.146  After it became evident at trial that Fowler s two­dimensional depiction of the  hypothetical negotiation for Fletcher s consent was unrealistic because it assumed that  the negotiation occurred in a vacuum between ION and Fletcher and that no other parties  would have been involved, Fletcher attempted to argue that neither the Existing Lenders  nor BGP would have cared if ION agreed to give tens of millions of dollars in value to  Fletcher in exchange for its consent.  Fowler conceded that as a practical matter, BGP  would find out about any negotiation with Fletcher for its consent and need to approve  the concessions as they came in material part at BGP s expense, but he contended that  BGP would not have objected to the changes to Fletcher s Preferred Stock that Fletcher                                                Id. at 233­34 & 156:3­8.    146  Trial Tr. vol. 1, 80 (Benson).  145 39    would have asked for.147  Fowler s position that BGP would have been indifferent to  these changes in Fletcher s Preferred Stock was premised on his opinion that BGP s  primary objective was getting access to ION s land assets through the joint venture and  that the equity investment in ION was only a secondary concern. 148  Fowler s opinion thus ignored several key facts.  First, BGP had been insistent on  a substantial equity stake and accompanying anti­dilution protection.  Although BGP had  begrudgingly agreed to let itself be diluted if Fletcher, which had existing contractual  rights, converted its Preferred Stock under the existing Certificates of Rights and  Preferences, the negotiation history reveals that BGP s equity stake and its protection of  that stake from dilution were both very important to BGP.  Fletcher s hypothetical  demands were critically different from the existing Certificates of Rights and Preferences  and would have subjected BGP to additional dilution because of a consent payment to  Fletcher.    Fowler also erroneously premised his report on the presumption that ION would  not have been required to obtain the consent of the Existing Lenders to make the changes  Fletcher would have requested to its Preferred Stock.  But that position is directly  contradicted by the language of the Credit Agreement.  Section 6.07 of the Credit  Agreement prohibited ION from agreeing to make any  Restricted Payments  that were                                                Trial Tr. vol. 2, 156­57 (Fowler).   148  Id. at 157:13­17 ( Primary objective was getting access to the intellectual property that ION  had and getting that in the [joint venture] and getting control of the [joint venture].  Secondary  objective was an investment in   in ION itself. ); Id. at 157­60 (describing Fowler s position that  BGP would not have been concerned with the changes to Fletcher s Preferred Stock because its  primary strategic objective still would have been met).   40    147 not specifically exempted from the prohibition. 149  The Credit Agreement defined a  Restricted Payment as  any dividend or other distribution . . . with respect to any Equity  Interests in [ION] . . . 150  This means that, unless a specific exemption was found in the  Credit Agreement, ION was prohibited from agreeing to make any dividend payments  absent an amendment to the Credit Agreement.  Excepted from this prohibition on the  payment of dividends by Section 6.07(d) are  all dividends, redemptions, or distributions  . . . in respect of [ION s] Convertible Preferred Stock. 151  The Credit Agreement defines  Convertible Preferred Stock  to mean the  Existing Convertible Preferred Stock, 152  which is in turn defined as:  those certain (1) Series D­1 Cumulative Convertible Preferred Stock issued  pursuant to the terms of the Certificates of Rights and Preferences of Series  D­1 Cumulative Convertible Preferred Stock dated February 16, 2005, (ii)  Series D­2 Cumulative Convertible Preferred Stock issued pursuant  to the  terms of the Certificate of Rights and Preferences of Series D­2 Cumulative  Convertible  Preferred  Stock  dated  December  6,  2007,  (iii)  Series  D­3  Cumulative Convertible Preferred Stock issued pursuant to the terms of the  Certificate of Rights and Preferences of Series D­3 Cumulative Convertible  Preferred  Stock  dated  effective  as  of  February  21,  2008  and  (iv)  shares  issued  in  accordance  with    the  terms  of  Section  1(c)  of  that  certain  Agreement dated as of February 15, 2005 between [ION] and [Fletcher]. 153     It was this provision in the Credit Agreement that enabled ION to make dividend  payments to Fletcher, even though ION was generally prohibited from making dividend  payments by the terms of the Credit Agreement.  The exception for dividend payments to                                                JX 15 (ION s Amended and Restated Credit Agreement (July 3, 2008)).  150  Id. at 22.  151  Id. at 65.  152  Id. at 8.  153  Id. at 10.  41    149 Fletcher, however, was clearly limited to the terms of the specific existing Certificates of  Rights and Preferences that governed Fletcher s Preferred Stock.  For ION to increase the  dividend payments to Fletcher, as Fletcher and its expert contend ION would have done,  ION would have had to get the consent of the Existing Lenders to amend the Credit  Agreement to allow the payment of the increased dividends.  Fowler s assumption that  the Existing Lenders would not have been part of the negotiation for Fletcher s consent  was, therefore, incorrect.  Not only would the Existing Lenders have been involved in the  negotiation, but they would have been required to consent to any increase of Fletcher s  dividend.  Fowler s opinion never considered that the demands he contended Fletcher would  have been seeking would have required ION to go to BGP and the Existing Lenders and  obtain their consent.  If ION had gone to BGP and the Existing Lenders with Fletcher s  request, they would have asked ION why they should agree to approve changes that  would transfer value to a preferred stockholder that nearly doubled the value of the bridge  financing the preferred stockholder was being asked to consent to, especially when that  preferred stockholder faced catastrophic loss if BGP walked away and the BGP  Transaction didn t happen.  These were critical real world factors Fowler either chose to  ignore or just overlooked.     After it became evident at trial that Fowler s report was based on erroneous and  unsupported assumptions, Fletcher completely abandoned its earlier damages theory and,  in its post­trial opening brief filed on September 13, 2013, disclosed its new damages  42    theory: that the hypothetical negotiation would have resulted in a decrease of Fletcher s  Preferred Stock conversion price from $4.4517 to $4.0867. 154  This new damages theory  removed the request for an increase to Fletcher s dividend rate entirely.  Presumably  Fletcher elected to drop that request because the Credit Agreement would have required  the Existing Lenders to consent to any increase in the dividend rate on Fletcher s  Preferred Stock.  Under this new damages theory, Fletcher contends that it is entitled to  damages, before pre­judgment interest,  of no less than $6,235,553  and that the  floor   for damages should be set by the total consent fee ION paid to the Existing Lenders in  connection with the Fifth Amendment. 155  Unlike its shifting damages calculations, Fletcher has maintained consistency on  one point: that ION had no options other than to pay the ransom that Fletcher would have  demanded in exchange for its consent and that ION would have rolled over and agreed to  Fletcher s demands in order to avoid bankruptcy. 156  But Fletcher s version of the  hypothetical negotiation   in which Fletcher and ION were the only two parties  involved, ION was the only party with anything to lose, and ION was a weak negotiator  who either had to declare bankruptcy or agree to pay whatever Fletcher demanded    does not comport with the record.                                                  Pl. s Opening Post­Trial Br. at 20.  155  Id.    156  Pl. s Answering Pre­Trial Br. at 20­29; Pl. s Opening Post­Trial Br. at 27­28.  43    154 ii.  ION s Version Of The Hypothetical Negotiation  By the time of post­trial briefing, ION s patience reserves were understandably  depleted.  Before it entered bankruptcy, Fletcher aggressively litigated this case and made  plain that it thought big, big dollars were owed it for the deprivation of its consent right to  the $40 million bridge loan.  ION was, of course, forced to spend a great deal of money  seeking to rebut the case Fletcher was making.  Then Fletcher filed for bankruptcy,  causing a delay in the litigation.  After that, the bankruptcy trustee entered the litigation  with new counsel, and Fletcher tried to fundamentally change its approach.  After being  denied that chance once after motion practice, Fletcher tried it again in its pre­trial  briefing, and ION again had to spend resources to prevent this.  At trial, Fletcher  presented its long established damages theory, which is that it would accept nothing less  than the changes to its Preferred Stock which it valued at $78 million and that anything  materially less than this demand would have been rejected.  Seizing on Fletcher s own  portrayal of itself as prepared to be nihilistic, ION s post­trial briefing took on a  cartoonish character of its own, albeit one with more realistic qualities than that drawn by  Fletcher.     Building on Fletcher s own case theory, in ION s version of events, Fletcher  would have opened the negotiations by requesting the three changes to its Preferred Stock  that would have had a present value of around $78 million.  ION contends that because  neither itself, BGP, or the Existing Lenders would have agreed to those changes, and  because Fletcher has maintained that it never would have accepted anything less, ION,  44    BGP, and the Existing Lenders simply would have found a way to structure the  transaction so that it did not require Fletcher s consent, thereby obviating the need to  make any consent payment to Fletcher.  To buttress this position, ION spells out several  ways for ION to get bridge financing that would have been far less painful to the most  powerful players at the negotiating table, BGP and the Existing Lenders, and to ION    whose common stockholders Fletcher erroneously believes could be trampled upon at  will.  If Fletcher had acted in the extreme manner it claims it would have, one of these  less painful alternatives would have been taken, resulting in nothing for Fletcher.    III. Legal Analysis  A.  Expectation Damages  Damages for breach of contract are determined by the reasonable expectations of  the parties before the breach occurred. 157  As our Supreme Court has held:  This  principle  of  expectations  damages  is  measured  by  the  amount  of  money that would put the promisee in the same position as if the promisor  had  performed  the  contract.   Expectation  damages  thus  require  the  breaching  promisor  to  compensate  the  promisee  for  the  promisee s  reasonable  expectation  of  the  value  of  the  breach  of  contract,  and,  hence,  what the promisee lost.158                                                 157  Duncan v. TheraTx, Inc., 775 A.2d 1019, 1022 (Del. 2001).  158  Id.; see also Paul v. Deloitte & Touche, LLP, 974 A.2d 140, 146 (Del. 2009) ( Contract  damages are designed to place the injured party in an action for breach of contract in the same  place as he would have been if the contract had been performed. . . . Expectation damages are  measured by the losses caused and gains prevented by the defendant s breach. ) (internal  citations omitted); RESTATEMENT (SECOND) OF CONTRACTS § 347 cmt. a ( Contract damages are  ordinarily based on the injured party's expectation interest and are intended to give him the  benefit of his bargain by awarding him a sum of money that will . . . put him in as good a  position as he would have been in had the contract been performed. ).  45    Damages are to be measured as of the time the contract was breached. 159    To prevail in a claim for damages for breach of contract, a plaintiff  must show  both the existence of damages provable to a reasonable certainty, and that these damages  flowed from defendant s violation of the contract. 160  In other words, a plaintiff  must  show that the injuries suffered are not speculative or uncertain and that the Court may  make a reasonable estimate as to an amount of damages 161    Consent rights are commonly viewed as protective devices meant to shield the  holder of the right against being harmed by a new transaction that is adverse to its  interests.162  Although Benson paid lip­service to this understanding of a consent right  when he initially described the consent right that Fletcher possessed over issuances of  securities by ION subsidiaries, 163 Fletcher apparently viewed its consent right as an                                                Comrie v. Enterasy Networks, Inc., 837 A.2d 1, 17 (Del. Ch. 2003).  160  LaPoint v. AmerisourceBergen Corp., 2007 WL 2565709 at *9 (Del. Ch. Sept. 4, 2007).  161  Id. at *9; see also Cincinnati Bell Cellular Sys. Co. v. Ameritech Mobile Phone Serv. of  Cincinnati, Inc., 1996 WL 506906 at *20 (Del. Ch. Sept. 3, 1996) ( Damages cannot be  speculative or uncertain but must be based on a reasonable estimate. ) (internal citations  omitted).  162  See, e.g., NAMA Holdings, LLC v. Related World Market Center, 922 A.2d 417, 432 (Del.  Ch. 2007) (noting that the plaintiff  presumably insisted upon inclusion  of a consent right  [t]o  protect its rights ); Telcom­SNI Investors, LLC v. Sorrento Networks, Inc., 2001 WL 1117505, at  *6 (Del. Ch. Aug. 29, 2001) ( The apparent intent of the protective provisions is to protect  against the issuance of more equity, without the consent of the holders of a majority of the Series  A Preferred Stock, that could result in a reduction of their rights through a restructuring of  Sorrento s equity. ); Richard M. Buxbaum, Preferred Stock   Law and Draftsmanship, 42 CAL  L. REV. 243, 293­97 (1954) (noting that preferred stockholders often negotiate for provisions that  require their approval of certain contemplated transactions and describing those provisions as  protective requirements ).    163  Trial Tr. vol. 1, 21:1­8 (Benson) (describing the purpose of Fletcher s consent right as  to  give us some protection from subsidiaries being traded or issuing securities . . . that might  increase the risk to Fletcher, this was a way to give us comfort that the company would not do  anything through subsidiaries that would harm Fletcher s position. ).   46    159 opportunity to coerce value from ION, even in circumstances where Fletcher believed  that the transaction it was being asked to consent to was highly beneficial to itself as an  ION preferred stockholder.164  In a recent case, Zimmerman v. Crothall, a consent holder  who, like Fletcher, had shown a breach of its consent rights, learned a lesson about  overplaying one s hand.165  In that case, the court held, after finding repeated violations  of a consent right, that a plaintiff was entitled only to nominal damages of $1.00 because  the actions taken in violation of the plaintiff s consent right did not harm, and actually  benefited the plaintiff.166  The BGP Transaction benefited Fletcher immensely, and  therefore Fletcher suffered no damage as a result of its consummation.  Nonetheless, Fletcher s contractual consent right was violated, it had some  leverage in a hypothetical negotiation, and it is entitled to have its reasonable  expectations honored.  But the term  reasonable  is essential to a proper damages  analysis.  Fletcher s view that its expectation damages should be measured by reference  to its fantasy  ask  does not accord with our law, especially because:  (1) Fletcher knew  the BGP Transaction was good for ION and itself; (2) Fletcher stood to become insolvent  itself if the BGP Transaction did not go forward; (3) other parties had far greater leverage                                                Id. at 33­34, 75­77 (explaining that Fletcher viewed its consent right as an opportunity to  obtain value  and would only have consented to the transaction if it received  fair  compensation ).  165  62 A.3d 676 (Del. Ch. 2013).  166  Id. at 713 ( Having concluded that none of the Challenged Transactions has been shown to  have been unfair to [the holder of the consent right], however, I find that there are no such  damages. The Challenged Transactions provided the Company with crucial capital on fair terms.  The dilution [the holder of the consent right suffered] suffered was in exchange for maintaining  some value to his investment . . . [I] decline to award any damages beyond nominal damages of  $1. ).  47    164 than Fletcher; (4) Fletcher had consent rights only to an optional part of a much larger  transaction; (5) and there were viable ways to structure around Fletcher s consent right.  To determine the amount of damages that Fletcher suffered as a result of the  breach of its contractual right to consent to the issuance of any security by ION S.àr.l.,  the parties have presented evidence to determine what they would have agreed to in a  hypothetical negotiation for Fletcher s consent that occurred before the issuance of the  ION S.àr.l. Note in the fall of 2009.167  Fletcher s damages, therefore, are calculated  based on the expected outcome of a hypothetical negotiation between these parties before  the announcement of the BGP Transaction.  B.  The Hypothetical Negotiation For Fletcher s Consent    Determining what Fletcher would have received for its consent to the bridge  financing in a hypothetical negotiation is not easy.  It is an exercise in counterfactual  historical imagination that is, by its very nature, fraught with uncertainty.  In general, this  is why consent rights cases are better dealt with by injunctive relief if the court can act  with alacrity and give the parties a reasonable period to have the negotiation or work  around the consent rights.  Vice Chancellor Parsons found that was not the situation  here.168  And, as noted, the parties have unnecessarily complicated it still further by  presenting simplified caricatures of how they believe the negotiators would have                                               167  Pl. s Opening Pre­Trial Br. at 21­23 (describing the outcome of the hypothetical negotiation  constructed by Fowler); Def. s Opening Pre­Trial Br. at 26­27 (critiquing Fowler s account of  the hypothetical negotiation); Pl. s Opening Post­Trial Br. at 20­24 (describing what it believed  to be the  most plausible  outcome of the hypothetical negotiation); Def. s Opening Post­Trial  Br. at 11­14 (describing what ION believes would have happened in a hypothetical negotiation).    168  Fletcher I, 2010 WL 1223782 at *4­5.  48    behaved.  Nonetheless, the court must conjure up the most likely path a hypothetical  negotiation would have taken.  To do so, it seems important to first explain which parties  would have been involved in the hypothetical negotiation and what leverage those parties  would have had.  After describing the parties that would have been involved in the  hypothetical negotiation and considering how much leverage each of them would have  had, the court will set forth, using its best effort, how the hypothetical negotiation likely  would have ended.    C.  Parties In The Hypothetical Negotiation    To determine the outcome of a hypothetical negotiation for Fletcher s consent, the  court must consider the relative bargaining power of each of the parties that would be  involved in the hypothetical negotiation:  Fletcher, ION, the Existing Lenders, and BGP.   At trial, Fletcher s attorneys attempted to paint a picture in which Fletcher and ION were  the only two parties involved in the hypothetical negotiation.  In Fletcher s version of  events, it had all of the bargaining power and ION was weak and willing to capitulate to  whatever Fletcher demanded, no matter how unreasonable those demands may have  been.  This simplified picture of the negotiations is unrealistic and does not comport with  the record.      The hypothetical consent negotiation would have occurred just before the  announcement of the BGP Transaction in the fall of 2009.  For months before the  hypothetical consent negotiation, BGP and ION had engaged in numerous rounds of  intense and detailed negotiations over the structure of the BGP Transaction and the  49    bridge financing.  Contrary to Fletcher s assertions, the record indicates that BGP was  concerned not only with the joint venture, but also with the 19.99% equity stake that it  was taking in ION.  BGP had reiterated the importance of its equity investment at every  step in the negotiation and, in addition to negotiating for an equity stake, BGP also took  steps to protect its investment from dilution. 169  Although BGP successfully negotiated  for limited anti­dilution protection for its equity stake in ION, that did not protect it from  dilution related to Fletcher s Preferred Stock on its existing terms.170  But accepting the  pre­existing rights of a preferred stockholder like Fletcher is one thing; agreeing to a $78  million package for Fletcher s consent to a $40 million bridge loan   especially when  included in that package is a decrease in Fletcher s conversion price, which would  increase the dilution BGP would suffer   is entirely different.  The notion that ION  could have given Fletcher the changes to its Preferred Stock that Fletcher claimed it  would have demanded without BGP s consent is inconceivable.  BGP was under no duty  to do a deal, and it could have walked away from the transaction all together if it were  presented with such outrageous demands.  BGP would have been involved in any  negotiation for Fletcher s consent, especially if the negotiation started out with Fletcher  demanding changes to its Preferred Stock that would result in additional dilution to BGP.   Thus, any negotiation for Fletcher s consent at that time would have included BGP.                                                 169  Trial Tr. vol. 2, 620­22 (Peebler).  170  Id.  50      Of all of the parties involved in the hypothetical negotiation, BGP had the most  leverage.  Although Fletcher rightly points out that BGP had certain interests in the  transaction and that they wanted the deal to be consummated, BGP also had the least to  lose from walking away from the transaction.  Even Fletcher s expert, Fowler   who did  not take BGP s participation in the negotiation or its substantial leverage into account in  his report on the hypothetical negotiation   agreed that, of all the parties involved, BGP  had the least to lose if the transaction failed to close. 171  There is nothing in the factual  record that supports the proposition that BGP would have been willing to go through with  the transaction under the terms suggested by Fletcher, and in fact the opposite is more  likely true.  The record indicates that this was an important precedent­setting transaction  for BGP and for Chinese companies generally.  Neither BGP nor its state­owned parent,  China National Petroleum, would have been willing to approve a consent payment to  Fletcher that made them appear weak or inexperienced.  To grant huge concessions to a  party like Fletcher, which was a preferred stockholder with no right to exit its investment  and which stood to face insolvency if the BGP Transaction did not go through, would  have made BGP and China National Petroleum look like amateurs.  But BGP, China  National Petroleum, the Bank of China, and their sophisticated advisors were not rubes.   And, as the principal driver of the structure of the BGP Transaction and the party with the  most leverage, BGP could have worked with ION and the Existing Lenders to find a way  to structure around Fletcher s consent right.  There is simply nothing in the record which                                                Trial Tr. vol. 1, 151­52 (Fowler).  171 51    would support the proposition that BGP would have rolled over and acceded to Fletcher s  demands.      The party with the second most leverage would have been the Existing Lenders.   Fowler initially took the position that the Existing Lenders would not have had any right  to consent to the changes to Fletcher s Preferred Stock that were being requested. 172  But,  as was discussed previously, ION would have had to secure the approval of the Existing  Lenders to amend the Credit Agreement in order to give in to Fletcher s initial ask, which  included an increase in Fletcher s dividend rate. 173  In addition to containing terms which  gave the Existing Lenders the right to consent over any increased dividend payment to  Fletcher, the Credit Facility also gave the Existing Lenders substantial leverage in  negotiations with ION and Fletcher.  Without the cash infusion that was provided by  BGP and the Bank of China in the bridge financing, Fletcher would have bumped up  against the covenants of its Credit Facility, giving the Existing Lenders the power to  declare a default.    Although it is clear that the Existing Lenders wanted the BGP Transaction to close  and to ensure that they would be fully repaid, they had greater negotiating leverage than  either Fletcher or ION, a fact that Fletcher s own expert, Fowler, conceded at trial. 174   The power that the Credit Facility gave the Existing Lenders over ION meant that ION                                                Id. at 303.    173  See supra notes 149­153 and accompanying text (describing the relevant provisions of the  Credit Agreement that would have required ION to seek the consent of the Existing Lenders  before agreeing to increase Fletcher s dividend rate).    174  Trial Tr. vol. 1, 152­53 (Fowler).  52    172 needed to make sure that the Existing Lenders approved of any deal that was finished.   And the Existing Lenders had less to lose than Fletcher if the deal did not close.  First of  all, the Existing Lenders were the senior secured lenders, meaning that if the BGP  Transaction did not close and ION was forced into bankruptcy, they would have been  repaid first.  Fletcher held only Preferred Stock and likely would have been wiped out by  an ION bankruptcy.  The Existing Lenders also had less to lose than Fletcher because  they were all large commercial banks with diversified loan portfolios.  Fletcher, on the  other hand, had over half of its portfolio tied up in ION Preferred Stock.  Even if the  Existing Lenders had not been repaid at all, a consortium of banks writing off a $100  million loan would not have had to fear that the loss would send them into bankruptcy.   But if Fletcher had lost its entire investment in ION, Fletcher would likely have been  forced into bankruptcy shortly thereafter.  The Existing Lenders, who had substantially  more leverage than Fletcher and who also had a right to consent to the bridge financing,  gave their consent to the transaction in exchange for a payment of only 25 basis points on  the amount of the loan outstanding.175  The other two parties, Fletcher and ION, had much less leverage than either BGP  or the Existing Lenders.  Both of them needed the BGP Transaction to close, because  without it they were both likely facing bankruptcy.  The primary difference between the  two is that ION had the Chinese and the Existing Lenders in its corner, and with those                                               175  JX 351 (Fee Letter   Sixth Amendment to Credit Agreement between ION Geophysical Corp.  and HSBC Bank USA, N.A. (fully executed) (Oct. 23, 2009)).    53    tough negotiators willing to work to find solutions to avoid paying an exorbitant fee to  Fletcher in exchange for its consent to a transaction that would provide it with immense  benefit, there is no reason to believe that ION would have rolled over and given in to the  crazy man in the corner threatening to blow up the transaction.  Fletcher imagined that  BGP, the Existing Lenders, and ION were trapped in the locked vault with the crazy man  with the bomb, giving the crazy man the opportunity to coerce immense value from them  in exchange for not blowing itself up.  The problem for Fletcher is that only the crazy  man was actually in the bomb­testing vault, in the far corner away from the door; the  others were already outside the vault with their hands on the door and just had to push the  vault door closed to be safe.  The bomber could then detonate if he wished, but he would  have been the only one injured.  Even if the court credits Fletcher s theory that ION was a weak negotiator who  ordinarily could have been bullied by Fletcher into acceding to Fletcher s demands, the  court must deal with the fact that in this instance, ION would have had to go and get the  permission of two much larger and stronger bullies before it could give into Fletcher s  demands.  Even if ION so desperately wanted the BGP Transaction to close that it was  willing to agree to changes to Fletcher s Preferred Stock that would transfer tens of  millions of dollars in value to Fletcher in order to get the deal done, there is nothing that  suggests that BGP or the Existing Lenders were that desperate or that they would have  agreed to the changes Fletcher was requesting.  This reality also undercuts Fletcher s case  theory that the Existing Lenders would not give a unanimous consent if necessary to get  54    the BGP Transaction done.  Because the Existing Lenders wanted to get out and because  the BGP Transaction promised them not only full repayment but a complete exit in a few  months time, had Fletcher made demands that came at the expense of BGP and led BGP  to consider walking away, the equation would have been fundamentally changed for the  Existing Lenders.  If the Existing Lenders found out that a preferred stockholder without  a put option or other exit right was seeking $78 million in value for consenting to a $40  million bridge loan, the Existing Lenders would have had every reason to work with ION  and BGP to restructure the deal and avoid the consent and give Fletcher no extra  consideration at all.  D.  The Hypothetical Negotiation And Its Likely Outcome    In its post­trial briefs, Fletcher s new counsel drastically altered its damages case.  As noted, throughout discovery and at trial, Fletcher had insisted that it would have  sought and obtained economic consideration that was substantial in comparison to the  $40 million to which it had consent rights.  When Fletcher finally quantified the damages  theory in its expert report before trial, the damages it sought amounted to $78 million, or  nearly two times the $40 million loan it had a consent right over.    After being denied the chance to file an untimely expert report raising other  theories to justify a number of this comparative enormity, Fletcher proceeded to push its  $78 million damages theory at trial, and it steadfastly asserted that it would not have  consented unless it received something close to that level.  After the viability of that  theory was undercut at trial, Fletcher s new counsel put forward, for the first time, a more  55    moderate   if still aggressive   position in its post­trial briefs.  Under Fletcher s new  post­trial damages theory, Fletcher claims that it would have received a decrease in its  stock conversion price from $4.4517 to $4.0867, which it valued at $6,236,553.  Fletcher  also claims that the  floor  on its damages should be set at $3,653,105, or the total  amount that Fletcher paid to the Existing Lenders in connection with the Fifth  Amendment.176     This new position was more measured, but it was not fairly raised nor is it  supported by the record.  To accept it would require the court to discount all of Fletcher s  witness testimony at trial and in depositions, all the previous briefs, and its key expert  report.  Fletcher itself chose to portray its eponymous leader as willing to bring down  Fletcher and its investors in a suicidal grab for ransom from ION and BGP.  Although the  court will indulge in leniency toward Fletcher because its contract rights were violated  and take a less caricatured view of Fletcher than it has drawn of itself, the court cannot  assume that Fletcher would have either started or ended negotiations with anything close  to its post­trial request of $6,236,553.  Rather, the court assumes, as it must, that Fletcher  would have come out recklessly over­the­top bold with something like the demand in its  expert report.  This is charitable to Fletcher.  If Fletcher is positing it would have received  $78 million, one assumes that its initial demand would have been closer to $100 million  in value   two and a half times the $40 million bridge loan over which it had a consent  right.  For the purposes of this opinion, the court need not assume, though, that Fletcher                                               176  Pl. s Opening Post­Trial Br. at 20.    56    acted with more audacity than to demand two times the loan to which it was being asked  to consent.  That is enough to frame what is likely to have happened if, contrary to  Fletcher s portrayal, Buddy Fletcher had a basic, residual sense of rationality and a  rudimentary regard for his fiduciary duties to his investors.  The court credits Buddy  Fletcher with these characteristics even though it had no chance to hear Buddy Fletcher s  testimony in person, Buddy Fletcher s deposition testimony was consistent with the over  the top portrayal of him, and the trial testimony of his subordinate   Benson   was  consistent with that extreme posture.  Because Fletcher s rights were violated, the court  errs on the side of assuming that Buddy Fletcher was a very bold, but ultimately practical  hedge fund manager who would, in the end, not be nihilistic and end up with nothing  when he had the chance to pocket something tangible.    The court therefore assumes that if ION had approached Fletcher in October 2009  to ask for its consent to issue the ION S.ár.l. Note, before the announcement of the BGP  Transaction, Fletcher would have started the negotiations by asking for the changes to the  terms of its Preferred Stock that Fletcher has contended it was entitled to.  The court  assumes that Fletcher would have opened the negotiations by requesting the following  three changes to its Preferred Stock: (1) an increase in the dividend rate of 250 to 350  basis points, (2) a decrease in the conversion price from $4.45 to $2.80, and (3) a  reinstatement of Fletcher s redemption right without a Minimum Price Provision. 177                                               177  JX 455 at 14­15 (Expert Report of Peter A. Fowler (Nov. 10, 2011)).  57    ION would have been speechless at Fletcher s audacity.  When ION s managers  recovered their equilibrium, they would have gone back to ION s legal and financial  advisors to discuss this astonishing ask.  There is nothing in the record to support the  proposition that ION, BGP, and the Existing Lenders would have agreed to the transfer of  tens of millions of dollars in value to Fletcher in exchange for its consent, especially  when the transaction at issue was expected to benefit Fletcher immensely and where  Fletcher faced disaster itself if ION went into bankruptcy.  Because of the nature and  magnitude of the changes that Fletcher sought to its Preferred Stock, ION could not and  would not have merely granted Fletcher s request without consulting with and receiving  permission from BGP and the Existing Lenders.  ION s negotiators may not have been  bold, but they were intelligent.  Their lack of bravado, moreover, would lead them to  realize there was no way to give in to Fletcher without first going to the more powerful  players   BGP and the Existing Lenders.  The people acting on behalf of BGP and the  Existing Lenders were also intelligent business people advised by intelligent legal and  financial advisors, and they would have realized that the changes Fletcher was requesting   which Fletcher valued at $78 million   would result in a value transfer that nearly  doubled the value of the $40 million bridge financing Fletcher was consenting to.  There  is nothing in the record that would explain why the intelligent business people at ION,  BGP, and the Existing Lenders would have agreed to pay $78 million in exchange for  consent to complete a $40 million bridge financing.    58    ION would therefore have responded in due course to Fletcher s demands by  explaining the following:  (1) the request for an increase in the dividend rate would  require the Existing Lenders to approve an amendment to the Credit Facility; and (2) that  BGP was very focused on its equity interest in ION and would be unlikely to approve  changes to Fletcher s Preferred Stock that would result in dilution.  The record indicates  that BGP would have been particularly unwilling to give in to Fletcher s demands  because one of Fletcher s asks   a reduction in the conversion price of its Preferred  Stock   would have resulted in substantial dilution to BGP s equity stake in ION.  The  importance that BGP placed on its 19.99% equity stake in ION was clear from the  extensive negotiations over both how much equity BGP would receive and what the  contours of its anti­dilution protections would be.  Therefore, there is no reason to believe  that BGP would have agreed to the changes Fletcher was requesting to its Preferred  Stock.  Furthermore, because BGP was taking an equity stake, there was no reason for it  to indulge a request by a vulnerable party like BGP for an increase in dividend payments  on its Preferred Stock.  Those dividend payments would cost ION money, and they would  come at the expense of its ability to invest in future projects and at the expense of BGP as  a stockholder.  Having thought about it, ION also would have explained to Fletcher that it had  alternatives to the issuance of the $10 million ION S.ár.l Note, which was the only part of  the BGP Transaction that implicated Fletcher s consent right and which was severable  from the larger BGP Transaction.  The record indicates that there were at least two viable  59    alternatives ION could have pursued to structure the bridge financing around Fletcher s  consent right:  (1) the $40 million Convertible Promissory Notes issued by ION and ION  S.ár.l could have been made non­convertible, and therefore not a security according to  Vice Chancellor Parsons s reasoning in Fletcher II; and (2) ION could have obtained a  waiver to the Split Requirement, and the entire $40 million in convertible notes could  have been issued by ION so that Fletcher did not have the right to consent.  The easiest way that ION could have structured around Fletcher s consent right  would have been to remove the convertibility feature on the notes.  In Fletcher II, which  is the law of this case, Vice Chancellor Parsons noted that not all notes are securities, 178  but found that the ION S.ár.l Note was a security   even though it otherwise looked like  an ordinary commercial bank loan   because it had a convertibility feature, allowing the  loan to be converted into ION equity.  Because equity is clearly a security, Vice  Chancellor Parsons reasoned that the note, which was designed to convert into equity,  was a security.179  If ION and BGP had agreed to make the notes non­convertible, the  notes would not have been securities, obviating the need for Fletcher s consent.    Fletcher took the position in its post­trial briefs and at post­trial oral arguments  that the purpose of the convertibility feature was to protect BGP and the Bank of China in  the event that the transaction did not close and that they would not have agreed to issue                                               178  Fletcher II, 2010 WL 2173838, at *5.  179  Id. ( Fletcher acknowledges that certain classes of notes are not securities, but contends that  notes that are convertible into stock unquestionably meet the definition of a  security  . . .  [I]  hold that, as a debt instrument convertible into equity securities, the ION S.àr.l. Note qualifies as  a  security  under Section 5(B)(ii) of the Certificates. ).    60    the notes if they were not convertible. 180  This position is contradicted by the record and  makes no economic sense.  Even Fowler agreed at trial that the warrants were the  mechanism through which BGP and the Bank of China would get their money back from  the bridge financing in the event the transaction did not close. 181  If the BGP Transaction  had failed to close, BGP and the Bank of China would have been in a much better  position holding $40 million in senior secured debt than they would have been holding  ION common stock.  Holding senior secured debt would have given them the greatest  chance of repayment, whereas if they had converted their notes into ION common stock,  they would have been last in line if ION had filed for bankruptcy.  There is nothing in the  record that indicates that BGP and the Bank of China would have been unwilling to  structure the notes so that they were not convertible in order to avoid making a $78  million consent payment to Fletcher.    Furthermore, BGP would have been aware that Fletcher s consent was only  required because of the $40 million in bridge financing that BGP insisted ION take to  ensure that ION made it through closing.  ION had maintained, throughout the  negotiations, that it only needed an additional $20 million to make it to closing.  Even  more, Fletcher was asking for considerable value that would have come largely out of  BGP s own hide.  Therefore, BGP and ION could have agreed to reduce the amount of                                                Post­Trial Ans. Br. at 15; Post­Trial Oral Arg. Tr., 137­38.   181  Trial Tr. vol. 1, 131:8­14 (Fowler) (noting that the warrant was exercisable if the deal did not  close so that BGP and the Bank of China would have a way to get their money out); see also  Trial Tr. vol. 2, 483 (Hanson) (explaining that the warrant was the mechanism through which  BGP and the Bank of China would get their money out if the transaction did not close).  61    180 the bridge financing to $20 million and, as was the case if the full $40 million bridge loan  was restructured with no convertibility feature, it was even more likely that the Bank of  China would have agreed to lend only the $20 million that ION actually needed without  that feature.  In this respect, it is important to remember why the Bank of China was even  involved in lending to ION.  The Bank of China was only involved to facilitate the  completion of a precedent­setting investment in America in an important industry sector  by its fellow state­owned enterprise, BGP.  Given that context, there is no reason to  believe that the Bank of China would not have agreed to structure the transaction so that  it was not convertible, which would mean no extra credit risk for itself, in order to help  BGP get a better deal than would be the case if it gave in to Fletcher s $78 million  demands.    The second way that ION could have avoided Fletcher s consent right is to have  ION issue the entire $40 million convertible note itself.  Fletcher correctly points out that,  in order for the entire bridge financing to occur at the parent level, ION would have had  to secure a waiver to the Credit Facility s Split Requirement, which required unanimous  approval from the Existing Lenders.  Fletcher and its expert contended that ION never  would have taken this proposal to the Existing Lenders because it required unanimous  consent and that the Existing Lenders never would have unanimously consented.  This  argument is based entirely on emails indicating (1) that HSBC did not believe it would be  able to secure unanimous approval from the Existing Lenders for an amendment to the  Credit Facility that would add a separate tranche of debt that would have a shorter  62    commitment period and an earlier maturity date than their loans; and (2) that ION did not  believe the Existing Lenders would unanimously agree to add more than the $40 million  that could be added under the accordion feature of the Credit Facility because doing so  would dilute the collateral that secured the loans already outstanding under the Credit  Facility.  From these emails, Fletcher draws the conclusion that seeking unanimous  approval from the Existing Lenders for an amendment to the Credit Facility was some  kind of  untouchable  third rail  and that BGP and ION would not have requested  anything that required unanimous lender approval. 182  In both of the instances where ION and BGP indicated that they did not want to  seek unanimous lender approval, it was for a transaction structure that would have  disadvantaged the Existing Lenders.  The fact that ION and BGP did not believe they  could get unanimous approval from the Existing Lenders for transaction structures that  gave the Bank of China better terms than the Existing Lenders or that would dilute the  collateral of the Existing Lenders by more than the amount agreed to under the accordion  feature does not mean that BGP and ION would have been unwilling to request a waiver  of the Split Requirement.  Because the Credit Facility was entirely cross­collateralized,  there would have been no adverse economic consequences to the banks from a waiver of  the Split Requirement.183  There is nothing in the record that indicates that the Existing                                               182  Pl. s Opening Post­Trial Br. at 8­9.   183  When pressed at trial, Fowler was unable to come up with any adverse economic consequence  or increase in risk that the Existing Lenders would face as a result of a waiver of the Split  Requirement.  The only reason he could give for why the Existing Lenders would not agree to  63    Lenders would have been unwilling to work with ION and BGP to structure the bridge  financing around Fletcher s consent right if Fletcher was threatening to blow up the entire  BGP Transaction and cause immense harm to itself, ION, and the Existing Lenders.   Nothing was more likely to galvanize the Existing Lenders to promptly give a unanimous  consent than to be told that Fletcher, a mere preferred stockholder, was asking for a  ransom to consent to the bridge financing.  The Existing Lenders knew ION s straits,  knew that Fletcher had a huge equity investment, and knew that Fletcher stood to gain  hugely if the BGP deal went through and to suffer hugely if it did not.  The BGP  Transaction gave the Existing Lenders their most fervent desire: full repayment and an  exit from the Credit Facility.  The Existing Lenders, therefore, had compelling reasons to  work with ION and BGP in denying Fletcher s disproportionately large and greedy  request.    There is another reason to believe that ION and BGP could have obtained the  unanimous consent of the Existing Lenders to waive the Split requirement.  Under  Fletcher s theory, it was demanding a concession   an increase to the dividend rate on  its Preferred Stock   that would already have required the unanimous consent of the  Existing Lenders.  If the Existing Lenders were going to have to give a unanimous  consent to enable the BGP Transaction to proceed, a waiver of the Split Requirement                                                                                                                                                waive the Split Requirement was that the lenders would not all receive pro­rata treatment and  that, in his experience, banks have a strong  policy preference  in favor of pro­rata treatment.   Trial Tr. vol. 1, 341­46 (Fowler).    64    would have been much more palatable to them than giving value to Fletcher for acting as  a spoiler.    But the fact that BGP, ION, and the Existing Lenders could have structured the  BGP Transaction to avoid Fletcher s consent right does not mean that they would have  done so.  To restructure the bridge financing in late October, after the majority of the  negotiations had already taken place, the parties likely would have needed to pay  hundreds of thousands of dollars to their legal and financial advisors to redraft the  documents, which would have wasted everyone s time.  They would have also had to  spend time with the Existing Lenders, securing consents, depending on the option taken.   All else being equal, ION and BGP would have preferred to pay a reasonable consent fee  to Fletcher to avoid the complication of having to restructure the bridge financing.  For the reasons previously indicated, the court assumes that when ION responded  to Fletcher by pointing out the realities that it was asking for value in excess of the bridge  loan, Buddy Fletcher would listen in a gruff way and then consult with his own brain,  conscience, and advisors.  Fletcher would have to recognize that BGP was highly  unlikely to agree to the changes Fletcher requested, that the Existing Lenders would have  to give unanimous consent for those changes to proceed, and that ION was inclined to  work with BGP and the Existing Lenders so that no consent was needed at all.  After a  quick  walk around the block  to allow the cold, brisk air of rationality to ease through  his respiratory system, Fletcher would have come back with a responsible, aggressive,  demand, still displaying some chutzpah, but attractive enough to make ION (and BGP in  65    turn) think it less painful and more efficient than restructuring the bridge financing. 184   For these purposes, Buddy Fletcher, who seems to have face issues of his own, would  have demanded three times what the Existing Lenders got for their consent to the Sixth  Amendment, or 75 basis points.  Buddy Fletcher would have put this forward as his best  and final offer and made clear that he would withhold his consent and litigate if he didn t  receive a consent fee equal to 75 basis points.  Although the reality is that this was still an  aggressive ask, ION and BGP would have realized that it was likely cheaper to give in  and would have agreed to pay that consent fee.      This outcome is supported by the fact that both Fletcher and ION have agreed that  the consent fees that were paid to the Existing Lenders are relevant benchmarks that can  be used to determine what a reasonable consent fee would be. 185  The consent fee that the                                               184  Another reality existed that the court could have held against Fletcher, but does not.  Fletcher  believed that its consent right had been violated in connection with the ARAM Transaction and  the record indicates that Fletcher was portraying to its investors an inflated value of its ION  investment that could only be justified by a belief that it would obtain relief in court that  amounted to tens of millions of dollars.  Fletcher s accounting for its investment exceeded ION s  market value by a large margin, and that seems to be at least partially attributable to the fact that  Fletcher valued its claim for breach of its contractual right to consent to the ARAM Transaction  at tens of millions of dollars.  If the court were to take that factor into account, the court would  not award Fletcher any damages at all.  The reason for that is that if Fletcher refused to accept a  much more generous consent fee than the Existing Lenders received in a situation when the  Existing Lenders had far more leverage, the most likely outcome would have been that ION,  BGP, and the Existing Lenders would have restructured the transaction to avoid implicating  Fletcher s consent rights.  In other words, if Fletcher were to put its overall litigation posture and  demands into the equation, it would strengthen the argument made by ION that no consent  payment at all would have been made to Fletcher and thus Fletcher suffered no compensable  damage.  185  See Def. s Opening Post­Tr. Br. at 34 ( The best evidence in the record of a reasonable  consent fee is the amount that the existing lenders were paid to consent to the Sixth  Amendment ); Pl. s Opening Post­Tr. Br. at 24­27 (explaining that prior bank consent fees paid  by ION  set a realistic floor  on damages).    66    Existing Lenders extracted in association with the Sixth Amendment was 25 basis points  over the amount of the loan outstanding, and the consent fee in connection with the Fifth  Amendment was 75 basis points.  There is little reason to believe that Fletcher, who had  less leverage and substantially more to lose than the Existing Lenders, would have been  able to extract a consent fee that was materially larger than the one the Existing Lenders  were able to obtain for themselves.  Because Fletcher s consent would enable BGP and  ION to avoid the delay and expense of restructuring the bridge financing, the record  supports the conclusion that ION would have granted Buddy Fletcher s ask for a consent  fee equal to 75 basis points   the equivalent of the consent fee paid in the summer of  2009 in connection with the Fifth Amendment   over the amount of the transaction that  Fletcher was being asked to consent to, which was the $40 million bridge financing.    IV.  Conclusion    For all of these reasons, I impose a monetary damage award of $300,000 (.75% x  40,000,000).  Because Fletcher has subjected ION to unnecessary prejudice and expense  by violating its discovery obligations, attempting to circumvent the rulings of this court,  and changing its damages theories, I exercise my discretion to award pre­judgment  interest calculated at two­thirds of the statutory rate, compounded on an annual basis.   The court will not entertain any further applications for fee­shifting.  ION shall submit a  conforming final judgment within five days, after giving notice as to form to Fletcher.      67